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家犬

家犬,通常指犬,俗称狗,一种常见的犬科哺乳动物,是灰狼的亚种。狗是一种不晚于14000年前甚至可能在15000年前,就已经被人类驯化的家畜。今天,家犬的种类已达数百种,身高从只有十几厘米的吉娃娃到近一米高的爱尔兰猎狼犬,颜色也从白色到黑、灰或棕都有。家犬,如同人类一样,是高度社会化的集体猎食动物。这大概就是为什么它们的总体行为是可受训,有趣并适合人类居家及社会环境了。

和除了猫以外的大多数肉食目的动物一样,犬科动物的食谱中除了肉以外,还有相当一部分的素食。家犬可以依靠诸如蔬菜和谷物这类食物健康的活下去,它们的食谱是很均衡的。它们可以食素,特别是这些食物与鸡蛋或牛奶搭配时更是如此(不是严格素食主义 - 虽然这是可行的)。

另一方面,家犬比起人类对肉食更加有忍耐力,它们不会因为大量食用肉类而罹患诸如动脉阻塞之类的新陈代谢疾病。另外,科学家发现对诸如在像在阿拉斯加爱迪塔罗德(Iditarod)进行的狗拉雪橇比赛以及其他类似经受极端压力的情况,高蛋白食物(大量食用肉类)可以帮助它们防止肌肉组织受到损伤。

犬在人类社会中扮演多重角色。工作犬的工作有像放牧这类传统工作,也有像侦测违法交易,帮助盲人或残疾人这样的新工作。对于那些不做传统工作的狗,还有范围宽广的狗类运动可以让它们展现它们的天然才能。在许多国家,家犬最普通和重要的社会角色是作为人类同伴。狗类因为在各个方面与人类工作和生活的关系如此紧密, 以至于它们赢得了“人类最好的朋友”这样的美誉。

家犬外貌:

不同的狗有不同的毛皮质地,颜色和花纹,某些种类的外貌有专用名词。

基本上,狗类都拥有致密绒毛覆盖在毛皮上,而头部长有须,但这两个特征在一些种类的狗身上会有所改变甚或完全消失,就像在墨西哥无毛犬和英格兰斗牛犬身上那样。

人们提及狗的外貌时一般第一想起的总是它的颜色而非种类;人们会说,“一头蓝紫色的澳大利亚牧羊犬”或“一头巧克力色的拉布拉多猎犬”。狗的皮毛颜色包括(但不限于):

黑色:通常是纯黑有时有点发白。

棕色:从红褐色到深棕色都有。

红:如樱桃树或桃花心木的木头颜色;也有茶色,栗色,橙色,铁锈色,肝脏色(深红)和金红色的。

黄:从淡奶酪色到深金黄或金红色。

金色:从淡杏仁色到偏红的深黄色。

灰狗:从包括银色的淡灰到深灰都有;可以与多种其他颜色和形式混杂产生胡椒粉杂色,胡椒色,灰白色,偏蓝的灰色和银褐色来。

蓝色:指的是很深的金属灰色,如黑色上带有蓝纹理或蓝色斑点。

深褐色:毛发是黑的;身上的毛皮是金色,银色,灰色或茶色的。

白色:这里的白色与白化狗的白色是不同的。

身上纹路包括:

