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维多利亚瀑布(地理)

维多利亚瀑布,又称莫西奥图尼亚瀑布,位于非洲赞比西河中游,赞比亚与津巴布韦接壤处。宽1700多米(5,500多英尺),最高处108米(355英尺),为世界著名瀑布奇观之一。欧洲探险家,戴维利文斯敦1855年在旅途中发现它,并以英国女王的名字为其命名。维多利亚瀑布1989年被列入《世界遗产名录》。 [1]

维多利亚瀑布的宽度和高度比尼亚加拉瀑布大一倍。平均流量约935m/s(3.3万立方英尺/秒)。广阔的赞比西河在流抵瀑布之前,舒缓地流动在宽浅的玄武岩河床上,然後突然从约50米(150英尺)的陡崖上跌入深邃的峡谷。主瀑布被河间岩岛分割成数股,浪花溅起达300米(1000英尺),远自65公里(40英里)之外便可见到。每逢新月升起,水雾中映出光彩夺目的月虹,景色十分迷人。瀑布声如雷鸣,当地卡洛洛-洛齐(Kalolo-Lozi)族居民称之为“莫西奥图尼亚”(Mosi-oa-tunya),意即“霹雳之雾”。据考证,远在公元90年即有少数农业人口在赞比西河两岸定居。多数原住民则在距瀑布半径128公里(80英里)范围内以渔猎为生。

今日当地部族有东加人、洛齐人、莱雅人(Leya)、托 卡人(Toka)和苏比亚人(Subia)。东加人每年在瀑布旁举行雨祭,将黑色公牛扔入峡底祭奠河神。

1905年在瀑布附近的峡谷上建成跨度200米(657英尺)的拱形铁路公路两用桥。赞比亚一侧建有两座水电站,发电能力共10万千瓦。

莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布位于南部非洲赞比亚和 津巴布韦接壤区,在赞比西河上游和中游交界处,17°55′28″S,25°51′30″E,是非洲最大的瀑布,也是世界上最大、最美丽和最壮观的瀑布之一。

瀑布位于赞比西河上,宽度超过两公里,瀑布奔入玄武岩峡谷,水雾形成的彩虹远隔20公里以外就能看到。

莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布被赞比亚人称为“Mosi-oa-tunra(莫西奥图尼亚或译为莫西瓦图尼亚)”,津巴布韦人则称之为“曼古昂冬尼亚”,两者的意思都是“声若雷鸣的雨雾”(或 “轰轰作响的烟雾” )。

地球上很少有这样壮观而令人生畏的地方。

曾居住在莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布附近的科鲁鲁人很怕那条瀑布,从不敢走近它。邻近的汤加族则视它为神物,把彩虹视为神的化身:他们在东瀑布举行仪式,宰杀黑牛以祭神。

赞比西河刚流经赞比亚与津巴布韦边界时,两岸草原起伏,散布着零星的树木,河流浩浩荡荡向前进,并无出现巨变的迹象。 这一段是河的中游,宽达1.6公里,水流舒缓。突然河流从悬崖边缘下泻,形成一条长长的匹练,以无法想像的磅礴之势翻腾怒吼,飞泻至狭窄嶙峋的陡峭深谷中,宽度缩减至只有60米。其景色极其壮观! 赞比西河的流量随季节而变,雨季涨满水的河流每分钟有5.5亿公升的水自1.6公里宽的悬崖边缘下泻,形成世上最宽的瀑布。倾注的河水产生一股充满飞沫的上升气流,游客站在瀑布对面悬崖边,手上的手帕都会被这强大的上升雾气卷至半空。

莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布带是长达97千米的“之”字形峡谷,落差106米。整个瀑布被利文斯敦岛等4个岩岛分为5段,因流量和落差的不同而分别被冠名为“魔鬼瀑布”,“主瀑布”、“马蹄瀑布”、“彩虹瀑布”和“东瀑布”。

