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生物恐怖主义

所谓的“生物恐怖主义”指的就是利用可在人与动物之间传染或人畜共患的感染媒介物,如细菌、病毒、原生动物、真菌,将其制成各种生物制剂,发动攻击,致使疫病流行,人、动物、农作物大量感染,甚至死亡,造成较大的人员、经济损失或引起社会恐慌,动乱。“生物恐怖主义”与其他类型的恐怖主义最大不同之处在于,它可以不通过任何组织而由个人发动攻击。如日本的“铃木医生事件”。

生物恐怖主义bioterrorism

用生物制剂作为武器打击对手的概念可以追述到远早于19世纪产生的细菌致病理论以前的古罗马、古希腊和波斯文明时代及中世纪时代。那时人们以为疾病与恶臭气味及其播散有关,故在战争中将腐败有恶臭的动物尸体扔入水中,企图通过污染对方饮水系统而导致对手患病,十二世纪意大利人巴巴罗沙甚至用腐败的人尸体污染敌方饮水源。而这一古老的方法直到19世纪美国内战时期仍被采用。

到中世纪时,人们开始用因病死亡的人体抛弃到敌方城里以播散疾病而求得胜利,最著名的例子是14世纪塔塔尔人围攻Kaffa(现今的乌克兰境内的港口城市Feodossia)时将患鼠疫死亡的己方战士尸体扔入城内,有记载城内暴发了鼠疫,守军被迫弃城撤离。史学家推测,此后因染病逃亡的人们及患鼠随船外逃至其他地中海沿岸港口城市如威尼斯,Genoa 及Constantinople等地从而导致14世纪中叶人类文明史上著名的第二次欧亚大陆鼠疫大流行。但有流行病学家对此结论存质疑。

而确有年史纪录的则是18世纪(1754年1767年)大不列颠北美总司令Jffrey勋爵建议使用天花来“消除”与之对抗的北美印地安人部落的敌对战斗力。1763年1月24日,联队长Ecuyere率所属部队故意将己方患天花病者使用的毛毯、手绢散发留弃给北美印地安人部落,其在日记里写道:“我希望这能达到预期效果”。不久在俄亥俄河谷区域的印地安人部落确实发生天花流行。在此时期,法国军队也曾采用类似方法对付过印地安人。这些可能是最早的有明确目的及具体方法手段并达到其目的生物战实例,也是西方文明史里的无耻黑暗一页。

2000年以来,人们对于国家安全的关注,还仅仅停留在枪炮、坦克以及飞机的层面上。然而如今国家安全已经有了更为宽泛的含义,这其中就包括能够迅速侦测和确认出恐怖分子可能释放的生物学病原体。这些病原体有可能对生活在城市的居民、农作物以及牲畜造成威胁。美国Livermore生物安全和纳米科学实验室BSNL的科学家,如今正在寻找检测、识别这些包括病毒、细菌以及它们的孢子在内的致命病原体的新方法,从而在与生物恐怖主义的对抗中占得先机。

对于病原体以及DNA和蛋白质的分子机制所获得的更为深入的认识,同时将使这些研究成果为提高人类的健康水平作出贡献。此外,BSNL科学家的工作也为美国能源部的基因组:GTL计划提供了帮助,这是有关人类基因组计划的后续工作。了解蛋白质的功能以及蛋白质与细胞内部运作机制之间的关系是基因组:GTL计划的研究目标。这些信息将帮助科学家更好地了解微生物复杂的生物化学活动。现在针对生物恐怖主义的科学研究,不仅仅是为了国家安全,而且已经逐步向各个领域渗透。

恐怖组织不必建造大型工业水平的实验室就可小规模地生产生物武器,从而造成可怕的后果。美国的炭疽信件案表明,几克炭疽病原体就会对一个庞大的国家造成严重的影响。可怕的是,单个的人,只需要大学水平的生物学基础知识、不大的房间和一些必须的设备,即可轻易生产出5克的炭疽病原体来。而防止生物恐怖主义袭击的有效措施则不多,一般只有两种防范机制,即及时高效的情报侦察和较好的生物防护系统。情报能够预防袭击,防护系统能够在发生类似袭击时最大程度的减少其消极影响。

生物攻击可以使任何一个国家,哪怕是最发达的国家陷入瘫痪。除了巨大的人员伤亡和经济损失外,还会造成居民的恐慌,产生严重的情感威胁。国际社会应当严肃对待生物恐怖主义袭击的现实问题,因为,21世纪将会是最有可能出于恐怖目的而使用生物武器的世纪。而且,这种袭击也最难防范。首先,很难查清从事类似活动的人或机构;其次,恐怖组织或个人实施生物攻击后,可能会在相当一段时间内不为人所知;第三,这种袭击不仅有较强的隐蔽性,而且旷日持久,往往持续相当长的时间。

试想一下,每天都有关于新疾病和新感染者的情况,这一进程可能持续几个星期,社会开始为此不安,许多人不再出门上班,不敢打开信封,公司关门,游客减少,旅游业遭到沉重打击,社会活动和政治活动减少。这样,除人员伤亡外,还对国家造成经济损失。这也是恐怖分子特别钟情于生物武器的原因。有相当多的证据表明,“基地”组织可能已经得到了生物武器。最恐怖的是,它们要想生产这种武器,根本不需要太多的投入,只要有生物学基础知识和生产房间即可。

