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美国梦(诠释美国人生活理想的专有名词)

美国梦(英文:American Dream)自1776年以来,世世代代的美国人都深信不疑,只要经过努力不懈的奋斗便能获得更好的生活,即人们必须通过自己的勤奋、勇气、创意和决心迈向繁荣,而非依赖于特定的社会阶级和他人的援助。

与其他大多数国家不同的是,在美国拥有的经济自由相当多,政府扮演的角色相当有限,这使得美国的社会流动性极大,任何人都有可能通过自己的努力迈向巅峰。

两百多年来,“美国梦”一直激励着世界各地无数怀揣梦想的年轻人,或移民或求学或偷渡,他们放弃故土,历经千辛万苦,只为来到这片土地创造自己的价值,美国也因此成为全球众多成功人士的摇篮。

所谓的美国梦(American Dream),有广义和狭义之分,广义上指美国的平等、自由、民主;狭义上指一种相信只要在美国经过努力不懈的奋斗便能获得更好生活的理想,亦即人们必须通过自己的勤奋工作、勇气、创意、和决 [1] 心迈向繁荣,而非依赖于特定的社会阶级和他人的援助。通常这代表了人们在经济上的成功或是企业家的精神。许多欧洲移民都是抱持着美国梦的理想前往美国的。

关于美国梦的明确内涵,参见《刘植荣:解读美国梦》 [2]

1620年9月16日,“五月花号”载着102名乘客从英国普利茅斯启航前往北美创建殖民地。当年11月11日,“五月花号”在今天美国的马萨诸塞州普罗文斯敦抛锚,船上的清教徒主持制定了《“五月花号”公约》,41名自由成年男子在公约上签字,然后船继续航行,于12月21日达到殖民定居点,也就是今天美国马萨诸塞州的普利茅斯。这批殖民者依据《“五月花号”公约》组建“公民自治体”,公约规定:“为了更好地管理、维护和发展这个自治体,将来,为公共利益随时制定和履行的公正的法律、法令和行政,我们都保证遵守和服从。”

《“五月花号”公约》的伟大意义在于,它奠定了美国法治的基础,勾勒出立法的总体框架。人还没上岸,大家先约定在北美建设一个法治而不是人治的社会制度,根据大多数人民的意志而不是少数统治者或强权的意志来管理社会。《“五月花号”公约》对人类文明的贡献可比肩1215年英国的《大宪章》、1776年美国的《独立宣言》和1789年法国的《人权宣言》。

美国学者普遍认为,《独立宣言》是美国梦的根基,自由女神像是美国梦的象征。“人人生而平等,造物主赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”这句话吸引了世界各地的男男女女来到美国实现自己的梦想。在《独立宣言》之后制定的宪法等各种法律为美国梦提供了法治保障,法治确保每个人都有机会实现自己的梦想,一个国家如果没有好的制度,个人再好的梦也难以实现。

在美国历史上,本杰明富兰克林、马克吐温等无数政治家、社会活动家、作家使用过“美国梦”这个字眼。奥巴马2008年竞选总统时,他的一本畅销书《无畏的希望:重申美国梦》感召了众多美国人,为他赢得了不少选票。奥巴马,这个跟着母亲长大的非洲裔平民百姓,通过个人努力攀登上美国权力的顶峰,这就是美国梦的一个例证。

形形色色的个体的梦孕育着美国梦的普遍性,那就是不管你出身如何,也不管你有何背景,只要你努力就可以实现自己的梦想。这正如美国作家托马斯沃尔夫(Thomas Wolfe,1900-1938)对美国梦解释的那样:“任何人,不管他出身如何,也不管他有什么样的社会地位,更不管他有何种得天独厚的机遇……他有权生存,有权工作,有权活出自我,有权依自身先天和后天条件成为自己想成为的人。”

美国梦对精神层面的追求远远胜过对物质的追求。美国历史学家詹姆斯特拉斯洛亚当斯(James Truslow Adams,1878-1949)在《美国史诗》(Epic of America)中写道:“美国梦远远超过物质范畴,美国梦就是让个人才能得到充分发展,实现自我。”他认为:“美国梦不是汽车,也不是高工资,而是一种社会秩序,在这种秩序下,所有男人和女人都能实现依据自身素质所能取得的最大成就,并得到社会的承认,而与他(她)的出身、社会背景和社会地位无关。”

综上所述,尽管每个人的梦想不尽相同,但美国梦的共性就是“民主,自由,人权”。“民主”是一种政治制度,它是美国梦的土壤;一个国家如果没有一个好的制度,那国民只能做“白日梦”,任何美好的梦想就很难实现。“自由”是实现美国梦的方式,体现了美国梦对公民个体的尊重以及“以人为本”的治国理念;每个人可以有自己的梦想,可以用自己喜欢的方式实现自己的梦想;没有言论自由、出版自由、集会自由、结社自由、游行自由、示威自由、罢工自由、宗教信仰自由、通信自由等这些自由,就斩断了由梦想通向梦想成真的桥梁。“人权”是美国梦的内容,它包括生存权、受教育权、工作权、自由迁徙权、选举权和被选举权以及批评政府和追求幸福的权利等。

