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十字架(古刑具、今基督教标志)

十字架是现今基督教的标志,代表着爱与救赎,于公元431年开始在基督教会中出现,公元586年开始被立在教堂顶端。十字架原是罗马帝国处死犯人的刑具,但因为耶稣在十字架上受死之后,十字架被赋予了新的意义,代表着上帝对世人的爱与救赎,是神圣不可侵犯的标志。

十字架是一种古代处以死刑的刑具,是一种死刑的处决方式。特别流行于波斯帝国、大马士革王国、犹大王国、以色列王国、迦太基和古罗马等地,通常用以处死叛逆者、异教徒、奴隶和没有公民权的人。在当时的社会,这种处分是一种忌讳。由于消耗的资源很大,因此一年通常只会处分数人。而且除非是极度重犯,否则并不会采用这种刑罚。在西方文学中,一般用十字架比喻苦难。今天,十字架是基督教的信仰标记,不再是痛苦耻辱的象征。天主教徒和东正教徒在胸前画十字或佩带十字架以坚定信仰、作洁净之用或以纪念耶稣为拯救全人类的死亡。

基督教相传,耶稣被犹太教当权者拘送到罗马帝国驻犹太总督彼拉多,并判处死刑。在死后第三日复活,复活后四十日升天。公元337年,君士坦丁大帝下令禁用此刑具。现除了每年在菲律宾的复活节,愿体验耶稣被钉死的信徒还运用此刑具。

十字形图案也出现于不同古代文化的原始宗教同一些基督或天主教机构标志。

十字架的行刑方式

刑具的形状是两条架成十字形的原木。行刑前,犯人会先行背着十字架的横木游街,直至走到行刑场所。行刑方法是先把犯人的双手打横张开,并用长钉穿过前臂两条骨之间,把手臂钉在一条横木上,再把横木放在一条垂直的木上,再把双脚钉在直木上面,然后把十字架竖起来,任他慢慢死去。若时限到了之前犯人还未死去,看守者会把犯人的双腿打断,加速犯人的死亡。因为钉在十字架上的死囚由于背部紧贴十字架,无法令肺部有充足扩张的空间纳入新鲜空气,故呼吸时需依靠双腿撑起全身,令背部稍微离开十字架。双腿若被打断,犯人亦无法撑起身体,最终因缺氧窒息而死亡。

指普通的木棍,或是木头的部分;指耶稣基督被钉上的十字架。学者与个别基督教非传统教派常单以“木桩”解释希腊文“STAUROS”。原因综合如下:

在古希腊语中,“斯陶罗斯”(STAUROS)仅指一根直柱或桩子,后来才指一根有横木的行刑柱。《帝国圣经词典》确认这点说:“译做‘十字架’的希腊语‘斯陶罗斯’的[本义]是指一根柱、直杆或桩子,可以挂东西,也可以插进地里来筑围栏。……连罗马人所讲的‘克鲁克斯’(拉丁语crux,这个词后来衍生了英语cross(十字架))看来原本也是指一根直杆。”拉丁语的用字是“CRUX”。圣经也用单词“XULON”来描写耶稣的死亡方式。在古代英语中用的是ROOD(十字架)或者ROD(杆)。可是,《和合本》《圣经新译本》把这两节经文的“西隆”都译做“木头”,《新经全集》(萧静山译)分别译做“木头”和“木”。J.D.帕森斯写的《非基督教的十字架》指:“用希腊语写成的《新约》各卷从没有表示,耶稣被钉的那个‘斯陶罗斯’有别于一般的‘斯陶罗斯’,就连一句暗示也没有, 更没有说它不是一根木头而是由两根木头钉成的十字架。……导师们把教会的希腊语文献翻译成本地语言时, 把‘斯陶罗斯’一词译做‘十字架’。为了支持这个做法,他们把‘十字架’一词收进词典作为‘斯陶罗斯’的定义,却没有清楚说明在使徒的日子,‘十字架’绝不是‘斯陶罗斯’的本义,而且过了很久依然没有成为‘斯陶罗斯’的主要意思。就算‘十字架’后来成为‘斯陶罗斯’的主要意思,也纯粹是因为人们在毫无佐证的情况下,仍然为了某些理由假定耶稣被钉的那个‘斯陶罗斯’是十字形的。导师们这样做实在大大误导别人。”

