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尉迟恭(隋末唐初名将)

尉迟敬德(585年-658年12月26日),名融 [1] (后世误载名“恭”),字敬德,以字行,朔州善阳(今山西省神池县)人。唐朝名将,凌烟阁二十四功臣之一。

尉迟敬德纯朴忠厚,勇武善战,一生戎马倥偬,征战南北,驰骋疆场,屡立战功。玄武门之变时助李世民夺取帝位。官至右武侯大将军,封鄂国公。晚年谢宾客不与通,于显庆三年(658年)去世,册赠司徒、并州都督,谥号“忠武”,陪葬昭陵。

传说敬德面如黑炭,擅使铁鞭,骑乌骓马,据《西游记》一书,尉迟恭与秦琼因保护唐太宗李世民免于龙王鬼魂之犯,成为两位道教传统门神,尉迟恭年少时曾为铁匠,后世铁匠常奉之为职业守护神。

尉迟敬德是朔州善阳(今山西省神池县)人,年少时以打铁为业。隋炀帝大业末年,在高阳参军讨伐暴乱兵众,以勇猛闻名,一直提拔到朝散大夫。

大业十三年(617年)三月,马邑鹰扬府校尉刘武周杀太守王仁恭,起兵反隋,并遣使归附突厥。刘武周闻知尉迟敬德作战勇猛,便将其网罗到自己麾下,担任偏将。

唐国公李渊在太原起兵,攻占了长安后称帝建唐,隋将宋金刚建议刘武周“入图晋阳,南向以争天下”。

武德二年(619年)三月,刘武周在突厥支持下举兵南下,尉迟敬德也在其中。九月,刘武周占领太原。尉迟敬德随宋金刚继续南下,攻克晋州。十月,又攻占浍州。此时夏县人吕崇茂起兵响应刘武周,击败唐右仆射裴寂。李渊令永安王李孝基、工部尚书独孤怀恩、陕州总管于筠、内史诗郎唐俭等率兵讨伐吕崇茂。双方对峙于夏县。

是月,秦王李世民奉命统关中兵进攻刘武周。十一月,李世民率军自龙门关乘坚冰过黄河,屯兵柏壁,与宋金刚军对峙,并同固守绛州的唐军形成犄角之势,进逼宋金刚军。十二月,吕崇茂向宋金刚求援,宋金刚即遣尉迟敬德和寻相率兵潜往夏县,接应吕崇茂。尉迟敬德与吕崇茂里应外合,夹击唐军,大败唐军,李孝基、独孤怀恩、于筠、唐俭及行军总管刘世让全部被尉迟敬德俘获。唐高祖李渊为救回被俘诸将,便免去吕崇茂之罪,派人招降了吕崇茂,拜夏州刺史。同时还让吕崇茂暗中除掉尉迟敬德。尉迟敬德闻讯后,将吕崇茂杀死。尉迟敬德、寻相击败唐军后,还军浍州。李世民闻讯后,即派兵部尚书殷开山、总管秦叔宝等在美良川(今山西夏县北)截击尉迟敬德军,尉迟敬德毫无准备,被唐军斩首二千余级,大败而归。

不久,尉迟敬德、寻相秘密率精骑前往蒲坂,救援王行本。李世民又亲自率步骑三千连夜从小路赶到安邑,截击尉迟敬德和寻相军,尉迟敬德这次败的更惨,除自己与寻相只身脱逃,其众全部被唐军所俘。唐将独孤怀恩也乘机逃走。当时独孤怀恩本欲反唐自立,在狱中曾将此事告诉了唐俭,独孤怀恩逃回后,又奉命攻蒲坂。唐俭闻讯后,恐独孤怀恩反唐,便说服了尉迟敬德允许他派人给李渊报信。李渊遂将独孤怀恩诛杀。由此可看出尉迟敬德当时已有归唐之心。

武德三年(620年)四月,与唐军相持约五个月的宋金刚军终因粮秣断绝,被迫以寻相部为后卫,向北撤退。李世民即率军跟踪追击,大败宋金刚军。宋金刚率余部二万精兵退至介休(今山西介休),出西门而战,宋金刚惨败而逃。刘武周放弃并州(治晋阳,今山西太原)与宋金刚逃往突厥,后为突厥所杀。尉迟敬德则收拢残兵,坚守介休。李世民知其武勇出众,便派任城王李道宗和宇文士及进城劝降。尉迟敬德遂与寻相以介休、永安(今山西霍县)二城降唐。李世民见尉迟敬德来降,非常高兴,任命尉迟敬德为右一府统军,让他继续统领旧部八千人,与诸营相参。李世民的过分信任引起唐军众将的不满,李世民的行军元帅长史屈突通怕尉迟敬德会反复,多次向李世民提起此事,均被李世民拒绝。 [2]

