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上下埃及

尼罗河是埃及的母亲河,它孕育了灿烂的古代埃及文明。

公元前五世纪,古希腊历史学家希罗多德游历埃及后,发出这样的感叹:“埃及是尼罗河的赠礼。”

尼罗河全长六千六百七十一公里的尼罗河,是世界上最长的河流。 [1]

它贯穿埃及全境,穿越金色的撒哈拉大沙漠。尼罗河发源于非洲西部的高地,它从南向北,奔流而下,急匆匆地穿行于崇山峻岭之间,经过六道湍急的瀑布后,缓缓进入一条狭窄的河谷,一路浩浩荡荡地流向地中海。在临近入海口的地方,尼罗河分出多条支流,形成扇状,冲出一片土壤肥沃、绿草如茵的三角洲。

埃及文明,就在这片三角洲谷地中诞生。

大约在公元前四五千年前,古埃及人在尼罗河谷地定居下来。

古埃及人身体强壮,有宽阔的双肩和狭窄的腰身,深褐色的皮肤。埃及早期居民的生活非常艰苦。尼罗河两岸净是沼泽,长满芦苇和纸莎草;而离河远的地方又是干燥的沙漠。所以,人们只能在地势较高的河岸边,用泥砖和芦苇搭起小屋。这些小屋非常简陋,没有窗户,只有一道用草帘做的小门。白天,妇女们在空地上垒起炉灶烹煮食物,制作陶器;男子到旷野中狩猎,去河边捕鱼,在河岸放牧猪羊。不过,他们更多的时间,是进行原始的农业耕种。他们用笨重的石制工具,在河畔清除荆棘,开挖沟渠,在翻松的土地上撒下麦种,然后再把猪羊放到田里践踏,把种子踩到泥土里。

日复一日,年复一年,埃及人用自己勤劳的双手,与大自然进行着不屈不挠的斗争。终于,他们渐渐掌握了尼罗河的脾性。

每到夏季,埃及气候炎热干旱。从撒哈拉沙漠吹来的热风,像火一样烘烤着大地。漫天的黄沙似乎要吞没一切。这种令人窒息的日子是在每年的五月和六月,要五十多天才能结束。此时,人们每天都在默默地祈祷,盼望着尼罗河水的泛滥。

七月,雨季开始了。从北方吹来清凉的风,炎热逐渐散去。这时,尼罗河上游的山区暴雨倾盆,洪水奔涌,水量急剧增加。尼罗河奔腾咆哮,夹带着大量的腐烂植物和矿物质倾泻而下。在最初几天里,河水完全成了浑浊的绿色洪流。尼罗河泛滥了,