之所以得名“魔鬼池”,是因为它地处110米高的维多利亚瀑 布顶部。维多利亚瀑布的当地名字叫“莫西奥图尼亚”,意思是“轰轰作响的烟雾”。最早是在1855年,由苏格兰传教士和一些探险家发现。瀑布的水来自赞比西河,当河水充盈时,每秒流过的水量高达7500m,汹涌的河水冲向悬崖,形成了水花飞溅的维多利亚瀑布,即便在40公里外都能看到如云般的水雾。“魔鬼池”是个天然形成的岩石水池。据说,曾居住在瀑布附近的科鲁鲁人从不敢走近它。邻近的东加族更视它为神物,把彩虹视为神的化身,他们经常在瀑布东边接近太阳的地方举行宰杀黑牛仪式来祭神。

飞流直下的这5条瀑布都泻入一个宽仅400米的深潭,酷似一幅垂入深渊中的巨大的窗帘,瀑布群形成的高几百米的柱状云雾,飞雾和声浪能飘送到10千米以外,声若雷鸣,云雾迷蒙。数十里外都可看到水雾在不断地升腾,因此它被人们称为“沸腾锅”,那奇异的景色堪称人间一绝。赞比西河经过瀑布后气势依然壮观,河水冲进狭谷,汹涌直奔过的“沸腾锅”的旋涡潭,沿着之字形峡谷再往前奔腾64公里向下游进发。

位于最西边的是“魔鬼瀑布”,魔鬼瀑布最为气势磅礴,以排山倒海之势直落深渊。轰鸣声震耳欲聋。强烈的威慑力使人不敢靠近;“主瀑布”在中间,主瀑布高122米、宽约1800米,落差约93米。流量最大,中间有一条缝隙;东侧是“马蹄瀑布”,它因被岩石遮挡为马蹄状而得名;像巨帘一般的“彩虹瀑布”则位于“马蹄瀑布”的东边,空气中的水点折射阳光,产生美丽的彩虹。彩虹瀑布即因时常可以从中看到七色彩虹而得名。水雾形成的彩虹远隔20公里以外就能看到,彩虹经常在飞溅的水花中闪烁,并且能上升到305米的高度。在月色明亮的晚上,水气更会形成奇异的月虹;“东瀑布”是最东的一段,该瀑布在旱季时往往是陡崖峭壁,雨季才成为挂满千万条素练般的瀑布。

莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布以它的形状、规模及声音而举世闻名,堪称人间奇观。而瀑布附近的“雨林”又为莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布这一壮景平添了几分姿色。“雨林”是面对瀑布的峭壁上一片长年青葱的树林(不过周围的草原在干旱季节时会失去绿色)。它靠瀑布水气形成的潮湿小气候长得十分茂盛。作为这里的一大景点,“雨林”仿佛终日置身于雨雾,即使是大晴天也不例外。

在8月至12月的旱季里,维多利亚瀑布的全宽可尽收眼底,不过这时的水位可能很低。到洪水季节(3月至5月),那情景变得惊天动地。赞比西河的狂涛怒波,以万马奔腾之势飞泻而下,流量达旱季时的15倍。

到达津巴布韦首都哈拉雷之后,建议乘坐境内飞机去往维多利亚瀑布。

关于大瀑布,这有一个动人传说:据说在瀑布的深潭下面,每天都有一群如花般美丽的姑娘,日夜不停地敲着非洲的金鼓,金鼓发出的咚咚声,变成了瀑布震天的轰鸣;姑娘们身上穿的五彩衣裳的光芒被瀑布反射到了天上,被太阳变成了美丽的七色彩虹。

姑娘们舞蹈溅起的千姿百态的水花变成了漫天的云雾。多么美妙、令人神往的景色呀!

沿着水流的方向前观数百米,一座151米宽的铁桥飞架大河两岸,那是维多利亚大瀑布桥,它记载着这样一段历史:利文斯通的大“发现”打破了当地居民的平静生活,1890年,英国人统治了大瀑布南面的津巴布韦,四五年后又控制了大瀑布北岸的赞比亚。

殖民者始于“发现”,继而占领,原形至此毕露无遗。1903-1905年,殖民者又建造了这座公路铁路桥,打通赞比西河在此形成的天堑, 企图为英国实现从开罗到开普敦的殖民统治铺平道路。