双色,如白色和茶色,白色和红色:毛皮明显的拥有两种颜色并且这两种颜色边界清晰;通常上方颜色较深而腿的下半部或腹部颜色较浅。

三色:由三种颜色组成;通常的组合包括黑色,茶色,白色或深红色,茶色,白色。

斑纹:黑色和棕色,茶色或金色的混和;通常是呈现“虎纹”形式。

小丑:在白毛皮上“分裂的黑斑点”。

纹理:深色的花纹或斑点在某种颜色的毛皮上。

混色:双色的毛皮,并且两种颜色互相割裂彼此,面积上大致相同。

狗的毛皮纹理变化多样,一些狗的毛皮惹人喜爱另外一些则完全防水。如在大部分雪橇狗和斯皮茨狗有著紧密毛皮的狗身上,每英的毛发可以高达600根,少毛的约克郡犬只有100根/英,像墨西哥无毛犬这种“无毛”的种类身上完全没有一根毛。毛皮的纹理经常是取决于毛发的分布和狗身上两部分毛的长度:浓密,温暖的“内”(或“里”)部毛发和粗糙抵御天气变化的外(顶)层毛发,外层的毛发也称为“针毛”。 拥有柔软毛皮的狗种,它们的内层毛发要比针毛长;有著粗糙纹理外观的狗通常它们的针毛比较长。这些纹理包括:

双层毛皮:即拥有浓密温暖比较短的“里层”(或“下层”)毛发以抵御水的渗入,也有比较粗糙抵御天气变化的外层(顶层)毛发,外层的毛发也称为针毛。大部分狗皮毛都是这种类型。

单层毛皮:缺少内层毛发层。

光皮:摸起来看起来都很光滑。

硬毛:也称为破皮。外层针毛明显非常粗糙,给像博得猎狐犬或Wirehaired Pointing Griffon这种类型的猎狗提供了完美的对天气环境的保护。

长毛犬:毛发长于一英。

短毛犬:毛发短於一英或正好。

棱纹皮毛:例子参见匈牙利种长毛牧羊犬。

耳部:

狗的耳朵形态多样,大小,长度和在头部的位置甚至是耷拉下来的方式也各异。耳朵的每种形式都有专业术语,包括:

蝠耳:头部两侧竖直的大耳朵,顶端呈圆弧状。

钮扣耳(button):顶端折叠向前贴近头部的小耳朵,形成V字型,就像杰克罗素梗犬(Jack Russell)那样。

剪耳(cropped):像被切过那样;参见 docking(英语维基百科)。

垂耳(drop):折叠向下紧贴头部的耳朵,就像大部分嗅猎犬那样。也被称为 pendant 耳。

自然状态(nature):像狼那样的耳朵。

竖耳:警觉直立的耳朵; 也称为 pricked 或 erect。

玫瑰耳(rose):非常小耳折叠向后的耳朵;大部分视力型嗅猎犬和英格兰斗牛犬皆是如此。

半竖耳:耳朵大部分直立但顶端有一点开始向前折叠,如柯利牧羊犬那样。

尾部:

与耳部相比,尾部在形态,长度,毛发,位置方面的差异更加巨大。它们包括:

螺纹刀卷状:呈短且卷曲状,例如哈巴狗;

无尾状:外部因素如外科手术或其他办法造成尾巴变短只剩尾根,常发生在出生后的三两天内,参见docking;

另类状:卷,但并不短,不常见,藏獒的尾巴即一例;

马刀状:如马刀样呈轻微弯曲,但总体说来较平顺;

镰刀状:像镰刀一样翘起并呈半圆状。

松鼠尾状:向头部高翘,尾尖常因弯曲而更接近头部;

轮状:在背上翘起呈大圆,类似轮子。

早期家犬的平均寿命和狼基本相同,而视生长环境和犬的品种不同,其寿命所受影响较大。

在生长环境大体相当的情况下,不同品种的犬平均寿命有较大差异,这种差异往往和体型联系在一起。

小型犬的平均寿命多在15~18年,常见寿命长达20余年的个体;中型犬和大型犬的平均寿命一般在10~15年;巨型犬由于身体构造和骨骼等先天原因,一般平均寿命要短于其他犬种,一些品种仅有6~8年的平均寿命。

现代狗种在体形,外貌和行为上要比其他驯化动物的差异更大。但即使各个种类差异如此极端,家犬与其祖先狼仍然有著共同的属性。所有犬科动物都是肉食动物,拥有便于攻击,抓捕和撕咬它们食物的锋利尖牙。

