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天狼星(大犬座 α 星)

天狼星(Sirius)也称做大犬座 α 星(α Canis Majoris),是除太阳外全天最亮的恒星,但是暗于金星与木星,绝大多数时间亮于火星。天狼星一般指天狼星 A,其主系统由一颗蓝白色的蓝矮星和一颗蓝色的白矮星组成,质心距离地球约为 8.6 ly。

1844 年,德国天文学家贝塞尔根据它的移动路径出现的波浪图形推断天狼星是一颗双星,因为该星在附近空间中沿一条呈波形的轨迹运动, 从而得出它有一颗伴星和绕转周期约为 50 年的结论。这颗伴星于 1862 年被美国天文学家 A 克拉克(A. Clark)用他自制的折射天文望远镜最先看到。

天狼星是全天最亮的恒星,目视星等为 -1.46 等,在西方星座中,它是大犬座的一颗双星。我国古人当然也注意上了这颗亮星,将这颗位于“阙丘”以南、井宿中最为醒目的星称为“狼星”,在过去,这颗星指代入侵的异族,它的明暗变化预示了边疆的安危。因此,为了疆土的安宁,古人在“狼星”的东南方设立了一把射天狼的弯弓“弧矢”,这 9 颗星组成的弓箭十分形象,箭在弦上,弓已拉圆,箭头直指西北方向的“狼星”。苏轼曾作词对此进行了形象的描述:“会挽雕弓如满月,西北望,射天狼。”不过,这个长弓的主要作用是对“狼”进行武力威慑,真正抓捕的手段还是靠它西边不远处的“军市” 13 星围成的一个捕狼陷阱。为了引诱天狼前来,猎人还专门在陷阱中放置了“野鸡” 1 星作为诱饵。 [1]

天狼星及其伴星都在偏心率颇大的轨道上互相绕转,公转周期约为 50 年,平均距离约为 20 AU。尽管亮星光芒四射,用大望远镜还是不难看到那颗 8.44 等的伴星。伴星的质量与太阳差不多,它的半径却只有地球大小,密度则比太阳大得多,平均密度为 10^7 kg/m,是第一颗被发现的白矮星。

双星中的亮星是一颗 25.4 L⊙ 的早期 A 型 Am 蓝矮星,体积略大于太阳,半径为 1.711 R⊙,表面温度约为太阳表面温度的两倍,约 9940 K,呈蓝白色。天狼星质心在天球上的坐标是赤经 06h 45m 08.91728s,赤纬 -16° 42' 58.017"(历元 J2000.0),赤经百年自行 -0‘.553,赤纬百年自行 -1’.205(数据取自 FK405 星历表)。天狼星 A 是全天第一亮星(视星等最小),属于主星序的蓝矮星 [2] 。天狼星 B 一般称天狼伴星,是一颗白矮星,质量略大于太阳,而半径比地球还小,它的物质主要处于简并态。甲乙两星轨道周期约为 50.1284 ± 0.0043 年,轨道偏心率为 0.59142 ± 0.00037,距离地球约 8.6 ± 0.04 ly。

天狼星是否是密近双星,与天狼双星的演化有关。古代曾经记载天狼星是红色的,这为我们提供了研究线索。1975 年发现了来自天狼星的 X 射线,有人认为这可能是乙星的几乎纯氢的大气深层的热辐射,有人则认为这可能是由甲星或乙星高温星冕产生的。据 1980 年资料,高能天文台 2 号卫星分别测得甲星和乙星的 0.15~3.0 keV [3] 波段的X 射线,得知乙星的 X 射线比甲星强得多。

天狼星只有在冬天或早春才容易看见的。 寻找天狼星有以下几种办法:

三星

猎户座非常容易找到,两颗亮星中间的紧密排成一条直线的三星也应该能看见。顺着三星,朝东南方向看去,一颗非常显眼的恒星就是天狼星。

顺着猎人腰带三星往东南方向巡视,可以看到一颗闪耀着蓝白色光芒的、格外明亮的星,这就是夜空中最亮的恒星:天狼星,视星等达到 -1.46 等。天狼星即大犬座阿尔法星,它与大犬座其它一些比较亮的星构成了一只犬的轮廓,天狼星就在这只犬的嘴巴上。