大瀑布有一种悲壮美,这种美能使人受到震撼。就在这座桥建成六七十年后,大瀑布南北两岸发生了翻天覆地的变迁:魔鬼瀑布冲走了殖民者强加在非洲人民头上的厄运,马蹄瀑布鼓舞着非洲人民的斗争士气,主瀑布的怒吼声震碎了殖民主义的黄粱美梦,大瀑布两岸的人民先后赢得了国家独立和民族解放。

当赞比西河河水充盈时,7500m/s的水汹涌越过维多利亚瀑布。

水量如此之大,且下冲力如此之强,以至引起水花飞溅,远达40公里外均可以看到。

维多利亚瀑布的当地名字是“Mosi-oa-tunra”(莫西奥图尼亚),可译为“轰轰作响的烟雾”。

彩虹经常在飞溅的水花中闪烁,它能上升到305米的高度。

离瀑布40--65千米处,人们可看到升入300米高空如云般的水雾。

在8-12月的旱季里,莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布的全宽可尽收眼底,不过8-12月的水位可能很低。

维多利亚瀑布的形成,是由于一条深邃的岩石断裂谷正好横切赞比西河。断裂 谷由1.5亿年以前的地壳运动所引起。维多利亚瀑布最宽处达1690米。河流跌落处的悬崖对面又是悬崖,两者间的峡谷仅75米,水在这里形成一个名为“沸腾涡”的巨大旋涡,然后顺着72千米长的峡谷流去。

维多利亚瀑布实际上分为5段,它们是东瀑布、虹瀑布(这里峡谷最深)、魔鬼瀑布、新月形的马蹄瀑布和主瀑布(60~100米)。

1855年,传教士和探险家戴维利文斯敦成为第一个到达维多利亚瀑布的欧洲人,他是乘坐独木舟接近瀑布的。

非洲第四大河的赞比西河滚滚流到这里,在宽约1800米的峭壁上骤然翻身,万顷银涛整个跌入约110米深的峡谷中,卷起千堆雪,万重雾,只见雪浪腾翻,湍流怒涌,万雷轰鸣,动地惊天,溅起的白色水雾,有如片片白云和轻烟在空中缭绕,巨响和飞雾可远及15公里。

大瀑布所倾注的峡谷本身就是世界上罕见的天堑。在这里,高峡曲折,苍岩如剑,巨瀑翻银,疾流如奔,构成一副格外奇丽的自然景色。大瀑布倾注的第一道峡谷,在其南壁东侧,有一条南北走向峡谷,把南壁切成东西两段,峡谷宽仅60余米,整个赞比西河的巨流就从这个峡谷中翻滚呼啸狂奔而出。大瀑布的水汽腾空达300余米高,使这个地区布满水雾,若逢雨季,水沫凝成阵阵急雨,人们站在这里,不消几分钟,就可浑身湿透。

1855年11月,苏格兰传教士和探险家戴维利文斯敦成为第一个到达维多利亚瀑布的欧洲人。

这是世界上最壮观的瀑布之一。位于赞比西河上,宽度超过2公里,瀑布奔入玄武岩海峡,水雾形成的彩虹远隔20公里以外就能看到。

在1853年与1856年之间,苏格兰传教士和探险家戴维利文斯敦与一批欧洲人一起首次横穿非洲。利文斯敦此行的目的显然是希望非洲中部能向基督教传教士们开放,他们从非洲南部向北旅行经过贝专纳,到达赞比西河。然后,他们向西到安哥拉的罗安达沿海。

考虑到这条线路进入内陆太困难,他又调头东向,沿着2700公里长的赞比西河航行,希望这条大动脉般的河流成为开拓中非的“上帝高速公路”。1856年5月他们到达莫桑比克沿海的克利马内。

就在这次旅行中的1855年11月,利文斯敦“发现”了莫西奥图尼亚瀑布,成为第一个到达这个瀑布的欧洲人(他初次听到关于瀑布的事是在四年之前,当时他和威廉姆科顿奥斯威尔抵达赞比西河岸以西129公里处)。