狗类四肢的结构能够使它们在必要时快速向前出击或是进行跳跃动作,用于追赶或抓捕它们的猎物。因此,它们拥有小而结实的足部,使用前足移动;前腿松软灵活,肌肉只用于与躯干连接;后腿则强健有力。

像大部分肉食哺乳动物那样,狗拥有有力的肌肉,狗的循环系统能提供疾跑和耐久的体力,犬牙适合进行抓捕,咬住和撕咬动作。

狗的骨骼先天就适合奔跑和跳跃。虽然人类对狗的生育控制已经改变了许多种类的外貌,但所有的狗仍然从先祖那里保存了基本特性。狗的肩骨是分离的(如同人类缺少锁骨),这种结构允许其在奔跑和跳跃时步幅更大。狗使用前腿和后腿四足行走,大部分狗前腿的上爪都已经退化。

狗先祖的体形大约类似澳洲野狗,狗的骨骼大约需要发育10个月达到成熟。今日人们膝上的玩赏种类的骨骼只要几个月就已经发育成熟,而像獒这种大狗的骨骼需要16至18个月才能发育成熟。侏儒症影响了某些种类骨骼的比例,如矮脚长耳猎狗。

狗类是二元色视者,所以以人类的标准来说狗类是色盲,又由于狗类眼球透镜比人类要平,所以它们不能看见过多的细节事物;另一方面,狗眼比人眼对光和运动更为敏感。有些种类的狗,特别是最好的视力型嗅猎犬(sighthound),拥有270°的视力范围(人类只有100°到120°),而大头狗(broad-headed)向前的视力范围则要小一些,只有180°。

狗类对低频声波的感觉极限为20至70Hz(人类为16至20Hz),对高频声音的感觉极限为70,000至100,000Hz(人类为20,000Hz)2,另外,狗的耳朵是可以活动的,这可以帮助它们快速准确的定位声音的来源。一只狗对声音的定位速度要比一个人来的快,并且,它们听见声音的距离也要比人类远四倍。

家犬在一个口袋手帕那么大小的范围内有将近2亿2000万个嗅觉细胞(人类在邮票大小的范围内只有500万个)。某些经过优选的种类更是可以进行嗅猎工作,认为狗鼻部的化学感受器虽能感受到化学物质,但狗并不真正理解的想法是过于单纯化了;虽然仍然存在争论,但现在看来可以确定的是狗有能力在跟踪时,区分两种不同类型的味道,比如某人带来的空气味或是某物经过的味道。一般地上的味道能够在很长时间内留存。对于这两种类型的味道进行一段时间追踪后,情形会变得非常不同:空气味会断断续续但味道仍旧浓烈,地面上的味道相对永久可以被狗反覆搜寻,但其相较其他味道也更容易受到污染。对于任何事件,可以确信的是,训狗人并不能教会狗如何实现超越它们的天生能力以更有利于追踪;训狗人可以教会的是,依靠合适的激发物,让狗集中注意力在一个味道上并忽略其他味道,未受过训练的狗对其他味道可能更感兴趣。对味道搜索,比如在船上对违法货运进行搜查的工作,对于狗来说是再合适不过了,这项艰苦工作是必须经过长期训练以鼓励其持续进行的。

所有的狗类都拥有惊人的掌握复杂社会行为与理解不同身体语言和声音的能力,如同其他许多掠食动物,狗也能在异常情势进行相应反应并从中学习经验。复杂合作社会行为对犬类通过身体语言表达感知甚或传递处理感情的要求是很高的,这一点上甚至比人类要求还要高,这是因为人类还可以使用语言达到相同的目的。生理上,这种行为是与大量神经刺激下进行的狗面部肌肉活动分不开的,神经会微妙的控制面部表情以表现各种不同的情感;可以对比的是猫,猫脸上只有比较少的神经负责脸部肌肉活动,其结果就是猫只能通过面部表现出有限的情感。不使用语言理解并表现各种不同情感使得狗可以更深的了解人类主人的情感,而且它们通常比人类使用语言做还要好。大部分狗主人可以说出一大堆诸如关于他们的爱犬听出他们回家脚步声音的故事。

