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年代学

研究历史年代测定的原理和方法、考察历史事件和历史文献的时序和年代的学科,历史学的辅助学科。以历史唯物主义观点,总结中外各国研究历史年代的经验与方法,是我国年代学的一项重要任务。考定和推算历史年代的方法,大体上可分为三类: (1 )依据历史记载考察或比较具体的年代; (2 )依据天体运动和古今历法测定准确的年代;(3 )依据考古学、地质学、古生物学等推定绝对年代和相对年代。近年来利用自然科学新成就(如辐射法、土壤分析法等)测定年代,已成为年代学发展的一个方面。 [1]

年代学(或称历史年代学),它的确切定义是什么?1980年版《新编不列颠百科全书》说:“年代学,就其最广泛的意义而言,是一种时间尺度,一种编次年代顺序的方法。”王同亿主编的《语言大典》的定义是:“以规则的间隔或时期来测定或计算时间,并确定事件的本来年代之科学。”《中国历史大辞典史学史卷》的定义则为:“研究测定历史年代的原理和方法,考索历史事件的和历史文献等的年代的学科,历史学的辅助学科之一。”显然,第一种定义最为一般,第二种定义显示了很高的精确水平,第三种的定义域则较为窄小。而从年代学一词的来源看,原为近代拉丁语chronologia,系由希腊语词头khronos(时间)与logia(学问)组合而成,意即关于时间的学问。

年代学最基础的概念是纪年和历法,其中纪年是对时间连续性的记录,而历法是对时间周期性的划分。古代中国使用帝王纪年和年号纪年,以及中国传统历法,例如清光绪二十六年(年号纪年,1900年)三月五日(农历),近代中国开始使用公历(同时是纪年和历法,中华民国使用民国纪年)。这两个概念可以看作是年代学研究的基础和标准。

山上的降石保护了石头底下的土壤免受侵蚀,因此从石头底下的石柱高度可以估算出降石的年代,这是一种相对年代测定的例子确定事物的时间通常可以使用相对年代测定和绝对年代测定两种方法,前者通过比较相关事物确定时间,比如年代地层学,后者通过事物本身的特性确定时间,比如碳定年法(碳14检测)等。21世纪以来,年代学研究方法发展十分迅速,特别是贝叶斯分析被经常性的使用,比如在碳定年法中使用。一般来说1960年代之前的年代学测定结果的精确性在今天被置疑,而现阶段做出的年代学测定一般会更准确,从而对爱好者和记者等更有吸引力。

中国自古以来就有年代学的史书(编年体),例如《春秋》、《竹书纪年》、《资治通鉴》等,但《史记》等“二十四史”则不是以编年体而是以纪传体形式记述的。日本的正史六国史则全部是以编年体形式记录的。

其他人们所熟知的年代学概念包括诸如闰年、闰月、闰日、闰秒、儒略历、格里历、伊斯兰历、日本历法、希伯来历、天干地支等


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