埃及人民把河水泛滥的第一夜称为“第一滴水之夜”。这一夜,人们划着小舟,举着火把,齐集河中,庆祝哈辟神(尼罗河神)的节日。

绿尼罗河”终于过去了。河水继续上涨。又过了一二十天,大量的泥沙卷入河中,水色又开始变为红色。

九月,尼罗河水势最大,吞没全部谷地。人们只能凭借小舟来往于各高地之间。

直到十月底,河水泛滥期才逐渐结束,河水下落,流入河床。

这时河水变成清澈的浅蓝色。十一月,人们开始在退去洪水的土地上耕耘。

泛滥的河水为大地覆盖了一层厚厚的淤泥,土地变得非常肥沃。

第二年的三月到六月是收获季节。古埃及人随着尼罗河每年定期的泛滥,辛勤地耕耘、播种、收获,终于将这里建成了古代著名的粮仓。

由于埃及的自然条件,它的农业生产与人工灌溉紧密相连。

尼罗河泛滥时,人们要疏通渠道,排出积水;而干旱无雨时节,

人们又要从尼罗河引水灌溉。这样巨大的工程,绝非一家一户所能完成,

它需要联合众人的力量。因此,埃及在很早的时候,就出现了联合。

若干氏族联合为公社,若干公社又联合为州,使埃及形成大约四十几个州。

每个州都有自己的名称、都城、军队和政权。各州都是独立的王国,彼此间常常为了争夺河水、土地,甚至为不同的信仰而斗争。

有时,两个州之间的战争是为了一种鱼,一个州崇拜这种鱼,将它奉为神鱼;而另一个州却吃这种鱼。双方为此会大打出手。

经过长期的战争和兼并,到公元前4000年左右,埃及出现了两个独立的王国。

南方的上埃及以蜜蜂为国徽,国王戴圆锥形的白色王冠,以秃鹰为保护神。

北方的下埃及以纸莎草为图腾崇拜,国王头戴红色王冠,以眼镜蛇为守护神。

上下埃及打了很多仗。大约在公元前3100年左右,美尼斯(又称那尔迈)担任了上埃及的国王。

美尼斯是一个非常强悍的人,又很有政治头脑。他率领一支强大的军队顺尼罗河而下,终于征服了下埃及。埃及统一的历史事件被刻画在“那尔迈青石板”上。

在石板的右上方,象征南方的秃鹰站在一束纸莎草上,一只爪子抓住了北方的眼镜蛇;在石板的中央是头戴圆锥形王冠的美尼斯,他正手持权杖击打下埃及的俘虏。

美尼斯自称为上下埃及之王。他有时戴白冠,有时戴红冠,有时两者合戴,象征上下埃及统一。为了便于统治全国,他把都城迁到上下埃及接壤的“白城”,后来又称之为孟斐斯。从此,埃及进入王朝时期,美尼斯也成为埃及第一王朝的第一个统治者。

埃及统一以后,一套专制统治机构逐步建立。国王是埃及的最高统治者,

国王之下还有宰相、大法官、大祭司、掌玺大臣等。此外,还设有各种官吏。

为了确定租税数额,每年国王都要派官吏清查全国的土地、人口、牲畜和所有财富。

国王被认为神圣不可侵犯,传说他是太阳神。石刻或壁画的国王形象是一个巨神。

后来,人们尊称国王为“法老”(意为“宫殿”,相当于中国古代称皇帝为“陛下”)。

大臣朝见法老要匍匐在宝座前面,吻国王脚前的地,新王国、后期埃及等几个历史时期。以后,埃及先后遭到利比亚、亚述等的入侵,从而一蹶不振。到公元前七世纪,埃及重获独立。后来,它又被波斯帝国、希腊、马其顿所占领,公元前30年并入罗马版图。

尼罗河啊,我赞美你,

你从大地涌出、川流不息。

你灌溉土地,养活了埃及你献出小麦,使众神欣喜。

一旦你的水流减少,人们就停止了呼吸。

尼罗河河谷,悬崖峭壁举目可见,之外就是沙漠。崇尚白色,国王头戴白冠,国库称白屋。崇拜秃鹰神Nekhbet 纳贝克,莲花为象征。

平坦无际的尼罗河三角洲。下埃及崇尚红色,国王头戴红冠,国库称红屋。崇拜眼镜蛇神Wadjet,纸草为象征。

古埃及由于缺乏史书的记载,对于古埃及的断代,仍有许多不同意见。

埃及虽然有悠久的历史,但是一直没有史书的著作。直到大约公元前 304 年,希腊将军托勒密自立为王 [2] 之后,才要求埃及的祭司兼学者马内托 Manetho 写了一部《埃及史》。不幸的是,这部当时最完整的埃及史在公元前 47 年,凯撒大帝进攻埃及的时候,连同亚历山大城图书馆中其它数十万册古埃及文字的经卷付之一炬。这部埃及史的焚毁,实在是无法弥补的损失。幸好当时有些其它著作引用了这本书的一些内容,我们才能知道古埃及历史的一些片段。直到现在,埃及学者仍然大致沿用马内托对埃及史的划分,但是对许多历史事件的确实年代,仍然不清楚,对于古埃及史的断代,也有不同的意见。

埃及的统一在历史上意义重大,它使得埃及人民更少受到战争的摧残,加强了整个埃及的经济和文化交流,同时也使埃及逐渐形成了比较完善和稳定的国家体制。 这时,埃及已具备文明的基本特征,不仅有专职的行政官员、士兵、宗教首领和艺人,而且还有文字。


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