冬季大三角

这个方法不那么直观,猎户座左上的亮星参宿四正东有一颗较亮的南河三,南河三与参宿四连线向南作垂直平分线,就会找到他。参宿四、天狼星和南河三组成著名的“冬季大三角”。

以上两种方法常用,其实天狼星最简单的找法就是春节前后晚上 22 时左右,往南方天空望去,最亮的一颗,高度角约 40° 左右,哪颗星最亮,就是天狼星,当然前提是排除行星。行星在夜空的运行轨道一般和月亮差不多,天狼星要低点。

在中国,天狼星的运行轨迹始终在南天下部。越往北,天狼星的高度角越低。

天狼星在最早的天文记录中就已经出现,并被古埃及人视为“索普代特”(希腊语:Seirios)【埃及语】:Sothis。在中王国时期期间,埃及人的历法开始于天狼星的偕日升那天,那天早晨,天狼星由于离太阳足够远,能比太阳更早升起,避开强光,在 70 天的消失之后重现天空。这一天在历法中的重要性是因为它也是尼罗河周期泛滥和夏至之前不久。 “索普代特”的象形文字是一颗星星和一个三角形。天狼星消失在空中的 70 天,在神话中象征著索普代特和艾西斯度过埃及地府的日子。

古希腊人相信,天狼星的出现代表着干热的夏天及所带来的植物枯干、男人软弱和女人烦躁。由于天狼星十分明亮,因此它在初夏的不稳定天气下会闪烁的更厉害,表示了不好的事件将会发生。受到其效应牵连的人被称为患上 “astroboletos”(αστροβολητο?)或称 “Star-Struck”。在文字记载里会被写作“燃烧”或“火焰”。此星出现之后的季节被称为夏天的“狗日”。爱琴海基亚岛的土著人会为得到凉风而祭祀天狼星和宙斯,并会等待天狼星翌年夏天的出现。如果其明亮地升起,就是发财的好兆头;相反若其升起时浑浊或昏暗,则预示了瘟疫的到来。从岛上发掘出的公元前 3 世纪钱币上刻着散发著光芒的狗只或星体,显示出了天狼星的重要性。罗马人于 4 月 25 日前后庆祝天狼星的偕日落,在当日向罗马的五谷枯萎之神(Robigo)奉上一头狗、点上香、祭上酒和一只羊,希望能阻止那一年星光带来的锈菌。

亚历山大的托勒密在自己的《天文学大成》 [4] 中的第 7 及 8 卷所谱写的星图里,以天狼星作为天球的中线。他把天狼星描绘成六颗红色恒星之一(见以下的红色争议部分)。其余五颗实际上为 M 型和 K 型恒星,如大角星和参宿四。

亮星对古波利尼西亚人十分重要,因为他们要在太平洋众多小岛和环礁之间靠天象导航。当亮星位于地平线上小许的时候,这些星体就被水手们作为星象罗盘,从而找到指定的地点。这些星体也可作纬度标记,天狼星的偏差和斐济岛相符合,因此,它每晚都越过斐济岛的正上空。天狼星是“巨鸟”星座 “Manu” 的身体,老人星是南边的翅膀,南河三是北边的翅膀,一共将波利尼西亚的夜空刚好分成两半。天狼星的偕日升标志著希腊夏天的开始,因此它相反地标志了毛利人冰冷冬天的开始,Takurua 在当地语言代表天狼星和冬天。

1676 年,爱德蒙 哈雷于大西洋南部的圣赫伦娜岛上度过了一年,目的是要研究南半球的星空。约 40 年后,于 1718 年他对比自己的天体测量和托勒密的《天文学大成》之后,发现了一直都被当作是“固定的”恒星的自行运动。大角星和天狼星都有显著的移动,而当中天狼星更在之间 1800 年内向南移动了 30 分角(约为月球的直径)。

1868 年,天狼星成为第一颗被测量出运行速率的恒星。威廉 哈金斯爵士仔细检查了天狼星的光谱,并观测到一个显著的红移。他因此得出结论:天狼星以大约 40 km/s 的速度远离太阳系。虽然对比近代测量出来的 7.6 km/s 速度数值相差过大,不过那次的测量却开始了天体径向速度的研究。