武德三年(620年)七月,李世民奉命率军东征割据洛阳的郑帝王世充。九月,寻相和刘武周手下的一些旧将相继叛变逃走,唐朝诸将对尉迟敬德也怀疑起来,认为尉迟敬德必叛,就把其关押在军中。

行台左仆射屈突通、尚书殷开山都说:“尉迟敬德刚刚投降,思想感情还没有归顺。这人非常勇猛剽悍,关押的时间又长,已被我们猜疑,必然产生怨恨。留着他只怕会留下后患,请立即杀了他。”李世民说:“我的看法跟你们不同,尉迟敬德如果怀有叛离意图,怎么会在寻相之后呢?”当即命令释放,带进自己的卧室,赏赐给他金银珠宝,对他说:“大丈夫凭着情感志向互相信赖,不必把小小委屈放在心上。我终究不会听信谗言去迫害忠臣良将,您应体谅。一定认为应当离开,现在就用这些东西资助您,表达我们短暂共事的情谊。”

这天,尉迟敬德陪同李世民到榆窠打猎,碰上王世充带领几万步兵骑兵前来挑战。王世充的骁将单雄信带领骑兵直奔李世民,尉迟敬德驱马冲上前去,大吼一声,斜刺里一枪把单雄信挑下马来。郑军稍微退却,尉迟敬德保护着李世民杀出包围后,又带领骑兵跟王世充作战,几个回合,郑军狼狈逃散,抓住了郑将陈智略,俘虏手持长矛的骑兵六千人。李世民对尉迟敬德说:“正当人们要我相信您必然叛离的时候,上天开导我怎样向人们验证我的判断,特地予以证实,行善得福已验证了,因果回报何等迅速。”特地赐给他金银一箱,此后惠顾日益增加。

尉迟敬德善于排除、避开长矛,每当单人匹马冲进敌阵,敌人的长矛一齐刺来,始终不能刺到他,他还能夺过敌人的长矛,回手刺杀敌人。这天,他在敌军的重重包围圈里冲进冲出,畅行无阻。齐王李元吉也善于骑在马上使用长矛,听说尉迟敬德也会此道就不以为然,要亲自比试,叫拿掉长矛顶端的刀刃用矛杆刺杀。尉迟敬德说:“即使安上刀刃,也刺不着我,请您别拿掉,我的当然要拿掉刀刃。”李元吉终究没有刺到他。李世民问他“:夺取长矛、避开长矛,哪种难些?”尉迟敬德回答说“:夺取困难些。”于是命令他表演夺取李元吉手中的长矛。李元吉手执长矛长驱骏马,一心想刺着他,尉迟敬德没一会儿功夫就一连三次夺得了李元吉的长矛。李元吉一向骁勇,虽然口里赞叹,心里却深深感到耻辱。 [3]

李世民由于长年在外征战,所以选千余精锐骑兵作为亲兵,皆着黑衣黑甲,号称玄甲队。每次冲锋陷阵,李世民都披上黑甲亲率玄甲队作为先锋,伺机进击,所向披靡,敌人畏惧。尉迟敬德归唐后,与骁将秦叔宝、程知节、翟长孙共同统领玄甲队,保护李世民。

武德四年(621年)正月,屈突通与赞皇公窦轨带兵巡营,猝与王世充军遭遇,交战不利,李世民即率玄甲队驰赴救援,大败王世充军,俘其骑将葛彦璋,斩俘六千余人,王世充逃回洛阳。

三月,夏王窦建德率十余万大军西援洛阳,水陆并进,与王世充部将郭士衡数千人会合,进屯虎牢关东广武山,并在板渚筑宫,与王世充相呼应,威胁唐军侧背。李世民命齐王李元吉等继续围困洛阳,亲率精兵步骑三千五百人于二十五日进驻虎牢。二十六日,李世民率骁骑五百出虎牢,在其东二十多里处侦察窦建德军营,沿途设伏,令李、程知节、秦叔宝分别统领。然后与尉迟敬德仅带四骑继续前进。李世民对尉迟敬德说:“我拿着弓箭,你手持马槊相随,即使有百万大军又奈我如何!”又说:“贼人见到我就返回,这是上策。”

离窦建德营地三里处,李世民等与窦建德的游兵相遇,游兵以为他们是侦察军情的斥候。李世民大喊:“我是秦王。”拉弓射箭,射死对方一员将领。窦建德军中大为惊慌,出动五六千骑兵追赶,跟随李世民的人都吓得变了脸色。李世民说:“你们只管在前面走,我自己和敬德殿后。”于是勒住缰绳慢慢走,追兵快赶上了就拉弓放箭,每射一箭都杀死一人。追兵惧怕便停止了追击,停一会儿又重新追赶,几次三番,每次追赶上必定有人被杀死,李世民先后射杀了几个人,尉迟敬德杀死十几人,追兵不敢再进逼。李世民有意徘徊或稍稍后退引诱追兵到埋伏圈内,李世民等人就奋力战斗,大败追兵,斩首三百多级,俘获窦建德的将领殷秋、石瓒返回虎牢关。 [4]

