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中期选举

根据美国宪法,美国总统选举每四年举行一次,国会选举每两年举行一次。其中一次国会选举与四年一度的总统选举同时举行,而另一次则在总统任期之间举行。在总统任期之间举行的国会选举,就是“中期选举”。

2018年11月6日,美国中期选举国会参众两院投票结果陆续出炉,两党各自欢呼“重大胜利”。民主党时隔8年之后重夺众议院多数党地位,而共和党则巩固了参议院多数党地位。 [1]

中期选举的日期大都在当年11月的第一个星期二举行。中期选举的实质是民主党和共和党争夺对国会的控制权。

根据美国1787年宪法,国会是国家的最高立法机构,由参议院和众议院组成。两院议员都由各州选民直接选举产生。参议员每州选2名,50个州共100名,任期6年,每两年改选1/3。众议员按各州人口比例选出,大约50万人选一名,共435名,任期2年,届满后全部改选。国会每两年一届。美国宪法规定,参议员候选人必须年满30周岁,作为美国公民已满9年,且必须是选出州的居民;众议员必须年满25周岁,作为美国公民已满7年,且为选出州的居民。任何文官不得担任国会议员。

美国是一个联邦制国家,由50个州和哥伦比亚特区组成。各州州长由选民直接选出,一般为4年,少数州为2年,1/2的州规定州长任期为一届或两届。按美国法规,中期选举也将改选多名州长。

中期选举将就下列5项议题进行投票:1、投票选出435个众议院议席。美国众议院每两年改选一次,各州根据人口比例来分配众议员名额;2、改选参议院三分之一席的席次,即改选100名参议员中的34名。参议员每州2个名额,可选连任,但他们必须是专职议员,不得兼任政府职务;3、通过特别选举选出另外3个参议员席位,他们此前由于其它原因空出了参议员席位;4、37个州要选举新州长;5、地方各州、县举行的立法和行政机构选举。

意义:美国参议院的议员改选是错开举行的。2012年,另外三分之一参议员也将面临改选,时间和美国总统选举定在同一天。最后三分之一的参议员将在2014年的中期选举中进行改选。另外,在今年的参议员改选中,特拉华州、纽约州和西维吉尼亚州有3个议席由于特殊情况空了出来,因此也将面临补选。他们分别是前参议员拜登当选美国副总统、前参议员希拉里被任命为国务卿,参议员罗伯特毕尔德死亡。

国会是美国的立法机构。参众两院起草或者辩论的法律法规,必须要获得行政机构即美国总统以及总统内阁的批准方能生效。参议院和众议院各有其特定的权力。参议院也称议会上院,主要负责监督和批准总统签署的各项条约,以及批准总统就联邦政府所做的各项人事任免。在国会中,只有众议院有权批准税收等相关财政法案,而税收是联邦政府的财政来源。众议院还有权弹劾政府官员,包括总统。在选举团陷入僵局时,众议院有权决定总统人选。 [2]

美国日益庞大的财政赤字成为各方关注的焦点。 共和党在这一问题上主张削减支出,反对加税。赤字战争的可能解决议案包括:削减退休福利、改革联邦资金支持的医保计划及改革税法等。民主党在这一问题上则相对焦灼。分析人士认为,奥巴马不太可能签署很多,甚至是上述任何一份共和党议员的提案成为法律。

美国前任总统布什实施的减税政策将于2010年底到期,当前国会的任期也将在12月底结束。针对该政策是否应当延续,两党存在意见分歧。 共和党预计将会尝试在2011年初新国会开始工作后恢复这些政策,全面延长减税措施。民主党则希望,仅仅继续针对年收入低于20万美元的个人,或者不足25万美元的家庭实施减税。

奥巴马政府今年初经过艰难投票通过的医改改革法案成为各方关注的另一大焦点。 共和党可能试图削减拨款,以阻止医改法的全面实施。当初医改法就是在缺乏共和党支持的情况下得到国会通过的。奥巴马则将否决任何想废止医改法案的议案。

奥巴马政府推行的金融监管改革,令华尔街面临一场大声势的“浩劫”。两党对华尔街而言,却扮演了正反两面的角色。 共和党希望能够削弱7月份通过的金融改革案,但预计他们竭尽所能最终也不过就是“小打小闹”。分析师认为完全瓦解该法案的可能性几乎为零。不过,他们可能将目光放在一些具体的改革举措上,比如新成立的消费者保护机构的资金来源,他们或许可以在这些更细节的问题上有所作为。 [3]

2010年11月2日,四年一度的美国国会中期选举拉开大幕,共和、民主两党将围绕联邦两院的控制权和38个州长职位展开角逐。最新选情显示,共和党支持率明显占优,预计会轻松赢下众议院的多数党地位,并在参议院里逼近半数。虽然民主党将艰难地继续把持参议院,但其席位将铁定严重缩水,连任六届参议员的多数党领袖里德甚至存在无法出线的可能。

2014年11月4日,在二年一度的中期选举中,共和党率先获得国会参议院超过半数议席,在时隔多年后再度成为参院多数党 [4]

2018年11月6日,美国中期选举中民主党成功夺回国会众议院,成为众议院的多数党。民主党人沙丽斯戴维(Sharice Davids)和黛比哈兰德(Deb Haaland)将成为国会第一名和第二名原住民议员。民主党的拉西达特莱布(Rashida Tlaib)和伊罕奥马尔(Ilhan Omar)将成为美国国会第一和第二位穆斯林议员。得克萨斯州的两名民主党获胜者西尔维娅加西亚(Sylvia Garcia)和维罗妮卡埃斯科巴(Veronica Escobar)更是成为了得克萨斯州第一位和第二位西班牙裔议员。民主党人成功拿下了宾夕法尼亚州、威斯康星州和密歇根州的州长席位。值得一提的是,密歇根获胜的新任民主党州长是一名女性。从整体上看,在州长层面,民主党一共从共和党手中夺得了7个席位,其中甚至包括共和党的长期稳定票仓,堪萨斯州,而帮助民主党获得这次胜利的,也是一名女性候选人。作为共和党的大本营,共和党人泰德克鲁兹(Ted Cruz)成功保住了自己的参议员席位。但竞选的过程让人意外,泰德克鲁斯仅仅赢了民主党候选人贝托欧拉克(Beto O’Rourke)不到3个百分点。 [5-6]

从国家层面上讲,美国国会主要负责制定法律并监督总统行使权力。如果总统所在的政党能够在国会占据多次席位,那么将使得白宫能够更加方便地实施各项政策;而如果另外一个政党占据了国会的多次席次,那么总统在行使权力时将面临很大的牵制;从地方层面来讲,中期选举还将选出各州的州长,而他们将决定各州如何运转。在美国多个州目前面临经济危机的情况下,州长采取何种政策至关重要。


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