当然,美国梦并非是一成不变的,也不是完美无缺的。美国虽然在1776年宣布独立,但直到1865年才废除奴隶制,直到1870年才明确赋予黑人男子投票权,直到1920才规定各州不得剥夺妇女的选举权。随着时间的推移、人类自我认识的不断提高和人类文明的进步,人们所追求的生活方式和社会模式也在不断变化。

美国著名黑人民权活动家马丁路德金在《我有一个梦》的演讲中道出了美国梦的真谛:美国梦就在宪法里,实现美国梦就是实施宪法,如果制定了宪法不实施,那就亵渎了宪法的尊严,那就相当于给人民开出一张“空头支票”,任何梦想都是“黄粱美梦”。 [3]

尽管有些人批评美国梦过度强调了物质财富在衡量胜利和快乐上所扮演的角色,但许多美国人的确认为,这种获得成功的机会在世界上其他国家是找不到也并不存在的。

因为与其他大多数国家不同的是,在美国拥有的经济自由相当多,政府扮演的角色相当有限,这使得美国的社会流动性极大,任何人都有可能通过自己的努力迈向巅峰。从美国独立直至19世纪末期,广大的土地都无人居住和拥有,任何有心人都可以加以占据并投资和开垦。而到了工业革命时期,美国庞大的自然资源和先进的工业技术则使得快速的社会流动变的可能,而且这种趋势仍在一天一天的增加中。

但中国还有一句古语:勤能补拙,天道酬勤。著名教育家陶行知去世前,在病榻上告诫自己的儿子,“流自己的汗吃自己的饭,自己的事情自己干,靠天靠地靠祖宗不算是好汉”。世间唯有通过自己的努力奋斗,才会真正地寻到属于自己的财富和幸福。在对信仰的坚持下,美国梦将作为灯塔指引着美国人奋勇前进,创造美好生活。中国古语:多难兴邦。美国历史虽短,但是在民主的政策下,遵守宪法的前提下,会发展的更加繁荣。

300年前,当英格兰移民乘坐着五月花号横穿大西洋来到马里兰,寻找一块清教徒能居住的“净土”时,“美国梦”(American Dream)已开始悄然萌芽美国给了全世界每一个人均等的机会,只要努力奋斗,都可以实现自己的梦想。

不过一般而言,“美国梦”包含几个要素:美国提供了人人都能成功的机会;成功取决于自己的才能和努力,而不是家世和背景;人人都拥有平等的权利;人人都有信仰的自由。

18~19世纪的欧洲,贵族尚未退出历史舞台、社会等级森严、 [4] 财富分配不公、宗教歧视严重……孟德斯鸠、笛卡尔等启蒙运动的先驱,开始对美国这块神奇的土地赞颂不已,这也燃起了弱势群体的“美国梦”。

18世纪来到美国的移民都是欧洲的弱势者,最典型的是英格兰的清教徒和德国的破产小农民,当他们来到还是殖民地的美国时,政治平等的要求就格外强烈,也自发地落实了民主。于是,“平等权利”成了“美国梦”的一个内涵。

“人人都能成功”,缘于早期美国土地广袤而人口稀少,移民都能获取大片肥沃的土地。当时的美国还是农业经济为主,土地就意味着财富,意味着成功。随着18世纪末、19世纪初美国西部发现多处金矿,有些幸运儿开始因掘金而一夜暴富,这波“淘金潮”的传奇,推动了移民西进的浪潮,也为“美国梦”抹上了浓厚的金黄色彩。

不过,这般“美梦”的背后,也是一部血淋淋的历史:欧洲移民的大片土地,是屠杀了数百万印第安人而获得的“无主之地”;高产农田的耕种者,大多是从非洲劫掠来的黑奴;西进掘金的劳力,是血泪交加的华人苦工。

早期的“美国梦”,更多的是欧洲移民的梦。当代的美国历史学界也有不少人在正视和反思这段历史,这都是“美国梦”不义的一面。

南北战争前后,美国开始了工业化。欧洲来的移民更多地进入纽约、芝加哥、底特律等新兴的工业城市。从此,“美国梦”有了新的内涵。

这一时期,出现了许多奋斗起家的工商业巨子 [5] 。比如依靠个人发明而创立通用电气公司的爱迪生,采石油的洛克菲勒,搞银行的摩根,发明汽车生产线的福特。他们的共同特点是:起家寒微,但通过勤奋终于创立了自己庞大的事业,成为传奇人物。

到了21世纪的信息时代,苹果之父史蒂夫乔布斯、微软的比尔盖茨、雅虎的杨致远以及GOOGLE的三个创立者变成了“美国梦”的新偶像。他们凭借自己的智慧,年纪轻轻就积累了数百亿美元的庞大资产。他们活生生的故事似乎表明,只要有智慧,有才能,在美国就可以成功。

