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刘继峰(中国科学院国家天文台研究员)

刘继峰是一位分别获得北京大学和美国密歇根大学理学学士、理学硕士和哲学博士学位的中国科学院国家天文台研究员。

2015年11月25日,国际顶级科学期刊《自然》公布了中国科学家一项重大科学发现。中国科学院大学教授、国家天文台研究员刘继峰带领团队在国际上首次从超软X射线源发现相对论性高速喷流,揭示了黑洞吸积和喷流形成的新方式。《自然》杂志认为,此项工作是今年本领域内最重要的五大发现之一。 [1]

刘继峰,男,现为中国科学院国家天文台研究员, [2] 先后在北京大学和美国密歇根大学分别获得理学学士、理学硕士和哲学博士学位;博士毕业后入选美国国家航空航天局爱因斯坦学者(NASA Einstein Fellow),并在美国哈佛大学从事高能天体物理研究;2010年,刘继峰研究员被中国科学院国家天文台通过中国科学院“百人计划”(KJCX2-EW-T01)引进回国工作,并担任“银河系三维结构研究团组”首席研究员。 [3] 这项X射线极亮源的工作为刘继峰研究员回国后率领团队完成,同时获得两项国家自然科学基金(#11273028,#11333004)资助。

2013年 11月28日,《自然》杂志发表了中国科学院国家天文台刘继峰研究员领导的国际团队对漩涡星系中X射线极亮源M101 ULX-1的研究成果,杂志审稿人认为此项成果“夺取了这个领域的圣杯”。 [4]

中国科学院国家天文台的刘继峰研究员领导国际团队通过精心设计研究方案,巧妙选取有特色的天体目标,成功申请到位于美国夏威夷的8米大型双子望远镜以及10米凯克望远镜各20小时的观测时间,在三个月的时间跨度上,对漩涡星系中X射线极亮源M101 ULX-1进行了研究,并确认其中心天体为一个质量与恒星可比拟的黑洞。此项工作是国际上对X射线极亮源动力学质量的首次、也是目前唯一一例成功测量,以我国科学家和科研机构为第一作者、第一单位发表在11月28日的《自然》(Nature)杂志上,并被该杂志审稿人称赞为“夺取了这个领域的圣杯”。 [5]

这项研究为天文学家理解黑洞吸积与喷流形成打开了一面新的窗口。此前,天文学家普遍认为黑洞吞噬物质后不能产生超软X射线谱态,且只有在X射线低硬谱态或甚高谱态下才会产生相对论性喷流。

“在超软X射线源中发现相对论性喷流出乎所有人的意料,这改写了我们对超软X射线源的本质和喷流形成的认知。”美国科学院院士、英国皇家学会院士、哈佛大学终身教授瑞马斯纳拉延评论说,它的观测特征和人们对黑洞处于极高吸积率态的猜想及新近的数值模拟结果相符合,生动展示了黑洞过量吞噬物质时产生高速重子喷流和浓密的吸积盘风的情况。

国家天文台台长严俊表示,这项工作是刘继峰团队继2013年11月在《自然》杂志上发表X射线极亮源的研究成果后,在黑洞研究领域的又一突破性的重大天文发现。近年来我国天文学家不断在《自然》等杂志发表重要科学成果,表明我国天文学整体研究水平正逐步提升。 [6]


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