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纪纲(明成祖朝锦衣卫指挥使)

纪纲(?1416),临邑(今属山东德州)人,佞臣,明成祖永乐年间锦衣卫指挥使,纪纲桀骜不驯,诡计多端,诬陷周新、解缙等人。1416年,纪纲以“谋大逆”的罪名被凌迟处死。

大明建文元年(1399年),燕王朱棣起兵,组织靖难军与侄儿建文皇帝争夺天下。建文二年(1400),燕王率领大军与建文帝五十万大军激战于德州以北,建文帝的护国军战败南逃,燕王攻破德州城。五月,燕王率领二十万铁骑路经临邑,在临邑东北二十多里处演练骑兵,附近几十里内人民惨遭蹂躏,几乎灭绝人迹。临邑自古有宿安店,燕王朱棣路过此地时,宿安人纪纲与同乡穆肃结伴投军,纪纲冒死扣住燕王坐骑,请求自愿跟随燕王效命。燕王喜纪纲胆略过人,弓马娴熟,当即将他收为帐下亲兵。

燕王大兵围攻济南时,遭到山东参政铁铉顽强抗击,燕王久攻不下,命人将劝降书用弓箭射入境内。济阳诸生高贤宁与纪纲是同学,高贤宁作《周公辅成王论》用弓箭射回城下,燕王得书后非常高兴,佩服高的文笔。后来,燕王围攻三月不克,率军撤回北京。

建文四年(1402年),燕王绕道攻破南京继皇帝位,下令搜捕高贤宁,高贤宁被逮捕以后,燕王想封他官职,高贤宁宁死不屈,燕王派纪纲前去劝降,纪纲与高贤宁在一起读书时,两个人相处很友善,纪纲被老师逐回家后,两个人一直有书信来往,纪纲好言相劝高贤宁接受官职,高贤宁说道:“君被学校驱逐,造反故应尔,我食朝廷俸禄多年,决不能负义投降。”纪纲知无法改变其志向,婉言回复燕王,燕王遂将高贤宁释放回家,这是纪纲所做的一件善事。

燕王十分宠幸纪纲,授忠义卫千户,即位后升纪纲为锦衣卫指挥使,掌管亲军和主管诏狱。

时建文旧臣被都御史陈瑛诛杀数十族,亲属受株连被杀者达数万人,其事多由其亲行。明成祖以为忠,视为心腹。曾矫旨下盐场取盐数百万斤,夺官船运输,尽入私囊。构陷富商上百家,夺其资为己有。还曾阉割良家幼童数百人,服侍左右。

纪纲桀骜不驯,诡计多端,他善于迎合明成祖旨意,广泛设置校尉,每日收集军民情报,用严刑苛法,诬陷诽谤,受到成祖格外宠爱,很快又被提升为都指挥佥事,兼掌锦衣卫。

纪纲一时成为权焰熏天的权臣,更加卖力地替成祖铲除异已。阳武侯薛禄跟纪纲争夺一名美色女道士,被纪纲用铁瓜打破脑裂几乎死掉,大学士解缙因为劝阻成祖更换太子,得罪了汉王朱高煦,成祖北征时,解缙私谒太子,被汉王检举揭发,解缙被囚禁于死牢中。汉王买通纪纲,派人将解缙灌醉后拖到雪地里活活冻死。浙江按察使周新受到纪纲诬陷,以谋反罪被处死。明成祖常常把所愤恨的官员交给纪纲处以死刑,纪纲到其家中以帮其求情骗取钱财,然后再处死这些人。种种不法得逞后,使纪纲更加胆大妄为起来。

永乐五年(1407年),徐皇后病故,成祖下诏全国选美,各地送来的美人到达京师后,纪纲挑出绝色美人藏于自己家中私纳。纪纲查抄到已故吴王的冠服后,私自隐藏在家中,有时还穿在身上,命令左右饮酒祝贺,高呼万岁,没有一个人敢告发。纪纲家中私养了大批亡命之徒,暗中修建隧道制造了数以万计的刀枪、盔甲和弓箭。永乐十四年端午节,成祖亲自主持射柳比赛,纪纲想学秦代的赵高指鹿为马,他对锦衣卫镇抚庞英说:“我故意射不准,你把柳枝折下来,大声呼喊说我射中了,看看众人有没有敢出来纠正的。”庞英按照纪纲的话做了,在场的人竟无一个人敢出面纠正,纪纲高兴地说:“没有人敢难为我了。”纪纲加紧了逆谋活动。后多蓄亡命,造兵器万计,欲图不轨。不料,被一个与他有仇的太监揭发了,成祖大怒,将纪纲押送都察院审讯,查清楚他的种种不法行为后,将纪纲凌迟处死,将他全家男女老少发配戍边。并列其罪状颁示天下。