窦建德被阻于虎牢东一月余(一说二十余日)不得西进,几次小战又都失利,将士思归。五月初二,窦建德率军倾巢而出,擂鼓挑战。唐军诸将都十分惊慌,李世民带几名骑兵登上高丘望敌阵,对诸将说:“敌人从山东起兵,还没有碰见过强大的对手,如今身涉险境却很喧嚣,是没有纪律,逼近城池排列战阵,有轻视我们的意思。我们如果按兵不动,他们的勇气自然就会衰竭,列阵时间一长士卒饥饿,势必就会自动撤退,我们再追上去攻击,必然会取胜。我和各位相约,一过正午,肯定能打败他们!”窦建德轻视唐军,派三百骑兵涉过汜水,在离唐军军营一里地方停止。派人通报李世民说:“请挑选几百名精兵和他们打着玩玩。”李世民派王君廓带领二百名长枪手应战,相互交锋,骤进骤退,双方不分胜负,各自返回营地。当时王世充侄子王琬骑着隋炀帝的青骢马,铠甲兵器都很新,远离阵前向众人夸耀。李世民说:“他骑的真是匹好马!”尉迟敬德请求去夺马,李世民制止他说:“怎么能为了一匹马损失一员猛士呢?”尉迟敬德不听,和高甑生、梁建方三人骑马直冲入敌阵,活捉了王琬,牵着他的坐骑奔回军营,众人没有敢阻挡的。李世民让他去召回黄河以北的牧马,等他返回才出战。 [5]

窦建德排列战阵,从早晨到中午,士卒们饥饿疲惫,都坐了下来,又争着喝水,迟疑着想撤退。李世民见时机成熟,遂下令出击,夏军士卒迅速崩溃,窦建德也为唐军所俘。唐军主力回师洛阳,王世充见大势已去,被迫于五月初九率太子、群臣等二千余人投降。 [6]

七月,窦建德旧部刘黑闼起兵反唐,很快占据河北大部郡县和河南部分地区。九月初四,突厥又入侵原州,唐以尉迟敬德为行军总管,将其击退。十二月十五日,李世民奉命征讨刘黑闼。

武德五年(622年)三月,李世民在水以南扎营。刘黑闼多次挑战,李世民均坚壁不战,以挫其锋。此时双方已相持六十余日,刘黑闼暗中率军袭击李军,李世民率略阳公李道宗袭击刘黑闼军侧后以救援李,结果被刘黑闼包围。此时尉迟敬德率勇士冲入包围,大破敌阵,将李世民和李道宗救出。二十六日,唐军大败刘黑闼,刘黑闼逃入突厥。随后尉迟敬德又随军平定响应刘黑闼的徐圆朗。尉迟敬德因功被授予秦王府左二副护军。 [7]

从太原起兵到统一全国的过程中,李世民屡建奇勋,威望很高,并形成了以秦王府谋士和勇将为核心的实力雄厚的政治集团,对太子李建成构成严重威胁。李建成为保住太子地位及皇位继承权,与齐王李元吉结交,共同反对李世民。

鉴于秦王府多骁将,李建成、李元吉欲收买诸将,以为已用。由于尉迟敬德是李世民手下大将,所以便先向尉迟敬德下手,他们秘密递信叫去尉迟敬德说:“要委屈您给予我们父兄般的照看,同您做一个真诚亲密的朋友,希望您答应我们的要求。”接着赠送给他一车金银器物。尉迟敬德说:“我出身低下,遇上隋朝衰亡,天下四分五裂,自己无处藏身,长期陷入叛乱队伍,罪大恶极死有余辜。结果承蒙秦王给我生命,如今还在秦王府供职,只应以生命报答他的恩情。我对您没有功劳,不敢错受重赏。如果私自答应为您效劳,就是背叛,一个为了私利忘掉忠诚的人,您又用他干什么呢?”李建成火了,此后就断绝了交往。尉迟敬德很快报告了这事,李世民说:“您纯洁的思想,高于山岳,就是堆起一斗黄金,我知道您也不会改变气节。他送东西您就接着,不必顾虑。不这样,恐怕您不安全。并且了解他们的阴谋,也可以帮助想出好的对策。”李元吉等人非常忌恨尉迟敬德,派刺客去暗杀他。尉迟敬德知道他们的阴谋,就大开重重门户,若无其事地睡觉,刺客多次走进他家厅堂,终究不敢走进卧室。李元吉就在李渊面前诬陷尉迟敬德,李渊下令囚禁审讯,准备杀掉他。李世民坚决劝谏才获得释放。 [8]