J.F.赫斯特著的《基督教教会史》(1897年)指出:“公元1世纪的基督徒既不使用基督受难像,也不使用任何样式的十字架。”历史显示,罗马皇帝君士坦丁大帝在一场战役前,看见在天上出现类似十字架的异象。自此之后,十字架被引入基督教作为信仰的标记。在当时的古罗马,十字图形是太阳神的象征。

无论圣经的原文字词是如何,今天的基督教相信耶稣是在十字架上被钉死的;但一些新兴宗教则不认同耶稣是被钉死在十字架上。根据耶和华见证人出版的新世界圣经译本附录指出,译成十字架的希腊语词只是指一条木柱。且指出十字架这个象征是源自古代异教的,而一世纪的基督徒绝没有使用十字架,更没有崇拜这件东西。所以,在他们的聚会场所里不会看到十字架的标志装饰。

十字架是远古就存在的普遍符号,代表了太阳。巴比伦太阳神,通常与外接圆组成太阳轮。

十字架与太阳崇拜有着一定意义的联系。Schliemann注释到十字架出现在陶器上以及脚踏板的螺纹上(关于特洛伊的宗教)(同上,325页)。随着闪烁圆盘的改变,一时间两个物体彼此相邻出现(同上)。在铜器时代,尤其是在高卢人之中,十字架经常出现在陶器,宝石和硬币上。

另外十字架也象征了生命之树,是一种生殖符号,竖条代表男性,横条代表女性。

十字架出现在墨西哥、秘鲁,最为重要的是出现在中美洲,暗指四种风,它们是造雨的源泉。北美达科达印第安人(Dakotas)也用十字架来表达四季风。

早期十字架的意义,在中国表意字符中反映的是大地,这是一个带着方框的等变形。

被附上太阳的十字架描绘了在天堂的四条河。圣经认为这是,从伊甸园流出,分向四方的河。所以,在创世纪故事中已经具有了这一概念(创世纪2:10),同时对于这四条河具有特殊的地理属性,也反映了一个活水河流的主题,它们从上帝那个源泉通过他的晨星,当时是撒旦那里流出来。起源和意义

早在古埃及时代,住在尼罗河河岸的古埃及人,用十字架标记尼罗河洪水的高度,并预测旱灾和粮食收成。如果河水高度在适当的季节未能达到某一高度的话,农作物就无法结实。因此,古埃及十字架就被当作生命和繁殖的符号被膜拜。

安卡是古埃及的生命之符,象征了生命。希腊字母Τ,来自腓尼基字母X,也被古希腊人认为是生命和复活的象征。而与此有关的希腊字母第八个Θ则被认为是死亡的象征。安卡(ANKA)是古埃及生命护身符,又叫“埃及T形十字架”,跟“荷鲁斯之眼”等护身符形象一起普遍出现于法老陵墓的壁画中,是生命和权利的象征。

安卡被诺斯底主义带入基督教中,变成科普特十字架。

古巴比伦的太阳神搭摩斯(Tammuz)的标识是其头一个大写字母T。现在用的两块木头交叉钉成的十字架来源于古代迦勒底人(新巴比伦王国的建立者,新巴比伦王国又称迦勒底王国),古代迦勒底人把搭摩斯的标志字母"T“的”横“下降,做成十字架形状来崇拜搭摩斯神。太阳神崇拜逐渐传入波斯在波斯称为密特拉,形成密特拉教,随后传入罗马等国,十字架也成为了各国崇拜太阳神的符号和标志。

圣保罗说,十字架的道理被许多人认为是愚拙的,但是「上帝乐意用人所当作愚拙的道理,拯救那些信的人;这就是上帝的智慧了。」(哥林多前书一章廿一节)这真是「大智若愚」了。世界上有多少伟大的事与真理,在开始时都是被人认为愚拙的。

十字架的大能

「因为十字架的道理……在我们得救的人却为上帝的大能。」(哥林多前书一章十八节)上帝藉十字架的道理拯救人生脱离罪海与沉沦,改变信者的心性及行动,所以它实在是上帝的大能。如果我们把那些站在十字架旗帜之下获得新生的人,编成一队的话,一定是世界上最庞大的队伍。

宣教师Calvert在一八三五年到太平洋斐济群岛去时,正赶上埋葬八十具「人肉筵」的牺牲者的骷髅,其野蛮情形可见。但十字架的福音在那里传开,五十年之后,岛上有一千三百间礼拜堂,居民生活完全改观。过去杀人谷中的石头,现在制成洗礼盆。

