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萧子显

萧子显(489-537年),字景阳,东海兰陵(今山东临沂市)人。南朝梁历史学家,齐高帝萧道成之孙、豫章文献王萧嶷第八子。

起家太子中舍人,迁国子祭酒,拜侍中,领吏部尚书,出任吴兴太守。博学能文,爱好饮酒,性爱山水,不畏鬼神,恃才傲物。大同三年,去世,谥号为骄。 [1]

萧子显一生撰写五部历史著作,只有《南齐书》存于世。

萧子显,是齐高帝萧道成孙,豫章文献王萧嶷第八子。萧道成苦心建立的南齐王朝,仅仅存在二十三年,是中国历史上年代最短的封建皇朝之一。作为齐高帝萧道成的孙子,萧子显作为一个史学家,以曾经宗室的身份撰写南齐王朝的历史,这是《二十五史》的众多作者之中别无第二人。

萧子显十三岁的时候,南齐王朝被荆州刺史萧衍推翻了。萧衍的父亲萧顺之,是齐高帝萧道成的族弟,二人同宗同族。但是,从淮阴县令萧整时候开始分支,血缘关系早已疏离。萧衍建立梁朝后,成为梁武帝。萧子显凭借出众的才华学识、风度谈吐,得到了梁武帝的礼遇和信任,授太子中舍人,转国子祭酒,迁侍中,领吏部尚书,出为吴兴太守。大同三年,卒于官,谥号为“骄”。

萧子显是一个“风神洒落,雍容闲雅,简通宾客,不畏鬼神”的人。性爱山水,曾在《自序》中说:“若乃登高目极,临水送归,风动春朝,月明秋夜,早雁初(yin),开花落叶,有来斯应,每不能已也。”他又是一个“颇负才气”的人,做吏部尚书时,“见九流宾客,不与交言”,只是举起手中的扇子一挥而已,所以有些士族地主内心里对他很不满,出任吴兴太守。但至终都把他看作是一位“才子”。事实上,他的文才的确是有社会影响的。

萧子显的同时代人、《宋书》的作者沈约甚至称赞他的文章是属于东汉名家班固一流的佳品。这个评价当然是过分高了,但也可以看出沈约对他的文才的赏识。 [1]

如同司马迁和班固一样,修撰史学是萧子显酷爱的事业。在他49年的生命历史上,撰写了五部历史著作:《后汉书》一百卷,《晋史草》三十卷,《齐书》六十卷,《普通北伐记》五卷,《贵俭传》三十卷。遗憾的是,除了《南齐书》外,其它著作均已失传。

萧子显修撰《南齐书》,得到了梁武帝的批准。撰写和完成《南齐书》的时间,按照唐代史学家刘知几的说法,是在梁武帝天监年间(502年519年)。如果刘知几的说法是有根据的话,那么《南齐书》的撰成当在天监八年(509年)至十八年(519年)期间,即萧子显二十岁以后至三十岁以前这十年当中。果然如此,那真是一位青年史学家了。除了《南齐书》以外,萧子显的其他著作包括文集二十卷都已不存。后人为了区别萧子显的《齐书》和唐初李百药所撰的《齐书》,把前者称为《南齐书》,后者叫做《北齐书》。

萧子显在撰写《南齐书》的过程中,可以参考的文献资料和思想还是不少的。早在齐明帝时,史学家檀超和江淹奉诏修本朝史,他们制订了齐史的体例,但没有最后完成修撰工作。此外,还有熊襄著的《齐典》、沈约著的《齐纪》、吴均著的《齐春秋》和江淹著的《齐史》十志。萧子显的撰述工作,在史书体例上“本(檩)超、(江)淹之旧而小变之”;在史书材料上汲取诸家成果,终于著成《南齐书》六十卷。

《南齐书》包含:帝纪八卷,除追叙萧道成在刘宋末年的政治活动外,主要记萧齐皇朝(479502年)二十三年间的史事。志八篇十一卷,其中有的上承刘宋,有的起于萧齐立国,断限比较明显。传四十卷,其中不少是记少数民族地区史事的,而以《魏虏传》记北魏史事,这在性质上同《宋书索虏传》是一样的。序录一卷,刘知几都不曾见到,说明它佚之甚早,故全书今存五十九卷。上面讲到,萧子显既是萧齐皇朝的宗室,又是萧梁皇朝的宠臣,所以他撰《南齐书》一方面要为萧道成避讳,一方面又要替萧衍掩饰。例如他写宋、齐之际的历史,就不能直接写萧道成的篡夺之事,只能闪烁其词,微露痕迹;他写齐、梁之际的历史,则用很多篇幅揭露齐主恶迹,以衬托萧衍代齐的合理。这是他作为齐之子孙、梁之臣子的“苦心”,也反映出他在史学上的局限性。

《南齐书》部帙不大,包含的年代又很短,竟然也撰就了八篇志,确乎难得。这里面无疑包含了江淹的首创之功。《南齐书》有些传,显示了萧子显在历史表述上的才华。如:他于《褚渊传》,先写褚渊在宋明帝时受到信任,而在宋明帝临死,则写他也参与“谋废立”,违背宋明帝的意旨;于《王晏传》,先叙其与齐高帝、齐武帝的密切关系,继而写其在齐武帝死后也参与“谋废立”的事;于《萧谌传》,先说其受到齐武帝、郁林王的信赖,后写其在协助齐明帝夺取郁林王皇位的政变中竟然领兵作前驱;于《萧坦之传》,先烘托其受到郁林王的殊特信任,以至“得入内见皇后”,后写他成了废郁林王而拥立明帝的关键人物;等等。萧子显在写这些事件和人物的时候,都不直接发表议论,而是通过前后史事的对比来揭示人物的品格。清代史学家赵翼评价说:“此数传皆同一用意,不著一议,而其人品自见,亦良史也。”用顾炎武的话说,这种写历史人物的方法叫做“于序事中寓论断”,司马迁写《史记》最善于运用这种方法。萧子显学习司马迁表述历史的方法,并取得一定的成就,被后代史学家称为“良史”,这是很自然的。

《南齐书》同《宋书》一样,都宣扬神秘的思想、佛法的深远,又都过分讲究华丽的辞藻,这是它们的缺点,也是那个时代留下的印记。

祖父:齐高帝萧道成

祖母:昭皇后刘智容

父亲:豫章文献王萧嶷

萧子廉,字景蔼,永新侯

萧子恪,字景冲,南康县侯 [2]

萧子操,泉陵侯

萧子行,洮阳侯

萧子光

萧子,字景则,祁阳县侯

萧子质

萧子云,字景乔,新浦县侯,南朝文学家 [2]

萧子晖,字景光,南朝文学家 [2]

萧子开,字景发

萧序,太清中历官太子家令,中庶子,并掌管记。及乱,于城内卒。 [2]

萧恺,初为国子生,侯景寇乱,恺于城内迁侍中,卒年四十四。 [2]


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