投资移民到美国是很多人实现美国梦的又一途径,据统计我国每年有上万人通过投资移民到美国,美国投资移民仅50万美金,无任何其它条件就可移民到美国,是要求最低条件最宽松的一种投资实现美国梦的方式。

美国梦是一个被众多美国人普遍信仰的信念。机会均等是美国梦的灵魂。聪明、勤奋与坚忍不拔是美国梦的必要条件,而幅度巨大的社会阶级纵向流动,尤其是由下层阶级至上层阶级的社会流动是美国梦表现出来的最为显著特征。400年前,一群理想主义的清教徒们离开了继承和世袭制度盛行的欧洲大陆,将自己放逐到了美利坚。从建国一开始,美国人就相信机会的平等是他们的国家与欧洲旧大陆的不同之处。100多年来,来自全世界的民众怀揣着梦想踏上美国,当人们看到自由女神像,无不肃然起敬,高声欢呼,美国梦是他们梦寐以求的动力和精神支柱。不由得想起好莱坞经典影片《教父》中一位成功移民的一句原话“我爱美国,美国给我带来好运”。

时至今日,众多的美国人仍然相信自己的国家是鼓励社会等级纵向流动的化身与代言人,相信一个人可以凭个人能力,而不是家族关系而取得成功,即使是妇女与黑人也不例外。

北美大陆发现以前,土著民族印第安人沿着历史发展的正常规律正在缓慢地迈进文明。欧洲人的到来则彻底打乱了北美文明的缓慢进程,也彻底地改变了北美大陆,从而使这块新大陆变成了“希望之乡”和可能实现一切梦想的理想天国。这一切首先应归功于地理大发现的兴起 [6] 和北美大陆的发现。正是由于海上航道的开辟,新大陆的发现推动和促进大量的殖民者和移民涌人这块希望的田野,才为美国民族的形成和美利坚民族文化精神的铸造提供了前提条件。

北美新大陆的历代精英创造性地移植了欧洲的进步思想,并将其付诸实践,从而欧洲进步思想的火花在新大陆结出了丰硕的现实之果。为了保证民主自由理想的实现,美国开国元勋力排一切阻挠,将这些思想写进了《独立宣言》和《美国宪法》,也建立了联邦制的民主共和国。对于美国人来说,自由平等不仅是一种理想,一种信念,也成为一种制度和生活方式。

早期移民向新大陆涌进的原因是多样的。其中既有经济利益的促动,又有森严宗教制度迫害的无奈。清教徒相信北美大陆是上帝规划的最后一块福地。他们坚信通过个人的诚实劳动和道德水准的完善,一定能实现自我的理想主义信念。通过道德操守的完善和辛勤的劳动获得经济上的成功是他们主要的奋斗目标,同时也是清教思想的精髓。这种强调经济成功的清教思想正好与当时兴起的资本主义精神相合拍。从一开始,资本主义的种子就在北美大陆扎根。

美国梦是美国文化精神的缩影。对于白人来说,美国梦就是个人至高无上的各种价值的实现和实际利益的满足。这种对个人价值和成功高度肯定的观念集中体现为美国人的个人主义价值观。美国个人主义价值观的形成是许多因素共同作用的结果。 [5] 欧洲文艺复兴和启蒙运动对个人价值的肯定,清教徒带到美洲的清教主义思想等都与个人主义价值观的形成和发展有千丝万缕的联系。西进运动虽沾染了印第安人的血泪,但在美国个人主义价值观的形成过程中发挥了异常重大的作用。

依据历史学家的说法,美国快速的经济发展和工业扩张并非只是因为美国的自然资源丰富,更是因为所有人都有机会藉由自己的奋斗获取财富。美国 [6] 梦成为了吸引世界各地人民移民美国的主要原因之,无论过去或现在。在今天,每年有超过一百万的人成为美国公民,是世界上最受欢迎的移民地点。

美国梦的代表:西奥多罗斯福;美国前总统:约翰肯尼迪;美国第44任美国总统:巴拉克侯赛因奥巴马;路易斯安那州州长金达尔;布什政府的劳工部长赵小兰; [6] 商务部长古铁雷斯;奥巴马政府的能源部长朱棣文;原商务部长、驻华大使骆家辉;奥巴马政府内阁秘书卢沛宁;加州州长施瓦辛格;前百人会会长傅履仁。纽约市长迈克尔布隆伯格。美国流行女歌手布兰妮斯皮尔斯。

“美国梦”背后的真正动力是什么?一些历史学家认为,就是对财富的渴求和追逐。康涅狄格州立大学历史学教授马修沃肖尔指出:“对金钱的追求,是‘美国梦’中不变的成分。

依据历史学家的说法,美国快速的经济发展和工业扩张并非只是因为美国的自然资源丰富,更是因为所有人都有机会借由自己的奋斗而获取财富。美国梦成为了吸引世界各地人民移民美国的主要原因无论过去或现在。在今天,每年有超过一百万的人成为美国公民,是世界上最受欢迎的移民地点。


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