网站地图
寂静的春天(美国蕾切尔卡逊著科普读物)

《寂静的春天》是美国科普作家蕾切尔卡逊创作的科普读物,首次出版于1962年。 [1]

在这本书中,卡逊以生动而严肃的笔触,描写因过度使用化学药品和肥料而导致环境污染、生态破坏,最终给人类带来不堪重负的灾难,阐述了农药对环境的污染,用生态学的原理分析了这些化学杀虫剂对人类赖以生存的生态系统带来的危害,指出人类用自己制造的毒药来提高农业产量,无异于饮鸩止渴,人类应该走“另外的路”。 [2]

该书将近代污染对生态的影响透彻地展示在读者面前,给予人类强有力的警示。作者在书中对农业科学家的科学实践活动和政府的政策提出挑战,并号召人们迅速改变对自然世界的看法和观点,呼吁人们认真思考人类社会的发展问题。另外,她记录了工业文明所带来的诸多负面影响,直接推动了日后现代环保主义的发展。 [3]

该书以寓言式的开头描绘了一个美丽村庄的突变。书的前半部分,对土壤、植物、动物、水源等相互联系的生态网络的讲解,说明了化学药剂对大自然产生的毒害;后半部分则针对人类生活所接触的化学毒害问题,提出严重的警告。作者以详尽的阐释和独到的分析,细致地讲述了以DDT为代表的杀虫剂的广泛使用,给人们的生存环境所造成的难以逆转的危害人类不断想控制自然的结果,却使生态破坏殆尽,也在不知不觉间累积毒物于自身甚至遗祸子孙。 [3]

致谢

前言

第一章 明天的寓言

第二章 忍耐的义务

第三章 死神的特效药

第四章 地表水和地下海

第五章 土壤的王国

第六章 地球的绿色斗篷

第七章 不必要的大破坏

第八章 再也没有鸟儿歌唱

第九章 死亡的河流

第十章 自天而降的灾难

第十一章 超过了波尔基亚家族的梦想

第十二章 人类的代价

第十三章 通过一个狭小的窗户

第十四章 每四个中有一个

第十五章 大自然在反抗

第十六章 崩溃声隆隆

第十七章 另外的道路 [4]

20世纪50年代正值二战之后东西方对峙的“冷战”时期,美国的企业界为了经济开发而大量砍伐森林,破坏自然,“三废”污染严重。特别是为了增加粮食生产和木材出口,美国农业部放任财大气粗的化学工业界开发DDT等剧毒杀虫剂并不顾后果地执行大规模空中喷洒计划。导致鸟类、鱼类和益虫大量死亡,而害虫却因产生抗体而日益狷獗。化学毒性通过食物链进入人体,诱发癌症和胎儿畸形等疾病。当自然、生物甚至人类受到伤害时,责任感和科学家的良知使卡逊不能沉默。在身患绝症,靠放疗维持生命,几乎濒临瘫痪和失明的情况下,她只身面对企业界和政府官僚科研机构权威们的强大压力,对只顾商业利益不顾人类安危的工业集团和曾获得过诺贝尔奖金的化学药品DDT提出了挑战:她专门研究危害不次于辐射性的“死神的特效药”(剧毒农药),开始了她称之为“讨伐”恶势力的行动。经过4年顽强刻苦的调查研究,写出了《寂静的春天》,该书于1962年出版。 [2]

该书定名为《寂静的春天》得益于该书的编辑保罗布鲁克斯。在阅读书稿过程中,当他读到鸟儿寂静无声令人心碎的情节时,便想到了这个题名。 [5]

在《寂静的春天》中,卡逊向公众发出呼吁,要求制止使用有毒化学品的私人和公共计划,这些计划将最终毁掉地球上的生命。她要求人们了解真相并针对现状做出行动,因为关注环境不仅是工业界和政府的事情,也是民众的分内之事,那些阴险的毒物,通过喷雾剂和尘土、食物传播,要远比核战争的放射性残骸危险。

卡逊在书中指出花费了数以百万计的税款的喷药计划一开始就注定要失败,使用它们或者任何为企图对付迅速产生的抗药性的新产品都是无效的,这被越来越多的病虫害所证实。她详细描述了消灭吉卜赛蛾的计划在杀死吉卜赛蛾的同时也杀死了鱼、螃蟹和鸟类,她还详细描述了消灭火蚁的计划杀死的是牛、雉鸡,而不是火蚁;由于破坏了自然控制(生态)的手段,许多其他计划导致了更多害虫的产生。因此卡逊主张用其他方法代替广泛使用的化学毒剂,她指出了使用瓢虫控制介壳虫等成功事例,她认为一旦引入了天敌或者对手,新出现在某地的有害物种就不会造成很大的麻烦。自然界的生存斗争能让害虫的数量保持在较低水平。 [2]

该书连载了一些片段后,数十种报纸和杂志纷纷转载。书正式出版后,先期销量便达4000册,到1962年12月卖出了10万册。1962年的整个秋季,《寂静的春天》都是《纽约时报》畅销书第一名。据统计,在该书出版25周年之际,啥顿米夫林出版公司已售出了16.5万册精装本和180万册平装本《寂静的春天》。这种销量足以说明它受欢迎的程度。 [5]