十字架的「讨厌」

昔日在小亚细亚的加拉太城内,有人认为十字架的道理是「讨厌」的(参阅加拉太书五章十一节),为什么?因为十字架的道理是与当时「律法观念」互相对立的。这种「律法观念」即等于现今「靠好行为获得永生」的思想。它是一般宗教的根本思想。唯有基督教是例外,因其基本教义是「因恩本信而得救」。这种因信称义的思想似乎与一般道德观念互相违反,所以被认为是「讨厌」的。但事实上,这正是基督教的深奥之处。它将人的骄傲完全打碎,俯伏在至善至圣的上帝面前,痛悔自己的过失,确知无自救之可能。所以一个人必须完全谦卑才能做基督徒,而在这谦卑的基础上,却建起最崇高的人格。基督教并非不讲好行为,而是在其解释上与其他宗教有根本上的不同点。

这讨厌的十字架却给人带来新生命。

十字架的胜利

「就仗着十字架夸胜」(歌罗西书二章十五节),依普通的眼光来看,一个死在十字架的人,一定是一个失败的人。但是耶稣基督却是藉十字架而获胜:胜过死亡,胜过罪恶,胜过魔鬼,胜过黑暗!只有奇妙二字可以形容这一种胜利。

在耶稣基督的十字架上,挂着一个牌子,上面用三种文字写着几个字,表明他是王。这虽然是讽刺的意思,但是今天已经显明他真是君王,其国度遍及全世界。他在钉十字架以前说:「你说我是王。我为此而生,也为此来到世间,特为此给真理做见证;凡属真理的人,就听我的话。」(约翰福音十八章卅七节)他是真理之王,而他的真理使人获得灵性的自由。

力量的赋予

印度圣雄甘地在一次绝食中,对几个来探望他的宣教师说:「请将基督教最深切的一首圣诗唱给我听。」「那一首?」「就是『瞻仰圣架』那一首(When I Survey the Wondrous Cross)。」是的,这一首关于十字架的圣诗,不但道出千万基督徒的心声,连甘地也深受它的感动。十字架是基督教的精华,是上帝所启示救恩的中心。

诗曰:

基督宝架我所夸耀, In the cross of Christ I glory,

巍然永立宇宙间; Tow'ring o'er the wrecks of time;

一切圣迹光华普照, All the light of sacred story,

庄严灿烂亿万年。 Gathers round its head sublime.

(by John Bowring 约翰鲍林,首任港督)

21世纪的人们佩戴十字架饰品,不仅带有宗教意义,还有美观、时尚和个性的含义。

《加拉太书》第5章第11节以及第6章第12节和第14节,《以弗所书》第2章第16节,腓力比书第2章第8节和第3章第18节,歌罗西书第1章第20节以及第2章第14节,希伯来书第12章第2节。耶稣吊死在树上也被《使徒行传》第5章第30节和《彼得一书》第2章第24节证实。而旧约《申命记》第21章第23节说吊死在木桩上是受到 神诅咒的。加拉太书第3章第10节至第14节也再次证实了。这符合犹太教关于《耶稣一生》的记载,即耶稣是在石榴树上吊死的。新约里的耶稣并未死在罗马人的十字架上,而是吊死在木桩上。实际上,基督教的十字架崇拜来自古巴比伦和古埃及异教。在君士坦丁大帝信仰基督教以前,基督教从未有十字架的符号。直到西元三世纪,基督教神父们都反对把异教符号十字架作为崇拜对象。第11版大英百科全书第14册第273页写到:“在埃及教会中,十字架作为异教的生命符号进入到基督教中,并以异教的方式阐释”。圣菲利普也被当作死在T形十字架上。后来T形十字架变成了西方教会的十字架。因为君士坦丁大帝曾经崇拜巴比伦太阳神,并结合了太阳神崇拜和救世主信仰。西元5世纪,十字架第一次出现在基督教艺术形象中,而且是四四方方的东正教十字架,并没有画上耶稣的尸体。耶稣出现在十字架上始于西元7世纪,并且是T形十字架,源自凯尔特异教德鲁伊的崇拜的太阳神儋木兹名字的第一个字母。

Berry(纹章学百科)提到了385种不同的十字架。绝大多数是纯粹的装饰性以及纹章意义(同上,文章.十字架,第四卷,324页以及下一页)。这里有九种是十字架具有宗教方面的意义。十字架并不作为早期基督教的标志,安息日保有教会传统上反对偶像崇拜,憎恨作为异教标志的十字架的使用。事实上,安息日保有基督徒曾经为了反对在基督教标志中使用十字架遭了杀害。汪达尔人反对偶像崇拜的跟随着他们消灭了在希腊和罗马的偶像。就像所有其它的安息日保有者一样保罗教会成员也是反对偶像崇拜的,他们彼此之间有着紧密的联系。对十字架的阻止(就像对成人洗礼的行为一样)在安息日保有基督教会中不断持续者。