农业恐怖主义就是使用化学武器或生物武器攻击农业企业或食品工业。攻击田地和农场,自然要比攻击军事基地或政府大楼容易得多,而造成的损失和影响则是不可估量的大。

美国国民生产总值的1/6和1/8的就业机会是农业创造的,根据美国国会研究部门的统计,如果恐怖分子进行生物攻击,致使动物疾病流行,将会造成100-300亿美元的损失,考虑到农产品出口减少的因素,损失可能会达到1400亿美元。美国一些以农业为主导经济的州已经制订了一些法案,视农业恐怖主义为大规模杀伤性武器。

农业恐怖主义不仅会损害农业和贸易,还可能会使疫病传染到人身上。在导致受害国或地区商业活动受损,旅游业下滑之外,英国爆发的口蹄疫造成了240亿美元的损失,甚至威胁到人的生命。

农业恐怖主义攻击大事记

1915-1917年,阿根廷、挪威、罗马尼亚、美国。德国间谍向这些国家散播了使马和骡子染病的炭疽和鼻疽病毒。

1943年,英国。据称,德国空军向英国的怀特岛投撒了一集装箱马铃薯甲虫,使土豆种植者遭受了重大的损失。

1950年,东德。美国使用飞机在东德土豆田里撒了数百万只马铃薯甲虫。

1960-1970年,越南。美军广泛使用各种除草剂,消灭包括农田在内的植被,摧毁游击队可能的藏身之所。

1962-1970年,古巴。古巴指责美国间谍针对其农业目标发动了至少21次生物武器攻击,导致各种流行病爆发,猪和奶牛大量死亡,经济支柱产业(烟草和蔗糖)也严重受损。

1970年,美国。一非法组织成员对“黑穆斯林”公司发动生物攻击,公司所属农场里成群的奶牛因饮用水中毒而死亡。

1970年,安哥拉。安哥拉人民解放阵线指责葡萄牙殖民者使用飞机,在田地上空播撒化学制剂,导致农作物大面积死亡。

1977年,乌干达。政治反对派威胁,如果阿明政府不释放一系列政治犯的话,他们将使用生物武器,破坏农业生产。

1996年,美国。几名美国植物学家指责古巴情报机构对佛罗里达州的橙子种植园进行细霉菌攻击,导致作物死亡。

1998年,美国。威斯康辛州柏林市警察局检查发现,当地一家公司的肉制品和奶制品中有可致癌的杀虫剂成分,后来逮捕了一位因为公司不同他签订牛奶供应合同,而实施生物攻击进行报复的当地农场主。

2001年,比利时。比利时总理因为鸡饲料中含有致癌物质而被迫辞职。比利时、法国和荷兰1400个农场使用了这种饲料。许多国家禁止从比利时进口鸡肉、牛肉和猪肉,比利时遭受了10亿美元的损失。

《2002年公共卫生安全和生物恐怖防范应对法》

此法案目的在于提高美国预防与反生物恐怖主义以及应付其它公共卫生紧急事件的能力。

该法于2002年6月12日由布什总统签发。该法包括以下五章:

第一章 国家对生物恐怖和其他公共健康紧急事件的应对措施;

第二章 加强对危害性生物制剂和毒素的控制;

第三章 确保食品和药物供应的安全保障;

第四章 饮用水的安全保障;

第五章 其他条款。

“基地”组织已经对生物袭击表现出了浓厚兴趣。已经在互联网上发布了制造生物武器的方法。

国际刑警组织认为,生物恐怖主义已经成为全球最大的安全威胁,这不仅仅是因为生物袭击具有巨大的破坏力,还因为世界各国警方对此类袭击都准备不足。

2009年12月初,美国卫生与公共服务署出台了一套指导方针,用于规范脱氧核糖核酸(DNA)订制序列提供商的商业行为。这本手册是美国政府发布的首个全面的行为准则,旨在应对生物恐怖主义分子对迅速发展的基因组合成技术所表现出的日渐浓厚的兴趣但一些安全专家担心,恐怖组织或个别犯罪分子只需在互联网上购买材料便可以研制出生物武器。

这套指导方针主要建议那些基因合成公司对它们的客户及其所要求的DNA序列进行筛查。除了搞清客户的身份和机构从属关系,基因合成公司还应该提防一些危险信号,例如一名客户在短期内对相同的DNA序列提出了多种要求,或是希望以现金付款,或是要求故意混淆产品的次序。其中外国客户应该经过恐怖分子数据库和其他特别名单的筛查。

这本新出台的手册包括一项旨在找出被订制的DNA序列是否在统计学上接近于受管制药物或非受管制药物的分析工作;如果最终的答案是受管制药物,那么基因合成公司则需要对客户一查到底,从而搞清被要求测序的材料的更多信息。有关这份提议的评议期将持续到2010年1月26日。


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