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拉比(犹太民族中阶层名)

拉比(Rabbi),有时也写为辣彼,是犹太人中的一个特别阶层,是老师也是智者的象征,指接受过正规犹太教育,系统学习过《塔纳赫》、《塔木德》等犹太教(Judaism)经典,担任犹太人社团或犹太教教会精神领袖或在犹太经学院中传授犹太教教义者,主要为有学问的学者。犹太教负责执行教规、律法并主持宗教仪式的人。原意为教师,即口传律法的教师。2~6世纪曾作为口传律法汇编者的称呼。后在犹太教社团中,指受过正规宗教教育,熟悉《圣经》和口传律法而担任犹太教会众精神领袖或宗教导师的人。

“拉比”一词最初出现于巴勒斯坦地区,意为“圣者”,后来发展为对能够解释律法的人的称呼。只有那些精通《塔木德》和拉比文学的人并经过多年紧张的学习,在犹太经学院中由德高望重的拉比测试后,认定可以管理社团中各项事务,包括从结婚、离婚等事宜到管理一个犹太经学院的人,才有资格成为拉比。

拉比的起源要追溯到公元1 世纪。在公元70 年,罗马帝国毁灭了耶路撒冷圣殿,犹太教公会随之被关闭,犹太人被逐,开始流散各地。犹太人当时面临两个重要的难题:一是要为自己找到新的宗教活动中心;二是必须在新的形势下改变自己的活动方式,以使处于困境中的犹太教得以延续。在这一关键时刻,精通律法的法利赛派担当起了解决这一问题的重任,他们主张加紧研习律法,深化对律法的诠释,以犹太教律法来整肃犹太人的生活。由于他们热心教导民众学习犹太教律法,所以他们被尊称为“拉比”。

从本质上说,古代的拉比是世俗的学者,而不像今天这样是某一个特定的犹太教会堂的精神领袖。正是在学校中,他们锻造和形成了犹太教伦理的文化的和宗教的内容。而在此后的数个世纪中,拉比也首先作为学者在犹太民族的事务中成为了最主要的影响力量。

拉比也可解释为犹太教的贤人。所以耶稣也被他的追随者们称之为拉比。具有一定的社会地位和宗教地位。在东欧的共产主义时期一些东欧的拉比避开秘密警察的视线,保存了犹太教的文书,为犹太教的传承作出了贡献。 自耶路撒冷圣殿被毁后,拉比遵循法利赛派著作精神,根据口传律法经典及评注文献观点,逐步演绎出了一整套敬神做人的准则。以此规范的犹太教亦称拉比犹太教。拉比在犹太教各派内的职责是主持礼拜,参加婚礼、受诫礼、丧礼、割礼等;讲解教义,劝导信徒,督察青少年宗教教育;出席律法裁判庭,审理私人身份法案件。现代拉比还参与社会和慈善工作。以色列设有拉比院,有两位大拉比,分别代表西班牙系和德系犹太教。

犹太人的拉比社会功能广泛,尤其在宗教中扮演重要角色,为许多犹太教仪式中的主持。因此,拉比的社会地位十分尊崇,连君王也经常邀请拉比进宫教导。在犹太人的经典塔木德中,就经常提及拉比的事迹。拉比经常与常人接触,解答他们的疑惑。他们是一群观察生活,思考生活从而获得智慧的人。

在拉比时代,拉比的主要工作之一是解释宗教律法,为《律法书》作注解,阐述犹太教教义如何被应用于日常生活。犹太教(Judaism)著名的四大拉比之一大希勒尔( theElder Hillel) 就是一个杰出的代表。

拉比的主要工作之二是收集、整理口传律法并完成文字定稿工作。被誉为“拉比犹太教之父”的四大拉比之一的阿吉巴本约瑟一生主持编写了大量解经作品,并对口传律法进行系统梳理,为后人编写《密什拿》奠定了基础。

拉比主要工作之三是教导犹太人学习律法,遵守教规。在历史上,拉比主要的职责就是传授犹太教经典,阐述犹太教教义在日常生活中的实施,对规范犹太人的行为起到了非常重要的作用。

拉比身份的取得必须经另外一名拉比(主要是自己的老师)的正式任命。在举行安立圣职仪式后,拉比才能获得类似于文凭的证件,并有权做成人的老师。古代的拉比不领薪水,因而是非全职的。在中世纪,拉比的地位和作用都发生了变化。首先,拉比不再仅仅是世俗的学者,他逐渐成为社团的精神领袖。特别是到了中世纪后期,拉比的地位得到进一步加强。从14 世纪开始,犹太社团内部开始出现了全职的职业拉比。拉比作为宗教领袖主持本社团的婚礼仪式,也会得到报酬。

近代以前,所有阶层的犹太人都信奉传统犹太教。近代以后,犹太教开始呈现出多元化的倾向,主要出现了正统派、改革派、保守派和重建派四个派别。随着犹太教的分化,拉比的地位和作用也发生了变化。首先,拉比的职责范围在不断地拓宽,而且已经远远超出了宗教的范畴。其次,正统派、保守派和改革派中的拉比们的地位和作用是有所不同的。正统派主要集中在美国和以色列,教徒们依然视拉比为权威,视其为律法教师和阐释者,正统派拉比强调的重点依然是犹太教的律法。改革派和保守派的拉比则更多地关注现实问题。因为正统派拉比的地位和作用与中世纪的拉比没有什么区别,拉比地位和作用的变化主要体现在改革派中,而改革派在美国发展最为迅速。所以,在美国,拉比既是经师,又是老师、学者;既要守护传统的信仰,又要试图解决诸如贫困、女权运动、权力腐败及信仰迷失等现代问题。大多数拉比依然在美国犹太人生活中发挥着举足轻重的作用。

拉比是美国犹太人委员会的成员,他们和其他人以全职或兼职的形式在700 多所大学校园里教授犹太学。大多数美国犹太拉比认为,导师和顾问的作用是最重要的。 处理人际关系是犹太教会堂和犹太拉比的主要任务。在美国的犹太社区中,犹太拉比必须要帮助他的同胞成为积极的犹太人。


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