当古埃及和古巴比伦十字架信仰进入基督教之后,保留了生命和复活的涵义,并因为成为了基督教的象征。基督教教义相信耶稣基督被钉死在十字架上,三天之后复活。耶稣被钉死在十字架上的原因非常简单,犹太人信仰 神,他们不允许任何人亵渎神,而耶稣自称是 神的儿子,犯了亵渎罪。这看似简单的事实却隐含了深层的意义。

第一层意义,什么是真正的“信仰”?犹太人自称信仰 神,但是他们却不相信 神有能力化身为人来到这个世间。这并不是说有信仰的人应该相信任何自称为 神使者的人,正确的态度应该是“听其言,观其行”。耶稣基督在世之时,任何行为都是出于“怜悯公义”的,任何言语都是直指“爱神爱人”的,耶稣基督给我们做了“荣耀 神”的示范,这样一个人怎么可能亵渎神呢?不相信他的人才真正是亵渎神的人。

第二层意义,什么是真正的“爱神”?摩西在申命记中指出,十诫中的最大诫命是“耶和华我们神是独一的主。你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神。”犹太人是爱神的,但是他们的爱是出于形式,而不是发自内心。他们看到耶稣在安息日治疗病人,以及耶稣的门徒在安息日“掐起麦穗来吃”,认为耶稣违反了“十诫”中的第四条“当纪念安息日,守为圣日。”耶稣告诉他们“在这里有一人比殿更大。‘我爱怜恤,不喜爱祭祀。’你们若明白这话的意思,就不将无罪的当作有罪的了。因为人子是安息日的主。”这段话说得很清楚,“爱神”就是行公义之事,荣耀 神。

第三层意义,什么是真正的“顺服”?犹太人是 神拣选的子民,以顺服 神而自居,他们建立了各种敬拜的仪式(据统计有360余项),表明对于神的敬虔和恭顺,但是耶稣的所行所言触动了祭司的权威,这些祭司们为了维护自己的地位,公然和神的使者作对,把他钉死在十字架上,这种不顺服使得所有的祭祀活动都显得那么虚伪。

从圣经经文的启示来看,耶稣基督被钉死在十字架上,是为了封住所有的预言,完成救赎的使命。但以理书第九章记载了“加百利解释预言”,“一七之内,他必与许多人坚定盟约;一七之半,他必使祭祀与供献止息。”以赛亚书第五十三章记载“他被藐视,被人厌弃,多受痛苦,常经忧患。他被藐视,好像被人掩面不看的一样,我们也不尊重他。他诚然担当我们的忧患,背负我们的痛苦,我们却以为他受责罚,被神击打苦待了。哪知他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚,我们得平安;因他受的鞭伤,我们得医治。我们都如羊走迷,各人偏行己路,耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上。他被欺压,在受苦的时候却不开口,他像羊羔被牵到宰杀之地,又像羊在剪毛的人手下无声,他也是这样不开口。”

十字架标志进入基督教的传播是伴随着三位一体思想发展的。特图连任为在每一步上基督徒要在自己的前额上标注小十字架标志。

罗马天主教作家承认十字架已经成为宗教仪式的工具。迪隆这样记录到:

“十字架获得了似乎超过基督的崇拜;神圣的木块几乎可与 神等同起来了(同上)”

无法争辩的事实是:十字架是与太阳神教的其它教义一起被引入基督教的。这些形式诸如星期天礼拜和圣诞节、复活节,都来源自太阳神教的仪式。

问题的实质是十字架不是起源自基督教,在实际曾经用于十字路口,除非公众十字与基督教风俗和赫卡特等等女神形象相一致起来,再次塑造了圣母玛丽亚的形象。区别是在树桩和绞刑架在一边而十字架在另一边,这对基督教标志,被认为是异教标志是适当的。事实上,受难其实是一个很古老的惩罚形式,在一棵树上,现在还不清楚是什么形式,简单的木桩叫做十字架。