不过最新的观测结果表明,天狼星正在靠近太阳系,在大约 6 × 10^4 年后它的视星等将达到峰值,届时天狼星将变得十分明亮。在这之后它将逐渐远离太阳系,不过在这之后的 2.1 × 10^5 年内,它仍然是天空中除太阳外最亮的恒星。

天狼星的视星等约为 -1.46,使其成为夜空中最亮的恒星,几乎为第二亮的老人星的两倍。然而,它仍然不如月球、金星或木星光亮。水星和火星偶尔也会比天狼星更亮。天狼星几乎能从地球上任何有人的地方观测得到,只除了居住于北纬 73° 以北的人无法看到。可是,一些在地球北边的城市观测到的天狼星也并不会升得很高,如圣彼得堡的天狼星只会升到地平线上 13°。由于天狼星的赤纬约为 -17°,因此从南纬 73° 起它是一颗拱极星。7 月初从南半球可以看到天狼星在太阳下山后下山,又在太阳升起前升起。在适当环境条件之下,天狼星甚至能在有太阳的时候被肉眼看到。当然,天空要非常清,观测地点的海拔必须要高,太阳要低低的挂在地平线上,再加上天狼星要在头顶上,十分难得。

基于天狼星双星系统的环绕运行轨道,两颗星的最小分距为 3 角秒而最大分距为 11 角秒。在他们相距最近的时候,要在观测时分别出两颗星体十分困难,因为白矮星天狼星 B 就在和它很近却有比它亮许多的天狼星 A 旁边。要清楚分开它们,除天气理想外,则需要一座口径至少有 300 mm 的天文望远镜。1994 年,两颗星到达了它们的拱点,从那时开始,这对双星开始远离对方,用天文望远镜分开它们就更加容易了。有着离地球 8.6 ly 的距离,天狼星 A 和天狼星 B 占据了 8 颗最接近太阳系恒星之中的 2 颗,而且更是第 5 接近太阳系的恒星系。

尽管天狼星的光度仅为太阳的 25.4 倍,但距离近使得天狼星如此明亮。其他相似的星体有昏暗的南门二,对比于遥远却极亮的超巨星如老人星、参宿七或参宿四。距离天狼星最近的大型恒星是南河三,距离约为 5.24 ly。1977 年发射的旅行者 2 号飞船,在完成了研究四颗类木行星的任务之后,预计将于大约 2.96 × 10^5 年之后到达 8.6 ly 以外的天狼星。

天狼星 A 是一颗蓝矮星 [2] ,半径约为 1.711 R⊙。光学干涉仪量度出此星的半径,估计角直径为 5.936 ± 0.016 mas。它的自转速度约为 16 km/s,因此并没有有效地把星体压扁成椭圆形。织女星则以更高速的 274 km/s 自转,使其成为扁球体。

天体模型指出天狼星 A 形成于一次分子云坍塌的时候,到了 10^7 年之后,其能源的生成已经完全由核聚变提供。其核心成为了对流层,并利用 C-N-O 循环制造能量。人们预测,天狼星 A 会在其形成之后 1.76 × 10^9 年之内用尽储存在核心的氢。此时它会经历红巨星阶段,届时天狼星 A 的光度将大增。然后它将温和下来,成为一颗白矮星。

天狼星 A 的光谱有着很深的金属线,显示出一些重于氦的元素的增强(如铁),因此也被归为 Am 星。相比于太阳,天狼星 A 大气层里相对于氢含量的铁含量为 Fe/H = 0.5,也等于 100.5,意思是说它大气层中的铁的含量是太阳的 316%。不太可能整颗恒星都富有金属元素,而其实这些金属元素都可能是悬浮在位于表面的一层薄对流层上。

天狼星 B 的质量大于太阳的质量,并且是已知最大质量的白矮星 [5] 之一。它差不多有 1.1 M⊙。然而这么多物质却被压缩成约为地球的大小。其表面温度为 25000 ± 200 K。但是,由于在内部已经没有能量的生成,剩余的热量会以辐射的形态放射出外太空,天狼星 B 终究会渐渐冷却,这需时要多于 2 × 10^8 年。

