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水灯节

在泰国的传统节日中,每年的11月份都要举行“水灯节”,这是一个充分体现泰国青年男女旖旎恋情的节日。因为每逢水灯节的夜晚,无论是城市或在乡镇,只要是频临河港或湖边的地方,水面上都会飘满水灯,闪亮着一片烛光,辉映着青年男女们双双的幸福靓影,而一片花香和轻快抑扬的“放水灯”歌声中,构成一个欢乐的水灯节之夜。

在泰国的传统节日中,最美丽的应该是“水灯节”(Loy Kra Thong)。如果说从4月份的“宋干节”,可以看出泰国人在“水战”中的疯狂,那么每年的11月份的“水灯节”,却充分体现着泰国青年男女旖旎的恋恋风情。因为每逢水灯节的夜晚,无论是城市或在乡镇,只要是频临河港或湖边的地方,水面上都会飘满水灯,闪亮着一片烛光,辉映着青年男女们双双的幸福靓影,而一片花香和轻快抑扬的“放水灯”歌声中,构成一个欢乐的水灯节之夜。 [2]

水灯节,是泰国民间最富有意义,且多含神话的节日,在每年之泰历十二月十五日夜晚间举行(公历11月)。在这雨季过后的这一时期,泰国正是河水高涨,月儿清辉的美好季节。按照泰国传统习俗,泰国人将在水灯节当天将亲手制作的水灯放入河流中,以寄托心中美好的愿望和祝福。

水灯,又称河灯,起源于明朝初年。据《续文献通考》记载:“洪武五年正月十四日,敕近臣于秦淮河燃水灯万枝,十五日夜半竣事。”此外,佛教中亦有一个传统的节日为孟兰盆会。传说佛弟子目连知道其母在地狱坠入饿鬼道备受倒悬之苦,因问佛祖如何能解母难,佛祖告诉他:每年七月十五日中元那天,备百味饮食,供养十方僧众,母难可解。至梁武帝时设孟兰盆会以纪念日连救母。迨至明靖时,更把七月十五日孟兰盆会与放水灯河结合起来。在我国的周遍国家中,水灯节是泰国的重要节庆活动。印度、缅甸、越南等国,亦有民间放河灯、飘水灯的习俗。

水灯节的起源,据泰国史书记载传说纷纭,莫衷一是,而又含有很多民间流传的神话故事,流传较广泛的,大致有三个。

一年一度的水灯节是泰国最重要的传统纪念活动之一,在泰历每年12月15日的夜晚举行。关于水灯节的起源,还没有一个较权威的说法,据说就是泰国的史书记载也纷纭复杂,莫衷一是,民间流传更有多种版本。其中的一种说法认为,水灯节始于800多年前的泰国第一个王朝素可泰王朝。那时,每年泰历12月15日月圆时节,居民都聚集于首都庆祝“灯节”,而皇上必循例龙舟游河,王后及妃嫔亦随圣驾游幸,其时臣民嬉水于河中,随后在国王的主持下,全城大放烟花,彻夜欢腾。但这个关于水灯节起源的传说似乎还没有得到公认。

八百多年前的泰国第一个王朝素可泰王朝,每年泰历十二月十五日月圆时节,居民都聚集于首都庆祝“灯节”,而皇上必循例龙舟游河,王后及妃嫔亦随圣驾游幸,其时臣民嬉水于河中,随后在国王的主持下,全城大放烟花,彻夜欢腾。相传皇朝中有位名为娜诺帕玛丝的贵妃,心灵手巧,极富艺术天才,她别出心裁地用香蕉叶折叠成了一盏莲花形的灯船,上面以水果雕成的花鸟图案装饰,并插上鲜花,点着香烛,放在水里,使其随风飘荡,以表示对佛祖和河神的感谢之情。国王见后大喜,下令以此水灯作为范例,泰历的每年十二月十五日为水灯节。从此,每逢水灯节,各式水灯的制作,便蔚然成风,水灯的形状式样愈来愈多采,制作技术也更加精巧娴熟。

相传很久以前,暹罗有一个体弱多病的公主,在菩提树下遇到佛祖释迦牟尼。佛祖对她说,如果要赶走身上的病魔,就得在佛历的十二月十一日月圆之夜,把自己的指甲碎和头发,放在一个莲花形的灯座里,再点上蜡烛,拿到河里去放。这个故事流传开来,泰国人竞相跟随,发展成今日的水灯节。