当时他乘独木舟顺流而下,于11月16日抵达该瀑布,老远就已看到瀑布 激起的水气。

他登上瀑布边缘的一个小岛,看到整条河的河水突然在前方消失,利文斯敦写道:“这条河好像是从地球上消失了。只经过80英尺距离,就消失在对面的岩缝中……我不明所以,于是就战战兢兢地爬到悬崖边缘,看到一个巨大的峡谷,把那条1000码宽的河流拦腰截断,使河水下坠100英尺,突然压缩到只有15~20码宽。

整条瀑布从右岸到左岸,其实只是个在坚硬玄武岩中的裂缝,然后从左岸伸展,穿过30-40哩的丘陵。” 后来利文斯敦指出那时低估了瀑布的宽度和高度。

他认为这些瀑布“是我在非洲见过的最壮丽景色。”他又写道:“……除了一团白色云雾之外,什么也看不见。那白练就像是成千上万的小流星,全朝一个方向飞驰,每颗流星后都留下一道飞沫。” 第二天利文斯敦回到他第一次观看瀑布的小岛(现名为卡泽鲁卡或利文斯敦岛),种下桃、杏核和一些咖啡豆。他还在一棵树(据说是猴面包树)上刻上日期和自己名字的简写。

他后来承认这是他在非洲唯一一次做出的无聊事。

奇怪的是,探险家们并没有因这个重大发现而兴高采烈,尽管他后来对此事有“如此动人的景色一定会被飞行中的天使所注意”这样的描述。对利文斯敦而言,这瀑布实质上就是一垛长1676米、下冲107米的水墙,也是基督教传教士们试图到达内陆土著村落的实际障碍。对他而言,旅行的重点是发现瀑布以东的巴托卡高原。如果赞比西河被证实是可全线通航的话(它不能通航),在他看来,这一地方可作为潜在的居民点。

尽管他以感觉有所“进展”的方式表达对发现瀑布的失望,但利文斯敦还是承认瀑布是如此壮观,以至于用英国女皇维多利亚的名字来命名它。

1860年8月他率探险队第二次来到瀑布,测量峡谷的深度。

他垂下一条绑了几颗子弹和一块白布的绳子。“我们派一人伏在一块凸出的悬崖上看着那小白布,其他的人放出了310英尺长的绳子,那几颗子弹才落在一块倾斜而凸出的岩石上,那里距下面的水面可能有50英尺。当然水底还要深。从高处下望,那块白布只有钱币大小。”因此他估计峡谷有108米(354英尺)深,大约是尼亚加拉瀑布的两倍。

正因为瀑布如此凶险,才吸引了世界各地的勇敢者。他们听说,只有到每年9月到10月的旱季时,水池的水量相对较少,也相对较平静,不会顺着岩壁留下瀑布。而每年3-5月的洪水季里,其水流量是旱季的15倍。所以,他们要赶在旱季跳进池内游泳。当碧蓝色的池水像死了一般静止时,没人能知道它是“魔鬼”只有流亡在瀑布下游的浮尸,警告着人们:走近我,淹没你。

即便如此,勇敢的挑战者还是络绎不绝。他们在池中戏水,扒在池边举着相机拍照,趴在涯边作出飞的动作。更有勇敢的父亲抱着刚长满乳牙的儿子向悬崖下张望。“看起来比较危险,其实挺安全的。”这是大多数游泳者的亲身感受。

“你站在瀑布边缘,看着瀑布一泻而下,发出如雷般的轰鸣,你无论如何大喊大叫,都听不到自己的声音,你的肾上腺素在体内涌动,你似乎体会到了临近死亡的感觉。”戴维若恩回忆着自己在“魔鬼池”中的感受。他说,虽然池水很清凉,但当你真正游起来时,身体会因激动过度而颤抖,这对于在如此危险的地带游泳是相当致命的。只有此时,游泳者才会明白,为什么旅游攻略中会告诫人们,来这里游泳前不要吃东西。

观赏大瀑布,从卢萨卡出发,可以驾车或乘飞机去。乘游艇畅游大瀑布的上游赞比西河。从上游可以看到瀑布的轮廓。赞比西河是非洲第四长河,流向从西向东,南岸是津巴布韦,北岸是赞比亚。河面很宽,但水流平缓。河中有一小岛,用望远镜可看到岛上徜徉的一群群大象。突然听到隆隆的响声,显然是游艇已接近瀑布。在盛水期,你从几里甚至几十里开外,就能看到瀑布激起的冲天水柱,一团团不断向上翻涌,在蓝天白云间飘散开去。当地称该瀑布为“莫西奥图尼亚”,意思是“雷鸣之烟”。