一颗恒星要经过主序星 [6] 和红巨星 [7] 阶段才会成为白矮星。约为 1.2 × 10^8 年前,天狼星 B 可能是一颗光度更高的蓝矮星,光谱在 B4-B5 之间,质量约为 5M⊙。天狼星 B 成为红巨星的时候,可能增加了其伴星天狼星 A 的金属量。

天狼星 B 最初由碳及氧元素组成,这两种元素是形成天狼星 B 的已死亡恒星里的氦核聚变产生的。这些元素被更轻的元素覆盖,并根据质量来分层,因为天狼星 B 有着高表面重力。因此,天狼星 B 的外层大气层几乎为纯氢,宇宙中最轻的元素,光谱中也找不到任何其它元素。

在 1909 年埃希纳 赫茨普龙是第一位提出天狼星是大熊座移动星群之一的人,他在观测天狼星系统在天空中的移动路径之后得出这个结论。

大熊座移动星团是由 220 颗恒星组成的,并在太空有相同的移动路径。其最初形成时是疏散星团的一部分,从此便逐渐脱离引力的牵引。不过,在 2003 年和 2005 年作出的分析却表示天狼星未必属于这一星团。大熊座移动星团估计年龄为 4 × 10^8 ~ 6 × 10^8 年,而天狼星的金属量和太阳的相似,因此年龄可能只有 2 × 10^8 年,对于这星团来说太年轻。

天狼星可能属于一个提出的“天狼星星团”,另外可能属于这个星团的疏散恒星有御夫座 β、北冕座 α、巨爵座 β、波江座 β 和巨蛇座 β。此星团是太阳附近 500 光年以内的三个星团之一。其余两个为毕宿星团和昴宿星团,都各有几百颗恒星。

天狼星西名 Sirius,来源于希腊语 ∑εριο,有“烧焦”的意思,它的先阳升日过后夏日的暑气就来了,古人认为天狼星和太阳同时升起时正是夏季,天狼星的光和太阳的光合在一起,才是夏季天气炎热的原因,因此才把天狼称为 Sirius。古希腊人称夏日为“犬日”,因为只有狗才会发疯似的在这样酷热的天气里跑出去,因此这颗星也被称为“犬星”。古埃及人称天狼星为 Sothis,是“水上之星”的意思。天狼星的英文正统名称来自于拉丁语 Sīrius,又来自古希腊语 ∑εριο(Seirios 是“热烈”或“炎热的天气”之意),但是这古希腊词也可能在希腊古风时期之前从某处发展过来。最早发现使用这个名称要追溯到公元前 7 世纪赫西奥德的诗作《工作与时日》中。

天狼星还有另外超过 50 个编号和名称。在阿拉伯语里,天狼星被称为“ㄆ”(拼音:al-椁‘rā 或 al-shira,中文:“首领”),英文的另一称谓 Aschere 就从其而来。在梵语里,天狼星是 Mrgavyadha(“猎鹿者”)或 Lubdhaka(“猎人”)。当被称作 Mrgavyadha 时,天狼星代表楼陀罗(湿婆);在斯堪的纳维亚,天狼星就被视为 Lokabrenna(“洛基放下的火”或“洛基的火炬”),日本土语称之为青星(Aoboshi)。在中世纪的占星术里,天狼星是一颗 Behenian fixed star.

自宋仁宗天圣元年至宋神宗元丰四年是北宋的“承平”时期,也是苏东坡的“承平”时期。虽自出蜀以来苏东坡便于宦海中漂泊不定,于凤翔、杭州、密州、徐州、湖州诸地辗转任职,然这一时期的苏东坡对北宋朝廷并未丧失希望,仍然期待得到朝廷的重用,一展其政治抱负。此种政治热情与人生理想于其累累诗作中屡见不鲜。

苏东坡填过的几首江城子中,有两首是具有较大影响力,《江城子 密州出猎》是一首比较有典型性的词。说典型是因为这首词可以认为苏东坡的第一首豪放词,写完之后他本人对自己的作品也十分得意,数日之后他写信告诉朋友鲜于子骏的信中说:“近却颇作小词,虽无柳七郎风味,亦自是一家,呵呵。数日前猎于郊外,所获颇多。作得一阕,令东州壮士抵掌顿足而歌之,吹笛击鼓以为节,颇壮观也!”