张廷玉:“纲善骑射,便辟诡黠,善钩人意向”。

赛龙舟是端午节标志性的竞技活动,而在古代北方,端午节射柳也很重要。不过节日活动也会出岔子,大明永乐年间的一个端午节,竟然上演了一出“指鹿为马”的丑剧。

说历史是一条隐秘的河流,一点不假,也许它某刻在眼前断流,消失个无影无踪,却又在几里之外泛出地面,浩浩荡荡地奔流开去。指鹿为马本是秦朝赵高欲图谋反的手段,白纸黑字地记录在案,到了明朝,旧事却又重演。纪纲居然模仿秦朝的赵高的指鹿为马,妄图颠覆大明的朱家天下。只是这一次,发生在端午节的射箭场上,主人公换做了纪纲。

在古代北方,端午节射柳是一件重要活动。《金史》里有对端午节射箭活动的详细描写。当天清晨要早早起来,找棵柳树枝将枝干中上部削去青皮一段,使其露白,“削其皮而白之”,当作靶心。然后大伙纵马飞驰,同时弯弓搭箭开射,凡是射断柳干而后又能骑马接住断柳的是赢家,“既断柳,又以手接而驰去者为上”,比赛期间还有啦啦队擂鼓助威,场面很是热闹,以此庆祝节日。

那一年端午节也不例外,朱棣率领着文武百官背着弓、抄着箭去射柳。

这么露脸的机会,纪纲自然也要去,不仅要去,更要射两箭显摆显摆。不过,虽然《明史》载纪纲“善骑射”,这次他打算展示的却不是射艺。纪纲事先嘱咐亲信镇抚庞瑛,小庞啊,射箭时我会故意射偏,但你要折断柳枝,做出我射中了的样子,大声喝彩击鼓庆贺,我要看看这些王公大臣们作何表现。

作为纪纲的拥趸,庞瑛自然无条件服从命令。到时,纪纲果然一箭射飞,庞瑛如约“折柳鼓噪”,这时候,指鹿为马的伟大场景重新上演,那么多围观的大臣全都装了孙子,成了睁眼瞎,没一个站出来,没一声反对,全体以难得糊涂明哲保身为宗旨通过指鹿为马测验。

这下纪纲信心倍增,遂开始积极筹划造反。

正当纪纲指鹿为马加紧了逆谋活动。后多蓄亡命犯死罪之人,造兵器万计,欲图不轨之际。永乐帝从这件小事中感觉到,纪纲在朝廷中的势力已经超出了正常的范围。

特别是大明浙江按察使周新“谋反”事件之后,永乐帝(朱棣)已经在认真考虑如何处置纪纲的问题,而端阳节射柳以后,他下了决心。因为,纪纲专权已经明显危害到他的大明天下。又过了两个月,几个皇帝的贴身太监出头告发纪纲种种图谋不轨,这显然是皇帝亲自授意的。由于太监们对纪纲的所作所为并不十分了解,他们指控的罪行也颇多莫须有的成分。但皇帝对罪状本身并不感兴趣,因而没有作任何调查就立即将他逮捕,送交都察院审讯,同时命令负责监察的给事中和御史集中揭发他的罪行。特别令人震惊的是,对纪纲的审讯仅仅进行了不到一天就草草结束,纪纲在当天就以“谋大逆”的罪名被凌迟处死。如此迅速的处理不仅不符合当时的法律程序,而且在整个明代的历史上也是绝无仅有的。

纪纲被处决后,他的家属不论老幼都被流放戍边,其爪牙庄敬等人大多也被处死。又过了很长一段时间,都察院才整理出纪纲的罪状公布出来。其中除假传圣旨、滥杀无辜、贪污索贿等等之外,还特别强调了“其家蓄养亡命之徒,私造铁甲弓弩数以万计,”以暗示纪纲有起兵造反的阴谋。这当然是编造出来的,目地无非是要向公众证明铲除纪纲的合理性。


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