传说当年干烹(Kamphaeng)国王掌管暹罗第一王朝素可泰(Sukhothai)时,觉得年年风调雨顺并不是理所当然的,对水神MaeKongka又敬畏又感激,总觉得必须大事庆祝一番,才能一表内心对水神的谢意。

后来有个名叫Nophamas的女子,她对这个节日的后来庆祝仪式起着更大的影响。她也为了答谢水神的大恩大德,于是以中南半岛上最古老的婆罗门形式,制造一个酷似荷花的水灯,并在水灯内插了焚香、蜡烛,还加一些米饭,撒一点米酒、钱币,然后放到河面上去,供奉水神。

据说Nophamas还向当时的国王解释,远在印度的Nammada河畔,当地的国王是用这样的水灯来敬祀佛主在沙滩上留下的脚印,何不也用同样的方法来向水神献上敬意。

国王赞成,于是就规定每年阴历十二月,雨季快要结束,水涨船高时,选个花好月圆的夜晚,全国携老带幼,一起到河畔,观看国王为大家点燃第一盏水灯下水礼的盛况。

泰语Loi是浮的意思,Krathong是水灯,水灯节这个传统节日,就这样随着河水一飘七百多年。

夜幕低垂,水灯节最美丽的时光开始,可以看见红男绿女,或是父母偕同子女,人人手捧着各式各样造型的水灯,或是塔形、船形和莲花形等等,其中尤以莲花造型的水灯最多最美。水灯中间,插有香烛、鲜花和彩色的小纸旗,以表示礼佛,也有在水灯上放数枚硬币,表示布施。在放水灯前,人人都会在点燃香烛后,闭上眼睛,口中喃喃有辞,或在祝祷家人一年平安、幸福,或祈求孩子学业进步。不过更多青年男女,相携来放水灯,多是为爱的祈祷,希望早缔良缘,爱情永远。水灯节之夜,总是越晚越热闹。只见人潮都涌向河畔或港渠、湖滨,凡有水的地方,都挤满了放水灯和看水灯的人群。在曼谷,市政府每年都在临近皇家田附近的空港,联合民商与学校,举办盛大又热闹的水灯盛会。活动是全天候进行的,包括水灯设计比赛、水灯小姐选美、歌唱比赛,泰国传统的“箜”剧及古典戏剧表演等,真正热闹非凡。在湄公河畔的许多酒店、码头和大桥下,也都挤满了人群,同样举办着水灯节歌舞盛会。因此处处飘扬着歌声,漂浮着花香,一片、歌舞升平的欢乐景象。也有一些恶作剧者,在燃放爆竹和烟火,破坏了水灯节应有的宁静美感。因此警方三令五申,禁止贩卖烟火、爆竹以及禁止在社区间施放。

11月水灯节放水灯,如今已成为全泰国最欢乐的节庆之一。连许多外国观光游客,也会欣然地加入泰人欢庆水灯节的热闹中来,大家其乐融融混合在一起,放水灯,欢歌起舞。

早在水灯节前半个月,泰国的各大商行、百货公司,已经流泻出阵阵欢乐“水灯节”的歌声。泰国政府旅游机构及各大旅行社、酒店,更是忙不迭地的透过国内外媒体,大作水灯节的广告,希望借着水灯节这个美丽的节日,能吸引来更多的观光客。包括曼谷、清迈、素可泰及大城等各府县,都纷纷推出多姿多彩的“水灯节”游览项目,水灯节欢乐的气氛也就洋溢处处。

燃放孔明灯,也是庆祝的仪式之一。

孔明灯是以竹片纸糊成的白色灯笼,高约两公尺,直径约半公尺,灯笼底部开口的部分以铁丝架支撑,支架中间点燃蜡烛或浸湿的油布,以热气球上升的原理让它徐徐向黑暗的天空飘去。

要孔明灯升空不容易,必须小心翼翼,看着风向行事,往往一不留神,灯笼还没升空就在地上化成一团火球,此时最高兴的当然是看热闹的小孩。

大家相信孔明灯会把一整年的晦气、厄运带到九霄云外。飘上天空的孔明灯万一不幸被风吹落人家的屋前,他们相信彼此来临的一年都没好日子过。

为了表示更大的虔诚,有些人在燃放孔明灯之前,还请僧侣来念颂经文,敲敲小锣小鼓。

花车游行,也为节目生色不少。游行队伍从市中心一路游到河畔, 桥头的转弯处地方宽畅,自然成为花车队伍的表演中心。

十六七岁的小妮子画起妆来穿上传统泰国民族服饰,手持花伞边走边舞,个个几乎都是最上镜的泰国小姐,随时都可走上国际舞台。

在这个传统节日里,白天走在清迈的大街小巷,不难发现勤劳的泰国妇女,就在自己的家门口,或是店铺门前,聚精会神,制造漂亮的水灯。

水灯的材料以香蕉干和香蕉叶为主。妇女们以熟练的手法,一刀就把香蕉树干横切成圆块状,每块大约三英寸厚。这圆茎块就是水灯的底部,水灯能够飘浮,全靠圆茎块内充满空气与疏松的结构。

