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天狗(山海经中的异兽)

天狗,中国古代民间传说中的一种动物。最早记载于《山海经》中,原文是:“又西三百里,曰阴山。浊浴之水出焉,而南流于番泽。其中多文贝,有兽焉,曰天狗,其状如狸而白首,其音如榴榴,可以御凶。”如文中所述,天狗是种像野猫而头部白色的动物,并是御凶的吉兽,很可能是某种古代哺乳类动物,是真实存在过的。但后来演变成用来形容彗星和流星,古人将天空奔星视为大不吉,所以天狗也变成了凶星的称谓。《史记天官》载:“天狗状如大奔星,有声,其下止地类狗,所堕及炎火,望之如火光,炎炎冲天。”

由于古代中国的人缺乏天文学知识,便把日食、月食现象说成是“天狗吃太阳”或“天狗吃月亮”。该现象出现时,人们会敲锣打鼓放鞭炮来吓走天狗。

传说,后羿为民除害射落了九个太阳。王母娘娘为了奖赏后羿,便送了灵药。谁知,灵药被嫦娥偷吃,独自升天。门外后羿的猎犬黑耳见此,就吠叫着扑进屋内,把剩下的灵药舔尽。嫦娥听见黑耳的吠声,慌忙闯进月亮里。而黑耳毛发直竖,身体不断变大,一下子扑上去,把嫦娥连月亮吞下。

当时玉帝及王母娘娘得知月亮被一黑狗吞吃了,便下令天兵去捉拿。当黑狗捉来后,王母娘娘认出这是后羿的猎犬,便封之为天狗,守护南天门。黑耳受到恩封,便吐出了月亮和嫦娥。

张仙射天狗的故事是,天狗阻挡了天上的星宿下凡投胎,张仙把天狗打跑。这样人们可以顺利得到孩子,因此张仙也得到送子之称。

天狗,又名犬神,在各地传说不一,常见者有以下三种:

1)谛听 [1] :为地藏菩萨经案下伏着的通灵神兽。具有保护主人、驱邪避恶、明辨是非之神威;兼备通晓天地、广开财路。谛听原是一条白犬,这是因为地藏法门以孝道为基。狗性忠诚,就如同文殊之雄狮表智慧。

2)祸斗 [2] :常指居住在南部的少数民族,所到之处皆发生火灾,所以被看作不祥之兆。祸斗原是一条黑犬,为流星碎片撞击而生。

3)盘瓠 [3] :为畲族、瑶族、苗族等先民的图腾崇拜。盘瓠原是一条五色花犬,曾帮助远古高辛平定戎狄之乱。


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