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鸿鹄

鸿是指大雁,而鹄则是天鹅。大雁和天鹅是近亲,均是鸟纲,雁行目,鸭科,雁亚科。鸿鹄是古人对秃鹰之类飞行极为高远鸟类的通称。又名鹄、鸿、鹤、白鸿鹤等。

在中国的神话传说中,鸿鹄则是白色的凤凰。在古时发音中,鸿与黄的发音,及鹄与鹤的发音很容易混淆。故而鸿鹄也常被误读成黄鹄、黄鹤等。

明朝李时珍在《本草纲目禽部鹄》中引赞宁语:“凡物大者皆以天名。天者,大也,则天鹅名义,盖亦同此。”古代中国称天鹅为鹄(读音hu胡)、鸿、鹤、鸿鹄、自鸟、鸿鹤、黄鹤、黄鹤等。《汉书司马相如传》中注释:“鹄,水鸟也。其鸣声鹄鹄。”《说文解字》曰:“鸿,鹊也。鸿鹄、黄鹄也,从鸟告声。”《庄子天运》云:“鹄不日浴而白。”《陆矾毛诗草木鸟兽虫鱼疏》曰:“鸿鹄,羽毛光泽纯白,似鹤而大,长颈,肉美如雁。”关于“鸿”和“鹄”的文字记载,见于不同时期的碑文和古籍(图1)。几千年来,其字形变化不大。而“天鹅”一词较早出自唐朝李商隐的词句:“拔弦警火凤,交扇拂天鹅。”《诗经》云:“白鸟洁白肥泽。”至今日文中的“白鸟”就是指天鹅。 [1]

古今中外,人们都爱天鹅。我国古代称天鹅为“鹄”或“鸿鹄”。在国外的民间传说中,也常有天鹅的形象出现。芭蕾舞《天鹅湖》表现的就是一个美丽善良而又多情坚贞的公主,被恶魔掳去变为天鹅,后在爱情力量的感召下战胜恶魔的神话故事。天鹅善飞,是飞得最高的鸟类之一,它的洁白和远举高飞成了人们心目中纯洁、善良、高尚、勇敢的象征。 [2]

在自然界,目前还存有8种天鹅:大天鹅的体长1.5米,全身羽毛除头部略显浅黄色外,其余均为纯白色,颈修长,嘴基两侧的黄斑沿着嘴的边缘伸向鼻孔下方。疣鼻大鹅是天鹅中体形最大最美的一种。体长1.6,羽毛洁白,其特点是前额有明显的黑色疣突。小天鹅体长1米以上,嘴基黄斑不到鼻孔,是我国最常见的一种天鹅。黑天鹅产于澳大利亚,全身羽毛呈黑褐色,且稍有卷曲,额具红色肉瘤。黑颈天鹅产于南美洲,冬季在中美洲越冬,体羽洁白,头和颈部羽毛黑亮,嘴基长有红色肉瘤,眼角有白眉。喇叭天鹅是北美洲的一种大型天鹅,因其叫声像喇叭声而得名,体羽洁白,嘴巴长,且全黑。别维克天鹅产于北欧和东欧,体形小于大天鹅,嘴近全黑,体羽洁白光亮。考思考力巴天鹅生活在南美洲,头颈和嘴巴均较短,是8种天鹅中体形最小、数量最少的一种。 [2]


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