接下来是灯身的部分,妇女们天生巧手,她们把新鲜的香蕉叶片,或翻或卷或切或割,并以小枝条围绕香蕉圆块来固定。各种款式的水灯,不到一只香的功夫就摆了出来。

泰国人是一个很有创意的民族,几乎任何一种自然材料,一落入他们手中,就能创造出各种巧妙的艺术品,例如树皮制成的书笺,小辣椒糊成的发夹,还有这小水灯,叫人爱不释手。

最近几年,则又发展出豪华型的水灯,加上纸板做造型,还将水灯染上鲜艳的颜色,并添上许多鲜花,有的甚至还编成小船的样子。河面上大大小小华丽灯火,精致小巧的水灯,大概就只有巴掌大,而造型较盛大隆重的,则需要两个以上的人一起抬着,才有办法放进悠缓的河水里随波漂流。

水灯看似简单,它包含着祖先的辛劳,还有那握在手中的香蕉叶淡淡的幽香,不是翻翻书本就能体会得到。

浪漫水灯节

泰国的水灯节一直是一个非常浪漫的节日,在这一天,你可以看到无数来至世界各地的情侣相携来到河边,在月光清澈的夜晚,放下承载了双方爱意的小船,开始为幸福的未来而诚心祈祷。

水灯节仪式最初是为了教育后辈水是万物富饶的源头,也为了感谢佛祖为普渡世人所作的功绩。一般在水灯节所使用的水灯都是采用香蕉叶折叠而成,然后使用蕉叶茎固定。在小船上放上鲜花,点燃蜡烛等传统物品,当地人相信,通过这种方式,可以将一个人坏运气都带走只剩下好运。

水灯节除了放水灯以外,还是泰国的情人节。与情人漫步在河边,看着顺水而下的点点河灯,在月光的照耀下,在双方的喃喃私语下共度一个温情而浪漫的夜晚。水灯节是素可泰的著名风俗节日,来泰国旅游的游客可以在素可泰的历史遗迹公园中参加水灯活动,这是当地最大规模的活动之一,还有演出完美重现素可泰王朝的光辉历史。

在“水灯节”,泰国人最爱唱的两首民歌是《放水灯》和《白莲花》,其中文大意是:

岁末月圆时,水光耀映江堤;红男偕绿女,载歌载舞迎水灯;飘呀飘水灯,放泛水灯后,请阿妹伴舞婆娑起;翩迁的喃旺舞,唱一曲“来格通”,唱一曲“来格通”,飘飘欲仙多写意。

见白莲花璀璨大湖间,花叶扶疏高洁耀眼;浪花儿点点流鱼儿现,环游戏水逗人欢喜;蜂蝶飞舞翩翩旋;辛勤采蜜花儿间;小船儿荡漾烟波面,渐行渐远驶向天边。

一年一度泰国水灯节,遍及全国各地,旖旎多姿,充满罗曼蒂克气氛,民众欢欢乐乐的渡过这一佳节。入晚为水灯节的良辰美景,民众纷纷至各河港施放水灯,大小江河灯光点点。青年男女情意绵绵,女的祈祷着能得如意郎君,男的则期望获得秀慧伴侣。而一般民众,则向皇天后土及水神答谢一年来赐予食用水源,并对丢进江河污秽物而表示悔过,祈能赦免罪衍,过着康宁幸福生活。

泰国人视头部为神圣之处,因此,不要随便触摸别人的头部。不要用脚指人指物,特别是脚底不能冲着佛像,也不要用脚开门关门。给人递东西要用右手,不应用左手。

公共场合男女不应过分亲热。仔细观察你会发现,泰国男女在公共场合连手牵手的都很少见。

泰国人对人常是满腔笑容,彬彬有礼,很难看到有人大声喧哗,或是吵架。因此,说话应压低嗓门。无论发生什么事,也不要当众发脾气。


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