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甲壳类

甲壳类是甲壳动物因身体外披有“盔甲”而得名。甲壳动物大多数生活在海洋里,少数栖息在淡水中和陆地上;虾、蟹等甲壳动物有5对足,其中4对用来爬行和游泳,还有一对螯足用来御敌和捕食。

世界上的甲壳动物的种类很多,大约2.6万种之多。虾、蟹等甲壳动物营养丰富,味道鲜美,具有很高的经济价值。有些甲壳还是鱼类等经济动物的饵料。在甲壳动物中,也有一些种类是有害的,如鱼虱等寄生虫,对鱼类危害很大。

(图为盾皮鱼正在捕食史前甲壳动物三叶虫)

甲壳动物的身体由50个体节组成,但是大部分的高等甲壳动物只有19个体节。 身体通常由三个部分组成--头部、胸部和腹部。头部和胸部通常长成一体,叫作头胸部(cephalothorax)。有一块坚硬的物质几丁质(Chitin)覆盖在身体上,形成一个像盔甲一样的外骨骼。这种外骨骼(Exoskeleton)不会随着动物身体的生长而生长,它会周期性的脱落 [1] 然后再生 [2] [3]

甲壳动物有复眼(由很多晶状体组成)有时长在细长的支撑物上面。从头部伸展出去的是两对有节的触须(触角),它们通常充当感觉器官,有时候还充当游泳器官。通常外面两个触须要比里面的那对触须长很多。

胸部上手臂一般的附属肢通常有一对大钳子,这些附属肢用来行走,抓,撕和进食。尾部的附属肢是用来游泳的。

甲壳动物通过产卵的方式繁殖。咸水中的甲壳动物的蛋孵化成很小的幼虫,这些幼虫与成年不一样。淡水里面的幼年甲壳动物,除了身体比成年的小一些之外,长得与成年甲壳动物很相似。

体型小的甲壳类动物作为鱼类的主要食物十分重要。龙虾、蟹和虾对于人类是非常好的食物,很多人还吃小龙虾(cray-fish)。甲壳类动物也被用作“清洁工”,它们有助于保持海滩和溪水的清洁。另一方面,一些甲壳动物是很危险的害虫,它们破坏农作物或者钻进码头和海堤里面进行破坏。

节肢动物门甲壳纲包括两个亚纲,切甲亚纲(Entomostraca)大部分体型小,没有明显的体节。这个亚纲包括仙女虾(fairy shrimp)、水蚤(water fleas)、独眼龙(cyclops)、鱼虱(fish lice)、藤壶和桡足类(copepods)。软甲亚纲(Malacostraca)包括由典型的19段体节构成的动物,包括小龙虾、龙虾 [4] 、虾、潮虫(sow bugs)、球潮虫(pill bugs)、砂蚤(sandhoppers)和地鳖虫。


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