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鲁文佐里山脉

鲁文佐里山脉(Rwenzori Mountains)是乌干达和刚果(民)两国边界上的山脉,南北长约130 千米,最大宽度50 千米,位于爱德华湖和艾伯特湖之间。鲁文佐里山脉位于赤道上的山峰终年积雪,幻妙的奇景被浓雾所遮盖。1952 年,鲁文佐里国家公园建立,它位于乌干达西南部绵延起伏的平原和鲁文佐里山南麓的丘陵上,面积1978 平方千米,许多更新世火山口点缀其间,是乌干达最大的公园之一。

西坡陡峭,降至裂谷;东坡较平缓,降至乌干达高原。与多数非洲雪峰不同,它不由火山形成,而是一巨大的地垒。最高点是斯坦利山的玛格丽塔山(Margherita Peak;高5,119公尺〔16,795〕)。大山之间隔有隘口和深河谷。河谷上游有冰川和小湖。东侧雪线海拔约4,511公尺(14,800),西侧4,846公尺(15,900)。由于大西洋及印度洋定期产生潮湿的气流,故山顶经常有云层围绕。伊利莎白女王(鲁文佐里)国家公园(1952年建)位于乌干达西南部的爱德华湖以东和鲁文佐里山脉南面。该山脉因出产铜和钴(乌干达境内),在经济上有重要意义。安巴人(Amba)和孔乔人(Konjo)住在东坡,种植豆类、甘薯和香蕉。

鲁文佐里山脉约形成于200万年以前。它长125千米,沿扎伊尔和乌干达两国边界延伸,按时非洲当地语言,“鲁文佐里”的意思是“造雨者”。确实,这里雨、雾甚多,一年中山峰笼罩在云中达300天。

鲁文佐里山脉能够显露出奇异的光芒,并不完全靠雪,岩石本身也发光,因为覆盖着花岗岩的云母片岩会发光,这是由地壳运动产生出的炽热和高压形成的。

在地质学上,鲁文佐里山脉是由一块巨大的陆地向上隆起,然后剧烈倾斜而形成的。前后历时不到1000 万年。就时间而论,其形成期并不长。因为它比较年轻,所以仍然十分嶙峋。六座高山直插苍穹,都有冰川缓缓流入山谷。大山之间隔有隘口和深河谷,河谷上游有冰川和小湖,东侧雪线海拔4511 米,西侧4846 米。与多数非洲雪峰不同,它不是由火山形成的,而是一个巨大的地垒,最高点是斯坦利山的玛格丽塔峰,海拔5119 米。

鲁文佐里山脉是非洲大陆很少几处有永久冰雪覆盖的山脉之一。气候随山体高度和朝向而变化,南坡高约2500 米,较为潮湿,是降水最多的地区。每天的温度明显地变动于15℃~21℃之间。山顶常年笼罩在薄雾中。

山脉的最高点是玛格丽塔峰。沿山上行,生态环境的变化幅度很大,山脚下覆盖着茂密的草地。草地延伸的高度约为1200~1500 米间,在那里草地让位于高大的森林。这里的优势树种是雪松、樟树和罗汉松,它们生长的高度可达49 米。雨林占优势的高度可上抵2400米,雨林在那里消失在竹林中。竹林生长得很密集,以致野兽和阳光都穿不透它。竹子可长至15 米高。三千多米以上是亚高山沼泽地带,占优势的是苔草和粗劣的生草草地,以及由刺柏和罗汉松组成的疏林。扭曲多节的树枝张灯结彩般地装饰着苔藓、欧龙牙草、蕨类以及长长的彩带般的地衣,它们均在终年潮湿的大气中茁壮成长。这种戏剧性的虚幻效果,为它赢得“月亮山”的美名。再往高处,4270 米以上,是由湖泊、冰斗湖、冰瀑和独特的植物群组成的高山带。长得低矮的草本植物通常在这里占很大比重。常见的树种有千里光、半边莲和金丝桃,它们均可长至9米高,而且有厚层软木般的树皮。这里地表覆盖着厚厚的枯枝落叶层。在每枝树枝的末端有由宽大的肉质叶片组成的莲座叶丛,叶面覆有细粉状的银毛。这些莲座叶丛围绕着敏感的生长点,当晚上气温骤降时,叶片包封住它以免受寒害。

在鲁文佐里山脉不仅仅植物区系具有独特性,众多的山坡也维持着一个复杂多样的动物区系。鲁文佐里山脉有不少于37 种的地方性鸟类和14种蝴蝶。鸟类包括奇异的红头鹦鹉和蓝冠蕉鹃。在森林中常能见到它们像一道彩色的闪光一样飞驰而过。鸟类的天敌很多,如黑雕、隼鹰,但隼鹰还能捕食森林中的猴子。

高大的森林也是多种哺乳动物的栖息地,包括象、黑犀牛、小羚羊以及肯尼亚林羚、黑疣猴、白疣猴和丛猴。难以捉摸的霍加披(长颈鹿的亲属)、野猪、野牛在布满草和沼泽的较开阔的林间空地觅食。然而山地森林中最著名的栖息动物则是山地大猩猩,它是该生态条件下的特有种。现今尚存的野生山地大猩猩不足4 0 0只,非常珍稀而且处于高度濒危状态。它们遭受着人类直接迫害和丧失生态环境的双重灾难。不像其近亲黑猩猩,山地大猩猩是一种安详的动物,除了植物的嫩芽和木髓外不吃其他东西,它决不以任何肉类为补充食物。山地大猩猩约十只一群,由一雌性或“银背”大猩猩(雄性)为主,带几只雌性和年幼大猩猩。当山地大猩猩取食时,极具破坏性,一旦食毕,该地区似乎被劫掠一空,满目疮痍。但是,在其离开几个月后,山地大猩猩喜爱的植物重新生长,且生机盎然。

似乎这里的每样东西都比其正常尺寸至少大一 倍。鲁文佐里 蚯蚓可长达1米,与人的拇指一样粗。这里的黑猪是非洲野猪中的庞然大物。重约160千克,站立高度至肩部为1米。一种在许多花园里经常见到的名叫半边莲的植物,在这里变成了2米高的烛形花穗。山上的竹子长到9----12米,蓑衣草长到1.8米。右图:位于埃利那冰川(约4600米)上的登山者。这里是鲁文佐里山脉永久雪场之一。

植物学家认为这里的动物、植物之所以生长得特别高大,是因为雨量丰富。阳光充足以及土壤呈酸性。

虽然地处赤道以北仅48千米,鲁文佐里诸山 峰仍终年带着银白色的雪冠。不失美丽,鲁文佐里因此而引人注目。1888年英国探险家亨利莫顿斯坦利是见到鲁文佐里山脉的第一个欧洲人,但希腊地理学家托勒密(公元90年----公元168年)论述”月亮山脉”的著作中说该山脉是尼罗河之源。后人认为他所指的山脉便是鲁文佐里。

三只角的变色龙是鲁文佐里山脉中最奇特的动物之一。当地人认为它会带来恶运。另一种奇特的动物是蹄兔,属象类小动物,外形像兔,但有蹄取代了爪子。当与同类相遇或受惊时,蹄兔会尖声高叫起来。


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