老夫聊发少年狂,左牵黄,右擎苍。

锦帽貂裘,千骑卷平岗。

为报倾城随太守,亲射虎,看孙郎。

酒酣胸胆尚开张,鬓微霜,又何妨!

持节云中,何日遣冯唐?

会挽雕弓如满月,西北望,射天狼。

(《江城子 密州出猎 》)

此词当是苏东坡知任密州太守之时所作,时虽已年过而立,当不算年老。然何以自称“老夫”?苏东坡后于黄州所作的“多情应笑我,早生华发。”(《念奴娇 赤壁怀古 》)或许便是东坡自称“老夫”之缘由吧。姑且不论苏东坡“老夫”之语出何由,且看其满腹凌云壮志,报国情怀。“西北望,射天狼。”当是指北宋时位于北宋西北的西夏政权。北宋在继澶渊之盟之后又与西夏签订和约,每年送银七万二千两,绢十五万三千匹,茶叶三万斤给西夏,长期以来造成了北宋积贫积弱的局面。北宋国内的仁人志士更是满腔壮志,希望能够早日平定西夏,改变积贫积弱的局面。

全词气势恢弘,通过出城打猎这个娱乐活动,表现出一个文人志在抗敌报国、为国平乱的远大抱负。

最后一句“西北望,射天狼”值得推敲一下,如果以为是从苏轼当时所在地理位置“西北望” ,那就错了。因为天狼星处在南半球,从地球北半球看是绝对不会位于西北的。《正义》:“弧九星,在狼东南,天之弓也。”《宋史 天文志》:“弧矢九星在狼星东南,天弓也。”也就是说天狼星在弧矢西北。因此苏轼用“西北望”,是从弧矢九星的位置说。

与此相仿,《楚辞 九歌 东君》里有一句“青云衣兮白霓裳,举长矢兮射天狼”。是屈原用天狼星影射当时在楚国西北部的强秦。

苏轼表达“西北望,射天狼”类似心境的诗词还有:

河西猛士无人识,日暮津亭阅过船。

路人但觉骢马瘦,不知铁槊大如椽。

因言西方久不战,截发愿作万骑先。

我当凭轼与寓目,看君飞矢集蛮毯。

(《郭纶》)

乱山围古都,市易带群蛮。

瘦岭春耕少,孤城夜露间。

经过边有警,征马去无还。

自顷方从化,年来亦款关。

颇能贪汉布,但未脱金。

何足争强弱,吾民尽玉颜。

(《戎州》)

在古埃及,每当天狼星在黎明时从东方地平线升起时(这种现象在天文学上称为“偕日升”),正是一年一度尼罗河水泛滥的时候,尼罗河水的泛滥,灌溉了两岸大片良田,于是埃及人又开始了他们的耕种。古代埃及人认识到该星偕日升起,尼罗河三角洲就开始每年的泛滥。而且他们发现,天狼星两次偕日升起的时间间隔不是埃及历年的 365 天而是 365.25 天。古埃及把天狼星在黎明前自东方升起的那一天确定为岁首。可以说,我们使用的“公历”这种历法的前身,最早就是从古埃及诞生的。

天狼星是夜空中最亮的一颗星,易于寻找。然而,仅此特点并不足以解释全部。建筑师们已牢记这一确切位置:即接近 7 月 15 日时天狼星在天空中的方位。在古埃及,天狼星在每年此时重返天际。为何说是“重返”?没错!我们无需苦习天文学知识便可理解这一点:地球围绕太阳公转以及地球自转导致夜空中的星象每晚都不同。夜幕降临时,一部分星升起的时间一天天地推迟,直至在夜空消失数周,之后又重返天际。事实是,每年 7 月中旬,在“逃遁”70 天之后,天狼星又重新“现身”。日出前,它出现于熹微的晨光里,闪耀在埃及的天空。然而,凑巧的是,一年一度的尼罗河涨潮-这一埃及人生活中不可或缺的重要事件也发生在此时。每年 7 月中旬,当天狼星在黎明前从东方升起,尼罗河便开始泛滥。一些淤泥随河水溢出河床,滋润了周围的土地。等到潮水退却,农民便着手在肥沃的土壤上播种。埃及所有的农业生产都与尼罗河涨落潮息息相关。于是,埃及人便视天狼星为神明,顶礼膜拜,就连所建神庙的朝向都要与天狼星升起之处保持一致。