撒加利亚书12:10介绍了死亡的最终结果将会被凌迟处死。可能是说无论是十字架用于对基督的受难,仅仅是一个木桩或者带着十字架的木条,因为这两者都适用原文。

事实上这也不是问题,以上的标志都是从这些仪式最终变为合法化。

第二次尼西亚信会(787),坚持了对改革形式的滥用,结束了反对偶像崇拜的争论,

证明信徒的崇拜是崇高的权利和十字架的就像基督的形象和反映,童贞女的崇拜,和圣人的(天主教百科全书)

理事会认为转对天主教的仪式属于神的天性。所以,这些主题与崇拜的形式相符,但是却不与神圣的天性不相符。但是凡人偶像崇拜论断的接受与圣经所宣传的思想相反。

所以标志翻转了影响了基督教的神秘主义思想和轮回,成为崇拜的焦点。

从以上看来,十字架的使用与基督的哲学思想相反不是基于这样的原因,但是因为以上的概念,是基于 神的逻辑论断, 神的直接特权,在这种象征下属于基督因为它们是神秘主义的神。复活的出现是因为 神权威的行为。 神是唯一而不朽的(提摩太前书6:16)。基督行使了服从的权威,把他的生命放下和从是这样的权威(约翰福音10:18)。基督,他奉献,这些都把自己的生命奉献(KIV)(希伯来书2:11标准修订版)。以师拿名词的使用意义是它们是一体,完整的,充满了尊重,以每一种方式。NIV一直在这方面的翻译的相同的家庭的文章。

神是受崇拜的,是崇拜的目的(路加福音4:8;约翰福音4:23;启示录19:10;22:9)。十字架同样已经成为它的标志,就像摩西所想象的(民数记21:8-9)成为他自己的偶像也就是偶像崇拜。

围绕十字架和工作形式以及它本身的形式充满了,那些进入基督教崇拜的概念。这些大多数概念都是来自那些古代传自和散布各国家和民族的形是。起源的一致以及相互关系的统一到这里以上的现象。作为雕像十字架是一个有害的工具。

十字架作为偶像崇拜是对第二戒律的违犯。

概念或者教义归咎于把基督和 神等同起来的嘴,尽管圣经并不这么认为(约翰福音14:28,腓力比书2:6)。这样的概念在第一第二世纪中的教会中没有使用,事实上是偶像崇拜的反映。我们的大多数人殉教者拒绝接受十字架作为他们信仰的标志。耶和华见证人指出耶稣并非如一般传统教派所认为死在十字架上,而是死在一条苦刑柱之上。

“十字架”在新约圣经中的用字是希腊文“STAUROS”(Σταρωση)和“XULON”。“XULON”是用来解释上一个单词“STAUROS”的,词的每一个的意思都是相同的。根据希腊文-英文圣经,希腊文中的“STRUROS”有两个意思:

指普通的木棍,或是木头的部分; 指耶稣基督被钉上的十字架。

学者与个别基督教非传统教派常单以“木桩”解释希腊文“STAUROS”。原因综合如下:

” 拉丁语的用字是“CRUX”。圣经也用单词“XULON”来描写耶稣的死亡方式。在古代英语中用的是ROOD(十字架)或者ROD(杆)。可是,,《新经全集》(萧静山译)分别译做“木头”和“木”。 J.D.帕森斯写的《非基督教的十字架》指:“用希腊语写成的《新约》各卷从没有表示,耶稣被钉的那个‘斯陶罗斯’有别于一般的‘斯陶罗斯’,就连一句暗示也没有, 更没有说它不是一根木头而是由两根木头钉成的十字架。……导师们把教会的希腊语文献翻译成本地语言时, 把‘斯陶罗斯’一词译做‘十字架’。为了支持这个做法,他们把‘十字架’一词收进词典作为‘斯陶罗斯’的定义,却没有清楚说明在使徒的日子,‘十字架’绝不是‘斯陶罗斯’的本义,而且过了很久依然没有成为‘斯陶罗斯’的主要意思。就算‘十字架’后来成为‘斯陶罗斯’的主要意思,也纯粹是因为人们在毫无佐证的情况下,仍然为了某些理由假定耶稣被钉的那个‘斯陶罗斯’是十字形的。导师们这样做实在大大误导别人。”

倒十字架,纵长十字架倒转,是撒旦教教徒最热衷的一个符号。通常认为它相当亵渎,这个意思表明“没有救恩!”

