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送神日

送神日,传统民俗信仰之一。是原在人间鉴察人们言行善恶的灶神与其它诸神,一年一度返回天庭向玉皇上帝禀报人间善恶的重要日子,以定来年人们的吉凶祸福。

中国民间传说「送神早,接神晚」,所以一般多在农历十二月二十四日当天子时起便先祭拜再去睡,好早早送灶神们上天庭述职,也使灶神们可以上天庭占个好位子 [1]

习俗上每年农历的十二月二十四日为「送神日」,也是原在人间鉴察人们言行善恶的灶神与其它诸神,一年一度返回天庭向玉皇上帝禀报人间善恶的重要日子,以定来年人们的吉凶祸福,因此该日特别要准备相行的祭品献给灶神们,让他返回天庭时不会说太多人们的坏话,其中特别是灶神(灶君)。中国民间传说灶君原为玉皇上帝的三太子,因为好色言行举止不端,所以被玉帝罚到人间的厨房灶内,终日与妇女相处,留在人间做为监察人间言行善恶的地神。但送神后,仍有天神来接替该职,直到「接神日」后再返回人间继续其任务。又俗称「送神风,接神雨」,是期望诸神能有风神协助早些升天;正月初四接神时,则希望能下雨,此被视为天神下凡时所携来的神雨。

传统上,民家皆在厨房灶上墙壁安着灶君神位,以一纸印神像为主,设一香炉,早晚上香祭拜,所以当送神日时,供桌多设于该神像前的下方。但现代许多家庭神明厅的神明彩上,已设有灶君神像,故而多已不再于厨房另设灶君神位,所以送神日时供桌改设于神明厅前。

主要是牲礼(三牲)、水果、甜汤圆、甜、糖果、酒、烛等。传统上特别重视甜食类的供品,希望让灶君吃饱甜头,不会向玉帝打人间的小报告;昔日原本供奉纸印制的神灶君在厨房时,还需将祭拜完的汤圆黏在灶名嘴边,象征使灶君嘴角生甜;或是将牲礼中的猪肉油抹在灶君嘴边,再用酒淋洒在灶名脸上,希望灶君嘴角油腻、酒足饭饱之后,就不会向玉帝打小报告了。至中午过后,才可把灶君神像撕下来晒干焚化,重新换上一幅新的灶君神像 [1]

主要是寿金、刈金和甲马。焚化甲马,是供给迎接灶神们返回天庭述职的神兵所使用的盔甲和坐骑。最后燃放鞭炮,热闹的恭送诸神返回天庭。

若家中有成员的生肖与该年的值年太岁相同而犯冲,并于该年年初在家中安有太岁者,需于送神日先以水果祭拜后再撤除太岁神位,俗称「谢太岁」;若是在庙中安太岁者,则于当天到庙宇去「谢太岁」。

原本送神后,当天家家户户要举行一年一度的大扫除,因为只有送神后才可清理神龛,平日神明在避免触犯,大扫除也含有扫除一年所累积的晦气,称为「清尘」或「清」。但若该年家中有丧事者,则不宜送神和清尘,中国民间相信如此会对死者不利,或煤烟会进入死者眼中,所以禁止。


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