另外还有一个与此相关的谜题,是与天狼星相关的。古埃及人最爱将天狼星与伊西斯相连结。伊西斯是奥西里斯的妹妹兼配偶,也是荷鲁斯之母。在金字塔经文中有一段话,正是针对奥西里斯所写:

你的妹妹伊西斯来了,你高兴,你爱。你把她放在你上面……因为有了孩子,伊西斯变大了,就像赛普特(Sept,指天狼星)一样。荷鲁斯 赛普特(Horus Sept)以赛普特居民的名义生了下来。

对这段文字也许我们能做出多种解释。但最让人感兴趣的,显然是从“因为有了孩子,伊西斯变大了”而暗示她的“双重身分”。不仅如此,孩子生下后,荷罗斯并没有离开,而是留下来成为了“赛普特的居民”。

作为一颗不同寻常的星星,天狼星在北半球的冬夜里格外明亮闪烁。一如金字塔经文所示,它有着双重星球系统身份:我们所见为天狼星 A。天狼星 B 则围绕在天狼星 A 周围,只是因为其体积太小,光度太低,我们的肉眼无法看见罢了。美国天文学家艾尔文 克拉克(Alvin Clark)直到 1862 年才用当时最大、最新的天体望远镜,发现了它的存在。这也是世人第一次见到天狼星 B。然而,金字塔经文的撰写者,又是如何得知天狼星为一个双重星球系统的呢?

无论是古埃及人还是“诸神”,他们必然都用了大量时间进行天象的观测,特别是对天狼星的观测更加深入。古埃及拥有一份极为方便的天狼星周期历法概念,他们相信这是天神所赐(古代埃及历的周期为 1460 年,太阳历的周期为 1461 年)。

所谓天狼星周期,亦即“天狼星再次和太阳在同样的地方升起的周期”。在固定的季节中,天狼星自天空中消失,然后在太阳升空天亮以前,再次从东方的天空中升起。从时间上计算,若将小数点的尾数除去,这个周期则为 365.25 日。尤其让人惊讶的是,我们用肉眼能够辨别的 2000 颗星星中,精确地以 365.25 日为周期,与太阳同时升起的星星只有一颗,这也正好是天狼星“正确的运动”(Propermotion,这颗星球在宇宙中运动的速度)与岁差运动的结果。同时,在古埃及的历法中,特地将天狼星比太阳早升空的那天,定为元旦日。而此前,在海里欧波里斯,这个金字塔经文的撰写地,古埃及人早巳计算出元旦日的来临,并通告了尼罗河上的所有神殿。

在金字塔经文中,天狼星被命名为“新年之名”(Hername of the new gear)。种种迹象显示,天狼星历至少和金字塔经文的历史同样悠久,而两者的起源,无一例外地都被裹进了遥远的太古迷雾中。这之中最使人难以索解的谜便是,在那无比久远的太古时代,究竟是谁以如此高超的科技知识,观察并记录了太阳与天狼星周期之间,非常巧合地差 365.25 日?法国数学家史瓦勒 鲁比兹(R. A. Schwaller Lubicz)曾经说过,天狼星的周期为“完全无法料想的意外天体现象”。

对发现这种纯属偶然现象的科学家,除去敬佩之外,我们无话可说。选中这个二重星的天狼星是因为在无数星星中,只有它才以正确的方向,移动了必要的距离。然而我们仍然忘记了,这个现象,人类早在 4000 年前便已了然于胸,而要发现此一现象,必须通过对天体运动的长期观察。