从阿披安通往罗马路上,有一教堂,名叫:“主啊,你要往哪里去?”乃是纪念这一件事。据说就是彼得遇见主的地方。当基督教初期受到大逼迫时,罗马的基督徒力劝彼得暂时逃避。彼得起初不愿离弃羊群独自逃命。后来没法再延,便在清晨,顺着那条大路逃去。走不一会儿,突然明光高照。他定心一看,不是别人,正是他的主向着罗马走来。彼得就问:“主啊,你要往哪里去?”基督面带愁容的说:“因你离弃我的羊群,我要前往罗马再钉十字架。”彼得立即转回罗马,不久被捕。据传人要把他钉十字架时,他要求倒钉,因为他说:“我不配与主耶稣同样钉死。”时为尼罗王五十四年。现代人经常认为倒十字是反基督意味的恶魔符号,实际上是错误的概念。

耶稣的死是于十字架上的,彼得的死同是,他受罗马皇帝暴君尼禄所迫害,而殉道于十字架上,临刑的那一天,他只讲了一句话:“我比不上我的老师,请让我倒着死。”于是他便被倒钉在十字架上悲壮而死。 他要求他的追随者把十字架倒转,代表了个人比不上耶稣的谦卑,所以倒十字,又被称为「圣彼得十字」,而他就代表了人与先知间的中立状态,谦虚,而实际又不及于神的情况下。倒十字就是人间的十字

“圣彼得十字架”是基督教里面纪念圣徒彼得的标志,并不是所谓堕天的象征。堕天的象征是倒五芒星,后来日本的同人女误将逆十字当成堕天的象征,并传入国内,以讹传讹!

(此为有误倒十字架也被当为对耶稣的亵渎,而被反基督教徒而推崇,反而倒五芒星才是不被正规教团所承认的象征虽然撒旦圣经封面有倒五芒星,但被其作者否认与撒旦有所关系。至于同人一词的在日本意思是非官方的个人创作,笔者不知同人女是何物,未见过此等词汇。笔者认为是此文前作者对这种基本知识十分欠缺,竟还敢在此卖弄并且带有无谓的民族敌视,这不是一个教徒所该有的品德,故笔者在此纠正)

至于十字架成为中立、人道主义的标志而广泛为医疗事业所采用,那是又一段曲折的经过:1815年,法国和撒丁联军在意大利与奥地利军队激战,双方死伤惨重,瑞士人道主义者杜南目睹惨状,提出成立中立的战地救护组织。经他努力,日内瓦伤兵救护委员会于1863年成立,次年16个国家的代表在日内瓦开会,有12个国家签订了改善战地武装部队伤者境遇的日内瓦公约。伤兵救护委员会的活动具有国际性,但是它的成员都是瑞士人。于是,该组织就把红底白字的瑞士国旗改成白底红字的新旗帜作为自己的标志。1880年,伤兵救护委员会改名为红十字国际委员会,那个公约就通称为万国红十字公约。

在约公元33年时的逾越节前夕,由以色列耶利哥城前往耶路撒冷,受到群众的欢迎。基于各种宗教和世俗的原因,当时的犹太人对耶稣非常憎恨。耶稣和门徒在耶路撒冷郊外过逾越节,并在那里进行了最后的晚餐。在遣走要出卖他的犹大后创立了纪念晚餐,并说出了其中的深远意义。现今很多基督教教堂举行的圣餐仪式来源于此。

犹太教上层阶级当权司祭与教士收买了十二宗徒之一的犹达斯,以30块银的价钱和他串通,以亲吻耶稣为暗号,把耶稣拘捕,并控以“自称为犹太人的君王”的罪名。耶稣被捕时,他的宗徒伯多禄(新教称为彼得)拔剑削掉一个打手的耳朵,耶稣责怪说:‘收刀入鞘吧!凡动刀的,必死在刀下。’耶稣在此申明了暴力并不解决问题,彼得只好放下刀来,耶稣在治好了那人之后,终于被抓走了。

在群众压力下,被本丢彼拉多判处死刑,并随即押往各各他的刑场(一般认为被钉十字架)。耶稣流血泪水死亡时,黑暗完全笼罩大地三小时,更突然发生剧烈的气象变化和极其强烈地震

第一点 人的堕落

1、“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。”(罗马书3:23)起初神创造天地,创造了地上的万物,又用尘土造人,就是起初的亚当和夏娃,叫人看守管理伊甸园。但是亚当夏娃因为不听从神的话,偷吃了分别善恶树的果子,于是罪就入了世界。从最初的推卸责任,一直到该隐杀亚伯,世人的罪越来越大。神观看地上,一个义人都没有。当亚当夏娃犯罪以后,神并没有把亚当和夏娃治死,而是用动物血代替了亚当夏娃的血,用动物的皮做衣服,来遮盖因他们犯罪所带来的羞耻。因着他们的犯罪,他们被神赶出了伊甸园,从此人与神之间就有了罪的隔墙,人要亲近神就必须来到祭坛面前,向神献祭以赎罪或感恩。因着犯罪,地也受了咒诅,长出了蒺藜来,人必须汗流满面才得糊口。

