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加拿大国旗

加拿大国旗称为枫叶旗,法文叫做单叶。国旗本身是由红白二色组成。中间的白色代表的是加拿大广阔无垠的国土,两侧的红色代表的是东西两岸相邻的大西洋及太平洋。中间的红色枫叶则是象征生活在加拿大富饶国土上辛勤努力的人民 。

枫树是加拿大的国树,也是加拿大民族的象征,代表了加拿大人对枫叶的喜爱。加拿大境内多枫树,每到秋天,满山遍野的枫叶,呈橘黄或显嫣红,宛如一堆堆燃烧的篝火,因此加拿大有“枫叶之国”的美誉。加拿大国旗上的枫叶代表了加拿大人对枫叶的钟爱。白色是代表国土,而加拿大有许多地方都是在北极圈内,白色代表“雪”。

实则为糖槭的叶。

长方形,长宽之比为2:1。旗面自左至右由红白红色组成,两边的红竖长方形代表太平洋和大西洋,白色正 方形象征加拿大的广阔国土。中央绘有一片11个角的红色枫树叶。(这11个角代表着加拿大的10个省和3个自治州) [1]

加拿大是个年轻的国家,做为国家象征的枫叶旗就更加年轻, 从1965年被正式采用至今只有四十多年。在这以前,加拿大的正式国旗是英联邦旗(Union Flag),也就是人们熟悉的蓝底红色米字旗。

做为英国在海外的殖民地,加拿大一直处于效忠英国与独立自主的矛盾之中。因为英联邦旗实在无法反映出加拿大地方特色,后来便出现了一种加拿大红军旗(Canadian Red Ensign),在枫叶旗被采用之前,红军旗成为加拿大人最喜欢使用的国旗替代品。这种红军旗是从英国红军旗中脱化而来,其中标志着英联邦的米字旗被挪到左上角,右下方加入了具有加拿大特色的盾形徽章。第一次世界大战以后,加拿大处处飘扬着红军旗,就连政府大楼也采用这种旗帜。不过,红军旗从来没有被正式确立为国旗。

加拿大现在使用的枫叶旗是1964 年 12 月 22 日 由当时的总理莱斯特皮尔逊的监督下,国会表决通过,成为新旗隔年的 2月15 日,由英国女王伊丽莎白二世颁布为合法国旗。 [2]

皮尔逊与枫叶旗

莱斯特皮尔逊(Lester Pearson)是加拿大历史上一位著名总理。他的从政经历很有意思。皮尔逊领导自由党连续赢得过两次大选--1963年一次,1965年一次,但两次他都只能组成少数政府。虽然是少数政府,但他的政府在这几年里却建立了不少业绩,例如正式建立了全民医疗体系、引入学生贷款、双语制、全国养老金等。皮尔逊政府还有一项值得称道的成绩,就是把枫叶旗正式确立为加拿大国旗。

本来在皮尔逊之前,加拿大就一直在酝酿采用新的国旗。过去的旗子,无论是英联邦旗还是红色军旗,都与英国关系太密切,故而引起法裔和来自其它地区的移民的不满。为了国家统一、民族团结,一个能够真正反映出加拿大特色的新国旗越来越有必要了。可是设计新国旗这事情看起来不大,做起来却困难重重,阻力主要来自于一些人并不想换旗。二十多年来,“换旗派”和“保旗派”一直争论不休,旗子也总是换不成。

皮尔逊能够在担任总理期间最终促成换旗之事,与他的外交经历有关。皮尔逊本来是位出色的外交家,在五十年代曾经成功地化解了苏伊士运河危机,并因此获得诺贝尔和平奖。联合国维和部队的设想就是皮尔逊最先提出的。在运河危机期间,埃及政府曾经反对加拿大派遣维护部队,理由就是因为旗子:加拿大军队的红军旗和英国军旗实在是太象了,而英国当时正与埃及为敌。这件事对皮尔逊刺激很深。皮尔逊因此希望加拿大能有一面属于自己的国旗,最好不要与英国有什么关连。

大辩论

在反对换旗的人们当中,进步保守党的约翰迪芬贝克(John Diefenbaker)堪称代表。迪芬贝克在皮尔逊之前担任过总理,63年大选时败给皮尔逊,沦为国会的反对党领袖。在国旗问题上,虽然大多数国民希望见到一面全新的国旗,但迪芬贝克也有相当一批支持者。在英语地区,尤其是乡间,人们对红军旗非常满意,根本不想换。军人也对红军旗怀有特殊的感情。

迪芬贝克担任总理期间,身为反对党领袖的皮尔逊要求政府采用新国旗,但被迪芬贝克坚决拒绝。到了63年大选期间,更换国旗便成为皮尔逊的竞选纲领之一,他许诺会在上台后两年之内采纳新国旗。那次大选皮尔逊如愿以偿成为总理,上台后便履行诺言着手换旗。

1964年6月国会就新国旗方案开始了正式辩论。保守派希望,既便采用新的国旗设计,也要保留标志着英国的米字,以显示加拿大与英国的渊源。但皮尔逊的自由党却认为已经到了切断脐带的时候了,他们顺从大多数民意,希望枫叶图案在新国旗上占据主导。

保守党在国会上采用了不停辩论的战术(filibuster),千方百计阻挠新国旗的诞生。这一招颇为奏效,国会从6月15日一直吵到夏季休会,还没有吵出个结果。皮尔逊干脆取消了当年的夏季休会,让议员们在暑假里继续辩论。可是一个暑假过去了,还是没争出个眉目。

到了那年9月,皮尔逊采纳了一个建议,在国会成立了一个由15人组成的国旗委员会,成员囊括了各个党派。甄选国旗的任务就落到了这个委员会头上,期限规定为六个星期。这六星期过得激烈紧张,不但委员会成员,而且普通加拿大人也积极参与进来。这期间加拿大人向国旗委员会呈交了三千五百多个设计方案,其中超过两千个设计含有枫叶图案,只有408个保留了英联邦旗的米字图案,还有359个方案含有标志着法裔的百合花图案(就是出现在魁北克省旗上的图案)。

最后定夺

五花八门的设计方案把委员会搞得头昏脑胀,眼看六星期期限快到了,最后方案还是定不下来。这时候一个简洁醒目的设计引起了委员会的注意,这便是由来自阿尔伯塔的历史学者Georgle Stanley设计的白底红边红枫叶图案。Stanley的设计思路是:新国旗应该容易辨认,而且简单到学校里的孩子也能画的出来。一次他在安省 Kingston路过皇家军事学院时看到一面红白相间的旗子,深受启发,便有了枫叶旗的构想。

1966年10月22日,委员会就两个最后方案进行表决。等待表决的另一个方案是由皮尔逊本人设计的。委员会中的保守党议员以为自由党议员一定会投皮尔逊方案的票,于是在表决时都投Stanley方案。他们没有料到7位自由党议员也投票给Stanley方案。结果,这个白底红枫的设计得到了委员会14名成员的一致通过。新国旗的甄选终于迈出了最关键的一步。后来知情人士透露说,枫叶旗能够得到所有成员的一致通过,自由党是颇使了一些计策的。

委员会拿定了方案,不久国会(即下院)和参议院也都表决通过。英国女王也很快批准了新国旗方案。1965年2月15日,新国旗被国会正式采纳。尽管来之不易,新国旗一经产生就很快受到加拿大人的喜爱,就是在魁北克也被广泛接受。但是迪芬贝克本人对枫叶旗一直耿耿于怀。1979年迪芬贝克去世时,根据他的遗嘱,他的棺材上覆盖的仍然是红军旗,而不是枫叶旗。


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