我们从金字塔经文中能够得到的推论则是:长期正确地观察天体运动,并科学地将这记录下来,是史前埃及人经某种承传而得来的遗产。

天狼星在许多的文化上都有特别的意义,特别是代表狗。事实上,他是大犬座中最明亮的星,在口语上最常被称为"犬星"。他也是传统的猎户神话中的狗:古希腊人认为天狼星的光芒对狗有不良的影响,使它们反常的出现夏季热("犬日"):它们过度的喘气导致过份的干燥和置身疾病的危险中。在极端的例子中,口吐白沫的狗也许有狂犬病,可能导致被咬的人受到传染和死亡。古罗马人知道这些日子是三伏日并称这颗星是小犬(Canicula)。

在中国天文学,这颗星称为天狼星(天上之狼);中文的罗马拼音:Tiānláng;日文的罗马拼音:Tenrō;韩国的罗马拼音:Cheonlang),在中国二十八星宿中,天狼星属于井宿,并位于它里面的天狼星官。天狼这个星官中也只有它一颗星。

古代的中国人将船尾座和大犬座的部分星星结合想像成横跨在南天的一把大弓,并划归到弧矢星官中。在这种组合下,箭头正对着天狼星。意为“射天狼”。《江城子 密州出猎》中“西北望,射天狼”的句子就是这么来的。关于弧矢星官,古人还有俗语:天弓张,天下尽兵。即占星家用它预报军事情况。

相似的组合也在埃及丹德拉(Dendera)的哈索尔神庙壁画上出现过。在后期的波斯文化,这颗星称为 Tir,并且被当成一支箭。沙特女神(Satis)将她的箭画在牛头人身的女神哈索尔(天狼星)之上。

在更远处,许多北美洲的原住民也将天狼星与狗连结在一起;在西南方的原住民 Seri 和托赫诺奥哈姆族注记这颗星是跟随着绵羊山的狗,黑足称之为“狗脸”,柴罗基族将天狼星和心宿二配成一对,做为灵魂之路两端的看守犬。内布拉斯加的波尼族有几种联想;狼族视它为'狼星',而其他的部落认为是'郊狼星'。到了更北方的阿拉斯加白令海峡的 Inuit 称这颗星为“月之犬”。 有些文化将这颗星与弓和箭联系在一起。

也许是历史文化的原因,也许是个人心情的原因,天狼星注定是无法与浪漫、热情相联系的星,可以和恋人、朋友,一同看月亮,看流星雨,看金星或是火星,但是,苍白并带有蓝色光亮的闪烁的天狼星却无法让人心情愉悦,也许正是因为这种独特的个性,它吸引了无数孤寂的心。

天狼与弧矢。均在井宿内。天狼为全天最亮之星。弧矢九星,居天狼之东南,八星如弓弧,外一星如矢,故称弧矢。

《开元占经》卷六十八引《荆州占》说:“狼星,秦、南夷也。名曰候,一名天纪,一曰天陵。狼者贼盗,弧者天弓,备盗贼也。故弧射狼,矢端直者,狼不敢动摇,则无盗贼而兵不起。动摇,明大,多芒,变色不如常,胡兵大讨。“

《楚辞 九歌 东君》“举长矢兮射天狼,操弧矢兮反沦降,”前引张衡《思玄赋》“弯威弧之拔刺兮,射冢之封狼”,可能都是以天狼泛喻贪残之人,以弧矢射之喻诛除暴恶。若以占星家观念揆之,则《楚辞九歌东君》以天狼喻秦,以射天狼为抗击秦国,也不为无据。宋人认为“天弓张,则北兵起”。

(《宋史 天文志四》),则弧矢所指,包括西北两方,于北宋为辽与西夏。

多冈人神话中的天文学

居住在马里共和国廷布克图地区南部山区的多冈人,是非洲仍然保持着原始丛林生活的土著民族之一。

1930 年,两位法国人种学家马赛尔 格里奥列和乔迈 狄泰伦深入到多冈原始部落中,收集了许多独特的神话和传说。他们意外地发现了天文学家争论了一个世纪的天狼色变之谜,竟在多冈人的神话传说中找到了答案。

天狼星是夜空中肉眼能看到的最明亮的星星之一,尽管它距地球 8.6 ly 之遥。不少的古代天文著作,都记载着天狼星是深红色的,而现代人眼中的天狼星却是白色的,为什么天狼星的颜色发生了变化呢?这个谜深深地吸引着科学家们。