2、“因为罪的代价乃是死;惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。”(罗马书6:23)

“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。”(罗5:12)

“永生”是神的恩赐。“死”是罪的“恩赐”,因着亚当夏娃的犯罪,罪就入了世界,与之伴随而来的就是死,罪来到,死就是人犯罪所得的工价。当亚当夏娃在伊甸园的日子,神吩咐他们“园中各样树上的果子,你可以随意吃,只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死。”(创2:16、17)但是人不听神的话,却吃了神所吩咐不可吃的果子,于是咒诅临到人的身上,永远的生命不再存留,死临到了世界,上帝用尘土造人,所以人也必归于尘土。但是,神是慈爱的,亚当夏娃犯了罪,神却为人类预备了救恩,死并没有立即临到他们的身上,耶和华用动物的血与皮遮掩了他们的罪,代表了若不流血,罪就不得赦免。

第二点 人不能靠行为得救

1、“这要作你们永远的定例,就是因以色列人一切的罪,要一年一次为他们赎罪。”(利未记16:34)在旧约,神和人之间要有祭司来作中保的职分,一年一次带着赎罪的血独自进入耶和华的帐幕,将赎罪的血撒在施恩座上,以赎全会众的一切罪,包括误犯的罪和在不知道的情况下犯的罪,而会众只有在帐幕外等候与神和好,没有自己向神献祭,与神交通的机会,因为人与神之间有罪的隔墙阻碍了人与神之间的交通。献祭并不能除去人的原罪,也没有永远赦罪的功效,因此每年大祭司都要进入至圣所,为众人献祭赎罪。

2、“凡有血气的,没有一个因行律法能在神面前称义,因为律法本是叫人知罪。”(罗马书3:20)“律法本是外添的,叫过犯显多;只是罪在哪里显多,恩典就更显多了。”(罗马书5:20)

从创始到如今,没有人因行律法称义,因为没有人能够行全律法,律法本是叫人知罪,叫人知道什么是罪,什么是错,使人知道自己是不能自救的罪人,“因为凡遵守全律法的,只在一条上跌倒,他就是犯了众条。原来那说‘不可奸淫’的,也说‘不可杀人’。你就是不奸淫,却杀人,仍是成了犯律法的。”救恩是神赐的礼物,不是因为我们的行为,也不是因为我们做了什么义的举动,而是因为神的怜悯和恩典。“你们得救是本乎恩,也因着信。这并不是出于自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。”(弗2:8、9)救恩若是出于人的行为,人必要自夸,但是救恩是神的恩赐,是因着人的信,也就是人称义是“本于信,以至于信”而不是依靠人的行为,因为凡行律法的只在一条上跌倒,他就是犯了众条。行律法不能叫人得救,律法本是叫人知罪。

旧约一年一次的赎罪祭不能永远除去人的罪,行律法的也不能叫人得救,那么到底人怎样才能得救呢?感谢神,耶和华以勒,他为我们预备了丰盛的救恩,亲自差遣自己的独生爱子,为世人钉死在十字架上。

第三点 上帝为我们预备的救恩

1、耶稣基督被钉十字架是神实施救恩计划的一部分,是神从创始就为我们预备的。《创世记》3章记载了人的堕落,在人堕落之后,“耶和华神为亚当和他妻子用皮子做衣服,给他们穿”(创3:21)。我们看到神是慈爱的,并没有拿去他们肉体的生命,而是用动物代替了亚当夏娃,用动物的皮来遮盖他们。并预言说:“我又要叫你和女人彼此为仇;你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头;你要伤他的脚跟。”(创3:15)这是第一次预言神的救恩,预言了神的儿子,女人的后裔耶稣基督必要代替人的罪,把自己当作活祭献在神的面前,以无罪的代替有罪的。因耶稣基督一次献上,就成就了救赎的功效,用他在十字架上所流的宝血,将一切信靠他的人从撒旦的手中买赎回来,不在作罪得奴仆,乃是像基督一样成为神的后嗣,因为福音的奥秘就是,叫一切相信耶稣基督的人,在基督耶稣里,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。

