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内省法

内省法(introspection)心理学基本研究方法之一。又称自我观察法,是构造主义学派的主要研究手段。心理学研究通常要求被试者把自己的心理活动报告出来,然后通过分析报告资料得出某种心理学结论。

构造心理学把心理学的研究对象定为直接经验,内省法便成了心理学研究的基本方法。行为主义心理学否定对意识经验的研究,把心理学定为研究行为的科学,主张用刺激-反应方法进行研究,完全否定了内省法。20世纪50年代后期,随着认知心理学的兴起,意识又被带回到心理学中,自我观察法重新受到心理学家的重视,并获得了新的发展。

内省法自奥古斯丁提出来后 ,一直受到心理学界的广泛重视 ,并引发了长期不休的争论 [1] 。概括而言 ,争论 大体围绕以下几方面展开: 第一 ,心理学研究中能否使用内省法;第二,关于 W Wundt的内省法。自从有了人类 ,便有了对心理的探究。当时人们对心理的把握是以思辩方法为主 , 属于经验式内省。一八七九年德国生理学家 W Wundt倡导将实验法用于研究心理并力主实施 ,至此心理学 才从哲学的母体中分离出来成为一门独立学科 ,作为心理学科的创始人 W Wundt对心理学的贡献是至高 无尚的。 但由于他在实际使用实验法研究心理时 ,对被试增加了许多限制“在进行内省时只须报告纯心理、纯 感觉的东西 ,不要涉及这些心理现象所涉及到的外在对象” ,这就意味着被试必须在孤立的、封闭的意识领域 内对自己的心理活动实施观察 ,这样的内省难度大 ,不易获得数据结果。 故此由 W Wundt创立的实验式内 省逐渐被弃之不用 ,代之而起的是一种“对以自我的心理特性和体验为客体的意识的陈述 ,根据主体的生活和 活动的实在的前后连贯而对认识所指向的心理材料的解释而达到自我的认识方法” 内省法;第三 ,内省法与实验法谁为心理学研究的基本方法,面对这一争论大多数心理学者都承认内省法、实验法是研究心理的方法 ,然而各自在心理学研究方法体系中处于何种地位看法不一;第四 ,内省法研究结果的信度问题。 部分心理学者立足内省法依赖主体的自我意识功能 ,否认其结果的可靠性。 他们认为: 内省法受主体经验影 响大 ,陈述所用社会语言本身带有模糊性 ,且难以进行重点实验 ,研究结果不具有普遍性;另外人的心理活动 随环境瞬息万变 ,借内省法进行自我观察时 ,必然会干扰正在进行的心理活动 ,这都会影响研究结果的科学性。众所周知 ,任何事物都具有相对的性质 ,作为研究方法 ,内省法也同样存在自身难以克服的遗憾 ,但我们 不能因噎废食。 事实上第一个系统研究记忆规律的德国心理学家艾宾浩斯正是采用以内省法为主的自我体验、自我报告的方法揭示了遗忘规律 ,因此有理由相信内省法能获得科学有效的研究结果。

其中在内省法发展的过程中,构造主义心理学的奠基人冯特将其与实验法相结合,主张使用“自 我观察”,“自我体验”的内省法,但他更注重实验;而构造主义的代表人物铁钦纳将“内省”与“实验”结合起来,但更侧重内省。就构造主义心理学流派而言,他们都对内省描述的要求严格,为内省法规定了种种限制,但终究属于主观的描述方法。

内省法能使个人清楚地了解自己的观念,让个人可以用一面“镜子”照出自己对世界的看法。因此它能够预测调查对象对事物认识的变化,可以评估改变学员态度的培训的效果。对于以冯特和铁钦钠为代表的构造主义心理学流派而言 [2] ,内省法不是一种偶然的反省,更不是一种批评的反省,而是一种详细而精确的观察经验的技术方法。对于一些未经过训练的观察者而言,是无法得到合乎要求的报告结果的。而对于一些受过训练的观察 者而言,不同的实验室内的观察者得到的对同一经验 的报告结果也不能达成一致。从而引起了其他流派的 反对。由于构造心理学为心理学所确定的研究对象过于狭窄和脱离生活实际,同时又把内省法看作心理学的主要方法,因而遭到欧美许多心理学家的反对。还在铁钦纳在世的最后岁月,构造心理学便已逐渐削弱, 最后趋于瓦解。但是它同时也从反面推动了其他心理 学派的兴起和发展。

用内省法来认识自己的内心世界古已有之。孔子曰:“内省不疚,夫何忧何惧”(《论语颜渊》)。意思是说,其平日所为无愧于心,故能内省不疚,而自无忧惧。

内省法对研究人的心理有重要的辅助作用。因为人的外部行为和内部的心理活动的关系往往不是单义的,而是多义的。但是,心理学研究又不能仅用自我观察法而遽下结论。因为人对于自己心理活动的自我观察报告都是在这种活动之后进行回忆的,而回忆可能不准确;人的心理活动有的是意识到的、有的是未意识到的,未意识到的心理活动显然不能进行自我观察;即使意识到了的心理活动也可能报告不出来,或不愿报告出来,从而作出不真实的言语表达。因此,自我观察法只有同其他的客观研究方法相结合,才能在心理学研究中发挥其应有的作用。

内省法它有两种方式:一种叫做自我观察法(也叫自我内省法):是指个人凭着非感官的知觉审视其自身的某些状态和活动以认识自己;另一种叫做实验内省法:是要求被试者把自己的心理活动报告出来,然后通过分析报告资料得出某种心理学结论(一般在特定环境下进行,如心理学实验室)。在心理学研究中通常采用后者,例如要求被试在解决给定问题时报告其心理活动。被试的报告可以在完成任务的过程中进行,也可以事后加以追忆;可以预先告诉他按照一定要求专就某些方面报告,也可以事先不作定向指示,事后让他报告全部心理活动。


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