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金字塔时代

金字塔时代属于早期的法老文明,它开始于公元前2700年左右,结束于公元前1750年。这个时代大致上持续了1000年,对应于现代历史学家所称的古王国和中王国时期。而贯穿整个金字塔时代的一条线索就是法老的葬礼:他们的坟墓是作为永恒权力象征的巨大石砌金字塔,数量众多,散落于沙漠之中。此外,法老统治下的早期埃及,与其后的时代相比并不意味着古代埃及文明的婴儿期。恰恰相反,这标志着一个黄金时代的到来,将作为一个制高点和范本永存于他们的记忆之中。

约公元前三千年前,在人们所说的提斯时代里,法老统治体制出现了。王室凭借神权治理“两地”,即其统治下的上,下埃及。法老的行政机构开始从事维修运河,灌溉农田等农业生产的组织工作。古埃及人受尼罗河两岸动植物的启发,画出了各种图形和符号,书写系统由此得到发展,便利了权力的贯彻。许多地方的圣殿之内,教士供奉着多位神灵。正是这些神灵的保佑,古埃及人才得以维持宇宙秩序,避免重返混乱状态。

古埃及,作为一个由农民和工匠组成的社会群体,开始成形了。这个社会群体聚居在尼罗河两岸的村庄里,靠打猎,采集,捕鱼,农业,驯养动物来维持生计。他们住的地方比尼罗河的洪水泛滥平原要高,却又十分接近那些开垦过的农田。逐渐的,村落群发展起来了。由于需要养活不断增长的人口,他们已经开始利用尼罗河的洪水泛滥了。

从地中海到非洲内陆,古埃及绵延630英里,从一开始就成为多民族的摇篮。这种多样性特征源于公元前四世纪的几次人口迁徙。多种民族特征的融合最终形成了一个与众不同的古埃及“样式”,并在法老的雕像中得到很好的表现。古埃及雕塑者所创造的这些雕像代表了一个民族:他们中等身材,肤色白皙却易被艳阳晒黑,具有非黑色人种的特征。他们的头发黑且直,偶尔也可以看到波浪形的,但从不卷曲。当然,由于靠近非洲的中心,受到地理等自然环境的影响,典型的非洲黑色人种的特征也变的日益明显起来。

从公元前四世纪开始,逐渐协调发展起来的农业经济替代了建立在打猎和采集基础上的经济。在公元前3000年和公元前1750年间,尼罗河谷的人口有了较大幅度的增长。据推测,公元前3000年的人口是85万;到了公元前1800年,人口已将近200万。这部分人就住在洪泛平原上,其中人口最密集的地方,在上埃及是阿斯旺和科普托斯之间,在下埃及是法尤姆到三角洲的南端之间。尼罗河在古埃及人身上打下了深深的烙印,这种尼罗河的印记成为古埃及人的永久性特征之一。而靠近地中海的地区,在很长一段时间之内,仅吸引了一小部分人口。在古埃及人看来,海是通向恐怖的未知世界的门户,而三角洲是一个广袤的沼泽地,其边缘地带是留给畜牧者用的,只有中心部分才有常住人口。饮用水源的匮乏也是使沿海地区极少受人重视的因素之一。

基于上述情况,可以估计金字塔时代的埃及面积将近3100平方英里。 [1]


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