结构分类(Molecular systematics)指出家犬的先祖是类狼动物,所以狗和狼可以进行交配。狗大约一万五千年甚至更早即已经被人类驯化,这个时间比人类种植稻米的时间要早。有考古学证据显示狗的形态于至少在14000年前与狼已经开始不同,狼与原始人类的残骸至少在40万年前已经存在。遗传结构数据显示狗与现代狼的分离进化始于15万年前(Vilà et al,1997年)。在2000年上半年所做的一些研究[1]显示狗的驯化之路事实上在10万年前已经开始。

狗过去是,现在也是最棒的狩猎助手。在丹麦Svaerdborg的中石器时代墓地里埋葬的狗证实了在古代欧洲,狗类即已经是人类最好的同伴。

狼类祖先:

一些证据显示家犬是由多个种类的古代狼类演化而成,经由有意或无意的杂交,狗呈现出一种或多种古代狼的特征。虽然所有的狼都属于 Canis lupus 种,但该种现在或过去下的许多亚种在外形,社会结构或其他特征上或多或少有些不同。举例来说,在二十世纪初灭绝的日本狼的体形要比其他种类的狼都要小,皮毛呈现灰色,下腹部发红。日本狼可能更偏向于独自狩猎;而至今仍然在某些区域生存的北美狼,体形要又比本种中其他亚种大许多,皮毛颜色从近白到纯黑都有,同时,它们也拥有复杂的社群结构和等级森严的行为模式。

印度和亚洲狼可能比其他的亚种对狗的进化贡献更大。许多今日可见的野狗,比如澳洲野狗, 豺(dhole)和印度流浪狗甚至属于视力型嗅猎犬(sighthound)的(灰狗)也即从此种狼演化而来。最近的遗传学证据显示大部分现代狗只皆与亚洲犬科有关,这与先前的假定矛盾,先前人们认为狗与人一样起源于非洲。亚洲狼似乎也与欧洲狼杂交生出獒藏獒就是一个非常古老的品种最终产生现代如哈巴狗、圣伯纳德狗和大警犬等各个种类。

欧洲狼,在亚洲狼之后,可能对所有博美犬种(Spitz),大部分的梗, 以及今日许多牧羊犬的进化有过贡献。中国狼可能是中国狮子狗(京吧狗)和(spaniel,属玩赏犬)的先祖,尽管大部分玩赏犬也可能是中国狼和欧洲狼杂交后经过数万年演化的产物。

北美狼是全部或大部分北美雪橇狗的直接祖先;这种狗和狼的杂交与融和今天仍然在北极地区继续。在那里狼的品种能让它们继续在严酷的环境下生活下去。另外,偶然的杂交也会常常发生,因为狗和狼在那里是生活在一个环境里的。通常定义狗和狼为不同的种所需的生殖隔离完全是因为缺少机会造成,这种机会的缺少产生了陌生,怀疑,不信任和恐惧感。

可用于区分狼和狗的一个显形特征是:狗的尾巴是向上弯曲的卷尾,狼的尾巴是向下的“刷尾”狐类与狼类似。

驯化速度:

现代研究显示对家犬的驯化或对动物的驯化进行速度比原先认为的要快很多[3],只要人类一两代的时间即可实现选择育种。现在,人们一般相信最初的驯化并非是人类故意干涉而为,而是通过自然选择:在人类住地附近生活的野生犬科动物比它们在荒郊野外的弟兄们更容易发现食物;那些攻击人类的狼的后代会被人类杀死或逃走,而留下的则与人类共存。

各种不同种犬类快速进化中的幼态持续:

证明狗是从狼快速进化的一个例证是狗是性早熟或幼态持续的。跟大多物种一样,小狼比起成年狼更偏向群居和比较少的具有支配力;因此,当进行优选时,不管是有意或无意的,最终的结果看来似乎是把这种幼体的特性带入了成年种群中,而非产生一个复杂的独立新行为。对包括人类自身的许多驯养动物皆是如此,人类很多特征与幼年倭黑猩猩类似。这种幼态持续选择的结果自然是导致了幼体生理特征的保留。与狼相比,大部分成年狗保留了幼年时的体征,如松软模糊的皮毛,浑圆的躯干,大大的头部和眼睛,耳朵是向下而非竖直挺立向上等等;这些特征都是未成年哺乳动物所共有的,因此也导致了一定程度的跨物种间成年动物对其的保护欲和照顾欲,这即解释了为什么人类常常形容狗是“伶俐”或“讨人喜爱”的了。

当然,狗通常可以依照经验改变行为,它们可以适应它们“族长”的行为人类。这使训练后的狗可以进行一些违反它们天性的行为;然而,经由数十万年的经验积累使得天性和教养已经部分融和, 如训练小灵狗(whippet)看守羊群即是如此。

狗与人类的关系可谓历史悠久,种类繁多。

宠物狗:

人类与狗之间经常存在强烈的感情纽带。狗已经成为人类的宠物或无功利性质的同伴。人们乐于接受一个永远高兴看见他的好友,并且这个好友没有任何功利性要求。特别的,如果狗也带领他们进行锻链更是如此。经验上,狗类是非常依赖于人类伙伴的,城市中的无主狗的健康一般都将很糟糕。

另外,对狗的行为进行人格化通常是不明智的。尽管狗能够积极相应理解主人的命令,但对于这种动物是否真正有能力达到感受人类情感的水平仍然是值得怀疑的。对于狗的智力等级的确定以及狗对主人命令反应的动机仍然是一个需要更进一步研究的课题。

工作用犬:

看家护院:从前最主要的用途,现在也是主要用途之一,可能仅次于作宠物。

照顾生活:狗可以被训练成照顾盲人行动的“导盲犬”。也有一些狗用于照顾长期瘫痪或有其他不便的人士。

捕猎畜牧:猎狗、牧羊犬。

交通畜力:在一些寒冷地带生活的人,如北极圈附近生活的爱斯基摩人或在中国东北有些人使用“狗拉爬犁”。

军警用途:军犬、警犬、海关缉毒犬、机场火药监测犬。

表演:大多马戏团都有。

救助:雪崩、地震等灾害发生后常有专门的救助犬首先进入危险地带寻找生存者。

试验用犬:

医药试验:在医疗、药品研究时,由于小白鼠的体重和人相差太大,所以经常需要用狗来做试验。

太空实验:在1950年代到1960年代之间苏联太空署使用一群犬只进行次轨道和轨道上的太空飞行以确认人类太空飞行的可行性。其中较著名的有莱卡跟施卓卡,详细请见莱卡和苏联太空犬。

肉体的使用:

狗肉 狗在一些地区被饲养用作食物,这通常会引起宠物狗饲养者的非议,一些国家和地区已立法禁止。而食用狗肉者则以为这只是传统文化的一部分,没必要通过立法来干涉个人的食用喜好。详情参见狗肉。

狗皮 狗皮可以像多数动物毛皮一样被硝好使用,制作如狗皮褥子,狗皮帽子 (故有狗尾续貂一语),等等。“狗皮膏药”从前是将一些中药摊在一小片狗皮上。现在狗皮膏药的制作成分中没有狗皮。个别狗肉菜肴中狗皮和狗肉一起入菜。

狗骨 狗骨按照中医的说法有除风祛湿、活血止痛的功效,能够入药,是虎骨的较好代用品。

狗胆 明朝李时珍所著《本草纲目》中说“狗胆:平、苦、有小毒。”《本草纲目》记载了六种以狗胆为主的药方。

狗宝 即狗胃结石、膀胱结石及胆结石等。多半是圆球形,表面灰白色或灰黑色,略有光泽。主要成分为碳酸钙、碳酸镁、硫酸镁等,中医认为狗宝具有降逆风、开郁结、解毒之功能。《本草纲目》中记载了三种以狗宝为主的药方。

