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集成声卡

集成声卡是指芯片组支持整合的声卡类型,比较常见的是AC'97和HD Audio,使用集成声卡的芯片组的主板就可以在比较低的成本上实现声卡的完整功能。声卡是一台多媒体电脑的主要设备之一,现在的声卡一般有板载声卡和 独立声卡之分。在早期的电脑上并没有板载声卡,电脑要发声必须通过独立声卡来实现。随着主板整合程度的提高以及CPU性能的日益强大,同时主板厂商降低用户采购成本的考虑,板载声卡出现在越来越多的主板中,板载声卡几乎成为主板的标准配置了,没有板载声卡的主板反而比较少了。

声卡是一台多媒体电脑的主要设备之一,现在的声卡一般有板载声卡和 独立声卡之分。在早期的电脑上并没有板载声卡,电脑要发声必须通过独立声卡来实现。随着主板整合程度的提高以及CPU性能的日益强大,同时主板厂商降低用户采购成本的考虑,板载声卡出现在越来越多的主板中,板载声卡几乎成为主板的标准配置了,没有板载声卡的主板反而比较少了。

AC'97的全称是Audio CODEC'97,这是一个由英特尔、雅马哈等多家厂商联合研发并制定的一个音频电路系统标准。它并不是一个实实在在的声卡种类,只是一个标准。目前最新的版本已经达到了2.3。声卡,因此很多的主板产品,不管采用的何种声卡芯片或声卡类型,都称为AC'97声卡。

板载声卡一般有软声卡和硬声卡之分。这里的软硬之分,指的是板载声卡是否具有声卡主处理芯片之分,一般软声卡没有主处理芯片,只有一个解码芯片,通过CPU的运算来代替声卡主处理芯片的作用。而板载硬声卡带有主处理芯片,很多音效处理工作就不再需要CPU参与了。

HD Audio是High Definition Audio(高保真音频)的缩写,原称Azalia,是Intel与杜比(Dolby)公司合力推出的新一代音频规范。主要是Intel 915/925系列芯片组的ICH6系列南桥芯片所采用。

HD Audio的制定是为了取代AC’97音频规范,与AC’97有许多共通之处,某种程度上可以说是AC’97的增强版,但并不能向下兼容AC’97标准。它在AC’97的基础上提供了全新的连接总线,支持更高品质的音频以及更多的功能。与AC’97音频解决方案相类似,HD Audio同样是一种软硬混合的音频规范,集成在ICH6芯片中(除去Codec部分)。与现行的AC’97相比,HD Audio具有数据传输带宽大、音频回放精度高、支持多声道阵列麦克风音频输入、CPU的占用率更低和底层驱动程序可以通用等特点。

特别有意思的是HD Audio有一个非常人性化的设计,HD Audio支持设备感知和接口定义功能,即所有输入输出接口可以自动感应设备接入并给出提示,而且每个接口的功能可以随意设定。该功能不仅能自行判断哪个端口有设备插入,还能为接口定义功能。例如用户将MIC插入音频输出接口,HD Audio便能探测到该接口有设备连接,并且能自动侦测设备类型,将该接口定义为MIC输入接口,改变原接口属性。由此看来,用户连接音箱、耳机和MIC就像连接USB设备一样简单,在控制面板上点几下鼠标即可完成接口的切换,即便是复杂的多声道音箱,菜鸟级用户也能做到“即插即用”。

板载声卡的劣势却正是独立声卡的优势,而独立声卡的劣势又正是板载声卡的优势。独立声卡从几十元到几千元有着各种不同的档次,从性能上讲集成声卡完全不输给中低端的独立声卡,在性价比上集成声卡又占尽优势。在中低端市场,在追求性价的用户中,集成声卡是不错的选择。

因为板载软声卡没有声卡主处理芯片,在处理音频数据的时候会占用部分CPU资源,在CPU主频不太高的情况下会略微影响到系统性能。CPU主频早已用GHz来进行计算,而音频数据处理量却增加的并不多,相对于以前的CPU而言,CPU资源占用率已经大大降低,对系统性能的影响也微乎其微了,几乎可以忽略。

“音质”问题也是板载软声卡的一大弊病,比较突出的就是信噪比较低,其实这个问题并不是因为板载软声卡对音频处理有缺陷造成的,主要是因为主板制造厂商设计板载声卡时的布线不合理,以及用料做工等方面,过于节约成本造成的。

而对于板载的硬声卡,则基本不存在以上两个问题,其性能基本能接近并达到一般独立声卡,完全可以满足普通家庭用户的需要。

集成声卡最大的优势就是性价比,而且随着声卡驱动程序的不断完善,主板厂商的设计能力的提高,以及板载声卡芯片性能的提高和价格的下降,板载声卡越来越得到用户的认可。

在PC硬件周边领域,各条产品线,哪个领域的发烧友最怀旧?在PC硬件二手市场,什么板卡最保值?在各大IT卖场,哪条产品线的配件最难推广?换句话说,在整个PC领域,什么硬件的发展最缓慢最滞后?声卡,一个大多数人觉得可有可无,爱好者趋之若鹜,发烧友恨铁不成钢的配件,多年以来,声卡芯片厂商“不急不躁”“不温不火”,声卡设计制造厂商:概念推了一遍又一遍,“冷饭”炒了一次又一次,到头来被追捧的还是多年前的老产品,成为PC音频领域的怪现状,笔者目睹已久,不吐不快!

● 在AC97“软”声卡夹缝中喘息?

声卡到今天这步田地,始终无法成为配置单上的标配,究其原因,很多人认为是在集成声卡的夹缝中难以喘息,笔者不敢苟同,AC97还不是完美到无懈可击。

1996年,以Intel为首的五个PC厂商Intel、CREATIVE Labs、NS、Analog Device与Yamaha共同提出了Audio Codec’97(简称AC97,意为“音效多媒体数字信号编/解码器”)的规格标准。其中主要的一个创新就是“双芯片”结构,使ADC(Analog-to-Digital Conversion,模拟转数字)与 DAC(Digital-to-Analog Conversion,数字转模拟)的转换尽可能地脱离系统,这样就可以避免大部分数字/模拟信号转换时所产生的杂波,从而得到较好的音效品质。

软声卡。而我们说的AC97软声卡就是一片基于AC97规格的CODEC芯片,不含数字音频处理单元,因此电脑在播放音频流时,除了D/A和A/D转换以外所有的处理工作都要交给CPU来完成。可以这样说,AC97软声卡只是简化了硬件、而设计思路仍是贯彻AC97的规格标准的声卡。而到目前为止,AC97软声卡已经发展到8声道。号称“HD-Audio”的阶段,其间AC’97总共历经4次大的修改。

AC’97 1.x:固定的48kHz采样输出。

AC’97 2.1:扩展了部分音频特征,开始支持多种采样率输出及多声道输出。

AC’97 2.2:更加完善和扩展了部分音频特征,开始支持S/PDIF输出。(S/PDIF即Sony/PhilipsDigital Interface,索尼飞利浦数字界面)

HD-Audio:Intel最新ICH6支持的HD Audio,用于取代AC 97标准,支持最高7.1声道音效输出,并拥有32Bit/192kHz的高指标。


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