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美拉尼西亚

美拉尼西亚(Melanesia)太平洋三大岛群之一(其余为密克罗尼西亚和波利尼西亚),“美拉尼西亚”之名源自希腊语,意为“黑人群岛”。

美拉尼西亚位于180°经线以西,赤道和南回归线之间的西南太平洋。西北东南延伸4500多公里。陆地总面积约15.5万平方公里。多属大陆型岛屿,多火山,地震频繁。多数岛屿属热带雨林气候。森林茂密。岛群多为大陆岛,各岛多山,火山地震活动频繁。属热带海洋气候,年平均气温为25℃左右,年降水量2000~3500毫米。经济以农业、旅游业和矿产为主,盛产并出口蔗糖、椰子、咖啡、可可以及镍、铬、金等,还产白檀木等珍贵木材。 由俾斯麦群岛、所罗门群岛、瓦努阿图群岛、新喀里多尼亚群岛和斐济群岛等组成。人口约160万。主要是美拉尼西亚人。体型稍矮,肤色黝黑,头发卷曲。其次为巴布亚人,通用美拉尼西亚语。多数居民信奉基督教,部分信奉印度教。当地居民通用美拉尼西亚语。英语为官方语言,还使用法语和印地语。除所罗门群岛、瓦努阿图和斐济已经独立,部分岛屿属巴布亚新几内亚外,其余岛屿尚未独立。

主要有:

 俾斯麦群岛(巴布亚新几内亚

 所罗门群岛(大部分属于所罗门群岛,少部分属于巴布亚新几内亚)

 瓦努阿图群岛(殖民主义名:新赫布里底群岛)

 新喀里多尼亚群岛(法国的海外地区,非自治领土

 斐济群岛(斐济

以下群岛或岛屿有时被视为美拉尼西亚:

印尼东努沙登加拉省的弗洛勒斯岛、松巴岛和帝汶岛西部

东帝汶(帝汶岛东部)

瑙鲁(一般视为密克罗尼西亚)

★ 巴布亚新几内亚独立国

★ 斐济群岛共和国

★ 所罗门群岛

★ 东帝汶民主共和国

★ 瓦努阿图(殖民地时期名为新赫布里底)

此外,美拉尼西亚民族主权运动(是一个政府和民众共同组成的组织)准备成立一个包括东帝汶、巴布亚新几内亚、斐济、所罗门群岛、瓦努阿图、俾斯麦群岛和新喀里多尼亚在内的美拉尼西亚联邦(The Commonwealth of Melanesia),该国家目前有自己的总督,并召开了美拉尼西亚人国民议会(权力机构),组成联邦执行委员会(政府机构)。待2015年该国可能独立。

美拉尼西亚的陶器,质地粗糙,极易损坏, 也不适应作精美的图案装饰。节日的盛装十分艳丽、洋洋大观。它们也大多是用草和羽毛等特别加工,临时制作而成的。传统的美拉尼西亚社会充满了野蛮和英雄气概。猪首、嗜食人肉和各种酒神祭典仪式是普遍发生的事情。他们不存在世袭首领的制度,每个人的力量由个人决定,也因他的死亡而湮没。

在所罗门群岛等地,木雕风格十分简朴,主要的是奉献给世俗祭祀的物品,诸如独木舟、有形物和硕大的碗具。一些礼拜用的物品用人像、鱼和鸟纹作装饰,并用珍珠母镶嵌,构成外观图案。在所罗门群岛的北部,有一种风格化的祖先雕像,面具很少。中部各岛,因制作独木舟而著名。装饰板上的

形象多染成黑色,并镶嵌着珍珠母。南部有一些精致雅观的碗器,在礼拜活动中盛装食品。在新麦尔兰岛上,艺术品的制作是一种高度发展的职业性的活动,工艺作坊成批地生产着艺术品,作品包括石雕和涂色灿烂的刻木和纤维制品。职业的艺术家常被雇用来制作有形徽章、面具和玛朗庚装饰板。

他们的面具是有名的。复杂的纹章图案是某特定家族的所有物,适用于某些特定的祭祀场合,如葬礼。徽章的内容反映出神话的主题,当地人很容易辨别出其中的含义,但外地人则不易知晓。图案中有蛇、鸟和一个圆圈。鸟同捕鲨有关;蛇则是辛波普氏族的蛇图腾;这圆圈代表着曙光,它们共同隐喻着一个曾众所周知的神话故事。虽然一些特定的图案的组合受到传统的规定,然而具有个性的艺术家,仍可以任意组合相配的主题,打破呆板的方式,尽可能表现出更大的自由。

在新不列颠和新赫布里底群岛上,祭祀演戏的陈设品是用树蕨类和泥土覆盖着的棕榈叶材料制作而成的。新不列颠岛以用植物纤维制作的面具和其他形状的树皮织物面具而引为自豪。新赫布里底群岛有一种艺术性较强的特殊风格,内容和形式的范围都很广泛。其中有大木鼓、神像柱雕刻、独木舟的装饰板和安有植物纤维假发的树皮面具。还有用粘土和其他相关材料抹在椰子壳上塑成的头像。刻在羊齿类植物树干上的大型雕像,为大洋洲艺术的精品。


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