(注:这里不包括护卫犬行使职责的情况。)

尽管养犬的观念在不断进步,但由于犬主对犬社会化教育不足的原因,导致犬的心理和行为障碍问题仍然较普遍的存在。袭击人甚至其主人的事件时有发生。在美国从1979年到1990年代末期,有超过300人被家养的狗咬死,咬伤则更多。著名的案例有2001年1月26日在美国旧金山一个33岁的妇女在公寓楼里开门时被邻居的两条大狗咬死(狗太壮,主人拉不住狗链)。2005年6月3日,一名12岁的男孩在旧金山被自家养的狗咬死。

另外,由于在一些地区仍有家犬中的狂犬病存在,如果被携带狂犬病病毒的狗咬伤也有极大的危险。

有些人反对在养狗,尤其是在城市养狗,可能的理由包括(尽管这些理由不一定有其科学性):

-狗吠噪音扰民。

-狗的排泄物常遗留在公共场所,污染环境,破坏卫生。

-遛狗对他人安全有威胁。

-即使在家里或被狗链拴著,也有危险。

-认为大型犬比其他宠物有更大的危险性。如藏獒、猎犬、狼狗等。参见“袭击人类”一节。

狗有传播狂犬病、寄生虫,或其他疾病的可能。

狗是肉食动物(虽然不是全肉食),处于食物链的末端,饲养消费过大。

世界上大多数的大城市允许养狗,但有统一注册管理、定期给狗打疫苗、遛狗时用狗链等等要求。但这些规定在所有城市都有不同程度地被养狗人士违反。

在中国大陆,无论城市和乡村都有一些流浪犬的问题,政府经常组织打狗队,对流浪狗当街打杀;或者被商家捕杀,用作狗肉食用。近年来也出现了民间或半官方的流浪犬收容机构。

其他:

据说有些狗在临死之前,不愿意让主人见到自己,会尽可能躲开主人或其他狗

这种分类并非生物学分类,而是家犬这一亚种在长期的人工选择的进化过程中分化出的不同品种的归类。现在主流的划分方法,不同的育犬协会根据育种的功能和协会的性质,如下

1、世界畜犬联盟(FCI)

分为十个组别。

第一组、牧羊犬及牧牛犬(Sheepdogs and Cattle Dogs(瑞士畜牧犬除外))

第二组、宾沙与史纳莎-獒犬-瑞士山犬与牧牛犬及其他(Pinscher and Schnauzer - Molossoid Breeds - Swiss Mountain and Cattle Dogs and Other Breeds)

第三组、梗犬(Terriers)

第四组、腊肠犬(Dachshunds)

第五组、尖嘴及原始犬类(Spitz and Primitive types)

第六组、气味追踪犬(Scenthounds and Related Breeds)

第七组、指标犬(Pointing Dogs)

第八组、寻回犬及激飞犬-水猎犬(Retrievers - Flushing Dogs - Water Dogs)

第九组、伴侣犬及玩赏犬(Companion and Toy Dogs)

第十组、视猎犬(Sighthounds)

2、美国犬业俱乐部(AKC)

分为七个组别。

第一组、运动犬(Sporting)

第二组、猎犬(Hounds)

第三组、工作犬(Working)

第四组、梗犬(Terrier)

第五组、玩赏犬(Toy)

第六组、非运动犬(Non-Sporting)

第七组、畜牧犬(Herding

3、英国犬业俱乐部(The Kennel Club)

分为六个组别。

第一组、猎犬类(The Hound Group)

第二组、枪猎犬类(The Gundog Group)

第三组、梗犬类(The Terrier Group)

第四组、万用犬类(The Utility Group)

第五组、工作犬类(The Working Group)

第六组、玩赏犬类(The Toy Group)


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