多冈人告诉法国科学家,天狼星是由一颗大星和一颗小星组成的,小星是一颗黑色的、密度极大而又看不见的伴星,它在椭圆轨道上围绕大星运动。他们还知道小星运动周期是 50 年,他们世代相传,天狼星是天空中最小而又最重的星,有一种地球上没有的发光的金属物质,在一次事故中,天狼伴星突然爆炸并发生强烈的光,以后便逐渐暗淡了。尽管多冈人肉眼看不见这颗暗淡的伴星,老人们却能用手杖在地面上划出这两颗星的运行路线和各种图形。当天狼星出在两座山峰之间出现时,就举行一种叫“锡圭”的祭祀仪式,大约每 60 年一次,是最隆重的宗教活动仪式。

邓波尔认为,多冈人对天狼星的知识既详细又准确。正如我们所见到的,他们也如我们一般,联想到了天狠星有一颗看不见的伴星。多冈人把这颗伴星叫做“谷星”。多冈人所以将其称为谷星,大概正是因为它小得几乎无法看见的缘故。据多冈人说,“谷星”是由人们所知道的最重的金属所构成,这种金属甚至比铁还要重。这即意昧着,多冈人知道天狠星 B 具有很大的密度。

多冈人还画了许多有关天狼星系统的祭礼性图画,这些画表明多冈人了解天狼星 B 绕天狼星 A 转动的轨道是椭圆的,处于中心位置的是天狼星 A。根据多冈人的传说,邓波尔甚至绘出了天狼星和“谷星”摆动轨道的一幅图,结果发现,它与现代天文学家所绘的天狼星 A 和 B 所绘的同一种图惊人地相似。

据多冈人说,他们祖辈关于天狼星 B 的知识,是一位名叫“偌默”的神传授的。迄今为止多冈人还保存着一张画,上面清楚地画着,他们信仰的“神”乘坐一艘拖着火焰的大飞船从天而降,落到他们氏族来的情景。

多冈人的天文学传统并不仅仅限于天狼星。他们说木星有 4 个月亮而土星则有光环,他们将这两颗行星在他们所绘的图中表现了出来。

对多冈人天文学知识的一种可能解释

美国著名天文学家、科普作家卡尔 萨根在《白矮星和小绿人》一文中,对多冈人天文学知识的来源做了可能性分析,认为也许是他们在较近时期与科学文化较高的欧洲人有过接触,或许来自欧洲人到非洲的访问,或许来自法国某地的学校,或许来自西部非洲人在第一次世界大战中应征替法国人打仗而与欧洲人的接触。

主要论点如下:

一、康奈尔大学研究小组于 1977 年发现天王星周围有环这项发现却从来没有在地面观察中被暗示过。高级外星文明既能临近地球上空观察我们的太阳系,应该是毫无困难地发现天王星的这些环。但是十九世纪和二十世纪初的欧洲天文学家们却从未说起过这件事。多冈人不谈带有环的土星之外的另一颗行星,这一事实提示,多冈人所提供的神话可能来自欧洲人。

二、关于天狼星有伴星的事实,在 1844 年由德国天文学家 F W 贝塞尔(F. W. Bessel)发现,并计算出联合转动周期是 50 年。18 年后,阿尔万 G 克拉克(Alvan G. Clark),用 18 in 的折射望远镜直接观察到这颗伴星。20 世纪初,欧洲天文学界已确定伴星是一颗密度异常大的白矮星,大约为 1 t/in 重。这一切都恰好发生在格里奥勒接触到多冈人关于天狼星的传说之前。

三、来自法国的外交官、探险家、冒险家或早期的人类学家例如,理查德 弗朗西斯 伯顿(Richard Francis Burton)在 20 世纪的前几十年就在西部非洲,可能与多冈土著交流了天空中最明亮的天狼星的一些知识。这些知识被当地人传播、复述,最后被溶进到多冈神话之中。

卡尔 萨根还在文中以一位人类学家采访美国西南部土著美洲人、新几内亚土著关于疾病成因的解释这两个类似的案例,说明了产生这种现象的可能性。 [1]


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