在该书的影响下,仅至1962年底,就有40多个提案在美国各州通过立法以限制杀虫剂的使用;曾获得诺贝尔奖金的DDT和其他几种剧毒杀虫剂也被从生产与使用的名单中清除。该书同时引发了公众对环境问题的关注,各种环境保护组织纷纷成立,从而促使联合国于1972年6月12日在斯德哥尔摩召开了“人类环境大会”,并由各国签署了《人类环境宣言》,开始了世界范围的环境保护事业。

1992年,在卡逊逝世后的第28年,《寂静的春天》被推选为世界上最具影响力的图书之一,被誉为“世界环境保护运动的里程碑”。 [3]

美国前副总统阿尔戈尔:“如果没有这本书,环境运动也许会被延误很长时间,或者现在还没有开始。” [6]

1962年6月16日,《纽约客》开始连载《寂静的春天》,并立刻在美国全国引起轰动,全书于9月27日正式出版。这本书一问世便引发了激烈的争论。《寂静的春天》一书的编辑保罗布鲁克斯在为卡逊撰写的传记中说:“一个世纪前曾围绕达尔文《物种起源》展开了那场典型的争论之后,没有一本书像《寂静的春天》这样遭到那么多人的攻击,因为有些人感觉到他们的利益受到了威胁。达尔文的研究挑战宗教的权威;相应地,《寂静的春天》最初引起社会上相对小部分人(但都是富人)的不高兴,其中包括化学及其相关工业如食品加工业和联邦政府中权力最大的农业部。”

《寂静的春天》尚未出版时,便遭遇了许多阻挠,美国大多数化工公司企图禁止它的出版。当它的片段在《纽约客》中出现时,便有人指责卡逊是一个“歇斯底里的女人”。《时代》杂志甚至指责她煽情,有人给她冠以“大自然的女祭司”的称号。美国氨基氰公司主管领导说:如果人人都忠实地听从卡逊小姐的教导,我们就会返回到中世纪,昆虫、疾病和害鸟害兽也会再次在地球上永存下来。工业巨头孟山都化学公司模仿《寂静的春天》,出版了一本小册子《荒凉的年代》,该书叙述了化学杀虫剂如何使美国和全世界大大地减少了疟疾、黄热病、伤寒等病症,并详细描绘由于杀虫剂被禁止使用,各类昆虫猖獗,人们疾病频发,在社会上造成了极大的混乱,甚至会导致无数人挨饿致死。另有一仿作《僻静的夏天》,描写一个男孩子和他祖父吃橡树果子,因为没有杀虫剂,使他们只能像在远古蛮荒时代一样过“自然人的生活”。 [5]

另外,有许多科学家本着科学严谨的态度,对此书的内容进行了诸多批判。许多科学家,甚至有些环保主义者,认为此书过于感性化,卡逊在书中列出的许多证据都是片面的,甚至挑选过的,不少内容缺乏科学依据。批判者中比较有名的有美国加州圣何塞大学的荣誉教授爱德华兹。他本人曾两次阅读这本书,第一次读的时候就感觉此书问题颇多,后来这本书的影响越发广泛,他感觉自己有义务把此书的内容认真分析一遍,于是再次细读,这次边读边自己做笔记,整理出了这本书中许多错误或是不科学之处。20纪90年代,他得知一部关于卡逊的电影将在电视上播出,由于害怕这部电影进一步地误导公众,爱德华兹教授将自己的笔记发表在《21世纪科学与技术》杂志上 [7]值得一提的是,爱德华兹教授本人是一位昆虫学家和环保主义者,他在每学期开学的第一堂昆虫学的课上,会在学生面前喝下一勺的DDT,以此证明DDT对人体无害。事实上从他本人来看的确是这样,作为一位登山爱好者,爱德华兹教授身体健康,十分长寿。 [8]

卡逊在书中几乎断言DDT是一种致癌物,但直到现在,科学研究却没有找到DDT致癌的有力证据。现在的科学家们普遍认为DDT和某些癌症的发病有一定的相关性,但DDT本身却不直接诱发基因突变致癌。实际上,卡逊当时在书中写下这些内容只是基于当时一小部分的科学研究得出的结论,而这些结论在当时的科学界存在很大争议。 [9]

蕾切尔卡逊(19071964年),美国海洋生物学家、科普作家,从小爱好文学,热爱大自然,1929年毕业于宾夕法尼亚女子学院,1932年以优异成绩获得约翰霍布金斯大学动物学硕士学位,曾在马里兰大学教授动物学,1936年受聘至美国渔业管理局工作,后成为世界环境保护运动的开创者。她所作的《寂静的春天》一书被认为是环境保护主义的奠基石,另著有《在海风下》《环绕我们的海洋》《海的边缘》等。 [10]


相关文章推荐:
蕾切尔卡逊 |
相关词汇词典