维多利亚瀑布最宽处达1690米。河流跌落处的悬崖对面又是一道悬崖,两者相隔仅75米。水在这里形成一个名为“沸腾锅”的巨大旋涡,然后顺着72千米长的峡谷流去。

观赏完瀑布,可以到瀑布旁的手工艺村落一游,体验另外一种滋味,在此处你可以看到传统的非洲生活,还有津巴布韦六个不同部落的文化和艺术,村落中的手工艺匠利用各种不同的木头,雕刻出美丽的动物,妇女们也编织各种不同尺寸的精致盒子。

今天对莫西奥图尼亚瀑布形成的原因,已比利文斯敦时清楚了许多:赞比亚的中部高原是一片300米厚的玄武熔岩,熔岩于2亿年前的火山活动中喷出,那时还没有赞比西河。熔岩冷却凝固,出现格状的裂缝,这些裂缝被松软物质填满,形成一片大致平整的岩席。

约在50万年前,赞比西河流过高原,河水流进裂缝,冲刷掉裂缝中的松软物质形成深沟。河水不断涌入,激荡轰鸣,直至在较低边缘找到溢出口,注进一个峡谷。第一道瀑布就是这样形成。

这一过程并不就此结束,在瀑布口下泻的河水逐渐把岩石边缘最脆弱的地方冲刷掉。河水不住侵蚀断层,把河床向上游深切,形成与原来峡谷成斜角的新峡谷。河流一步步往后斜切,遇到另一条东西走向的裂缝,再次把里面的松软物质冲刷掉。整条河流沿着格状裂缝往后冲刷,在瀑布下游形成之字形峡谷网。

今天,在下游可看到七个这样的峡谷,每一个都是已消失的瀑布遗址。第八个峡谷就是今天的莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布,但是这个峡谷也在侵蚀中。侵蚀速度是每一万年约1.6公里。第九道瀑布可能出现在西端的魔鬼瀑布处。

莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布一直在后退。过去50万年里,其曲折河道上出现过多条瀑布,今天所见的是第八条,每一条都出现在河床满布裂缝的熔岩断层上,河水冲刷掉断层里松软的填料后,落入因此形成的隙缝中,并立即侵蚀较脆弱的裂缝,逐渐向后深切成峡谷,直至遇上另一断层。

目前的瀑布最脆弱处位于西端的魔鬼瀑。该处已侵蚀至比主瀑低30米左右,而且会逐步加深,直至整条赞比西河进入其裂缝中,因而可能就是将来后撤至第九条瀑布的地方。

自利文斯敦在瀑布附近刻下自己的名字至今,那里的情况已有很大变化。欧洲殖民者在瀑布东北11公里的地方建立了利文斯敦镇,即今天的马兰巴。 现有人口72000人,为一大旅游中心,镇内有一个利文斯敦生平事迹的博物馆。瀑布附近竖立着利文斯敦的雕像。

1905年在沸锅上建成一座长约200米横跨峡谷的大桥,连接通往布拉瓦约的铁路。赞比亚与津巴布韦的国界就在桥中央。立于桥上,瀑布的全貌便尽收眼底了。

1938年在赞比西河下游建立了发电站。

1969年又在刀锋崖山崖之间建了一道长约30米、宽2米的人行桥,称为“刀刃桥”。桥远远看去象是锋利的刀刃。该桥把一个山连起来,供游人更好地观赏这里的壮丽景色。

1989年根据自然遗产遴选标准N(Ⅱ)(Ⅲ)被列入《世界遗产目录》。

评为遗产的报告:世界遗产委员会第13届会议报告。

世界遗产委员会评价:这是世界上最壮观的瀑布之一。魔鬼瀑位于赞比西河上,宽度超过2公里,瀑布奔入玄武岩海峡,水雾形成的彩虹远隔200公里以外就能看到。 [1]


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