2、“按着律法,凡物差不多都是用血洁净的,若不流血,罪就不得赦免了。”(来9:22)旧约的赎罪祭是靠流祭牲的血,将血洒在施恩座上以赎全会众的一切罪,但是那只不过是暂时的,没有永远的功效。旧约的赎罪祭,所被杀的羔羊预表了耶稣基督的救赎。在旧约,大祭司要每年一次进入至圣所献赎罪祭,“但现在基督已经来到,作了将来美事的大祭司,经过那更大、更全备的帐幕,不是人手所造,也不是属乎这世界的。并且不用山羊和牛犊的血,乃用自己的血,只一次进入圣所,成了永远赎罪的事。”(来9:11、12)

“若不流血,罪就不得赦免了。”这是神的命令,若没有耶稣基督赎罪的宝血,人类过去、现在和未来的罪都不能赦免,没有耶稣基督的宝血,人类不管是在什么情况下所犯的罪都不会得到赦免,除非人的罪被圣子的血所洗净,否则必不得赦免。“我们在爱子里得蒙救赎,罪过得以赦免。”(西1:14)若不是基督在十字架上所流的宝血,就没有救赎:“我们藉这爱子的血得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典”(弗1:7)。“因为活物的生命是在血中,我把这血赐给你们,可以在坛上为你们的生命赎罪。因血里有生命,所以能赎罪。”(利17:11)

3、(约19:30)当耶稣基督在十字架上高呼“成了”的时候,神的救恩计划已经完成了。以前,人只有靠重复的献祭制度来赎罪,因罪使人与神隔绝,人要用动物代替自己献祭给神,叫自己可以在神面前罪得赦免,并得洁净,因人不断犯罪,就要经常献祭。耶稣来完成了神的救赎工作,担当所有人的罪,替我们受刑,借着死亡,付了我们犯罪的代价。“成了”就是说“完全偿还”,救赎工作已经完成,以后,人不用再靠着重复的献祭制度,单借着耶稣所成就的救恩,相信耶稣的受死复活,就能越过犯罪死的刑罚,坦然亲近神,永远与神同在。“成了”也宣告了撒旦的诡计已经彻底的失败,从此人不在受罪的辖制,凡相信主耶稣的人,都可以靠着耶稣胜过一切的罪过,因为我们的主耶稣基督已经战胜了这个世界和这个世界的王。于此同时,基督也宣告了,从此人与神不再是为敌的,基督在我们和神之间作了新约的中保,殿里的幔子裂为两半,人与神之间的隔墙已经没有了,藉着耶稣基督,人与神和好了,不再是为敌的。“你们从前远离神的人,如今却在基督耶稣里,靠着他的血,已经得亲近了。因他使我们和睦(注:原文作“因他是我们的和睦”),将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙,而且以自己的身体废掉冤仇,就是那记在律法上的规条,为要将两下藉着自己造成一个新人,如此便成就了和睦。既在十字架上灭了冤仇,便藉这十字架使两下归为一体,与神和好了。”(弗2:13-16)

感谢神,耶稣基督被钉在十字架上,是为了我们的罪,也是神的爱的彰显,《罗马书》5章8节“惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”若不是神爱我们,若不是基督在十字架上所流的宝血,我们的罪就不能得到赦免,我们就不能称义,也就更不能得到永生。感谢耶稣基督为我们钉死在十字架上,“耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义”(罗4:25)。虽然主耶稣被钉死在十字架上,但是在三天之后他必定复活,因为他有复活的能力和权柄。

感谢神,最后我们用《以赛亚书》53章1至8节来结束我们所分享的话题。

“我们所传的有谁信呢?耶和华的膀臂向谁显露呢?他在耶和华面前生长如嫩芽,像根出于干地。他无佳形美容,我们看见他的时候,也无美貌使我们羡慕他。他被藐视,被人厌弃,多受痛苦,常经忧患。他被藐视,好像被人掩面不看的一样;我们也不尊重他。他诚然担当我们的忧患,背负我们的痛苦;我们却以为他受责罚,被神击打苦待了。哪知他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚,我们得平安;因他受的鞭伤,我们得医治。我们都如羊走迷,各人偏行己路。耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上。他被欺压,在受苦的时候却不开口。他像羊羔被牵到宰杀之地,又像羊在剪毛的人手下无声,他也是这样不开口。因受欺压和审判,他被夺去,至于他同世的人,谁想他受鞭打、从活人之地被剪除,是因我百姓的罪过呢?”


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