武德九年(626年),突厥入侵乌城,李建成推荐李元吉为统帅出兵抗敌,并请求让李世民到长安近郊的昆明池送行,然后乘机杀李世民。

尉迟敬德听到个阴谋,同长孙无忌立即禀告李世民说:“您如果不赶紧惩治他们,恐怕要被他们杀害,那么国家政权就危险了。”李世民叹息说:“现在他们二人离间陷害同胞兄弟,除灭君主的儿子,这种危机,大家从头至尾都很清楚。我虽然深遭他们忌恨,灾祸就在眼前,然而兄弟之情,始终令我不忍下手。我打算在他们先动手后,再按义理惩罚他们,您二位认为怎么样?”

尉迟敬德说:“人的本性怕死,大家情愿以死来侍奉您,这是上天的恩赐,如果上天给您却不接受,反而会受罪责。虽然顾及了仁爱的私情,却忘掉了国家的大事,灾祸来了不知担忧,快要灭亡却无动于衷,丧失作为人臣不避艰险的气节,不具备前辈圣贤大义灭亲的品德,这些我没听说过。我的心愿,是请先下手杀掉他们。您如果不采纳我的意见,就请让我逃走,我不能坐等别人来杀。再说靠危难成就大业,是圣贤的高明主见;把灾祸变为福祉,是智士的天赋机敏。我如果逃走,无忌也要一起逃走。”

李世民还是犹豫不决,长孙无忌说:“您如果不采纳敬德的意见,我们就不再事奉您了。事情如果失败,您到底怎么办呢?”李世民说:“我刚才说的,还不能全然不顾,各位再商议吧。”尉迟敬德说:“您现在办事犹犹豫豫,不算明智;面对危难不能果决,不算英勇。您即使不采纳我的意见,就请您自己考虑,到底怎样保全国家社稷?到底怎样保全身家性命?况且外边的八百名勇士,现在已经全都进了皇宫,手握兵器身穿铠甲,事情发展到这一步了您怎么能够拒绝!”尉迟敬德又和侯君集日夜进言鼓动,李世民这才下了决心。

当时房玄龄、杜如晦都被李渊逐出了秦王府,不能再来。李世民叫长孙无忌去秘密地把他们请来,房玄龄等人回话说:“陛下诏令规定不许我们再事奉秦王,如果私自拜见,一定会杀我全家,不敢接受秦王的命令。”李世民大发脾气,对尉迟敬德说:“房玄龄、杜如晦难道要背叛我吗?”取下腰间的宝剑交给尉迟敬德说:“您去一趟,看见他们没有来的意思,就斩下他们的首级带回来。”尉迟敬德又去通知长孙无忌说:“秦王已决定限期除奸,您应该按时进府筹划。我们四个人不能邀在一起走。”于是房玄龄、杜如晦道士打扮跟着长孙无忌进了秦王府,尉迟敬德也从另一条路进来了。 [9]

六月初三,李世民密奏建成、元吉淫乱后宫妃嫔,并欲杀他,似为王世充、窦建德报仇,李渊愕然,声称明日早朝鞫问。

四日清晨,李世民率尉迟敬德、侯君集、张公谨、刘师立、公孙武达、独孤彦云、杜君绰、郑仁泰、李孟尝等九将伏兵埋伏于玄武门(长安太极宫北面正门)内。李建成、李元吉行至临湖殿感觉有变,慌忙掉马准备返回东宫和齐王府。李世民从后面招呼他们,李元吉张弓即射,仓促间控弦不开,皆未中的,李世民则趁机射杀李建成。此时,尉迟敬德率赶七十名骑兵至,左右箭射李元吉,李元吉中流矢坠马,逃入树林中。李世民纵马追赶,但衣服被树枝挂住,坠马落地。李元吉见状,立刻赶到,夺弓将扼杀李世民。在此危难之时,又是尉迟敬德及时赶到,跃马喝叱李元吉,李元吉见到尉迟敬德,放开李世民,欲趋武德殿,尉迟敬德边追边射,将李元吉射杀。这时,东宫翊卫车骑将军冯立、副护军薛万彻和屈直府左军骑谢叔方率东宫、齐府精兵二千人赶来,猛攻玄武门,形势危急。关键时刻,尉迟敬德持建成、元吉首级赶到示众,东宫、齐王府士卒遂溃散。

这时,李渊正在海池上划船游览。李世民命令尉迟敬德去保卫李渊。尉迟敬德身穿铠甲手执武器,直奔海池。李渊极度震惊,问道:“今天发动叛乱的是谁?你到这里来干什么?”尉迟敬德回答说:“秦王由于太子、齐王发动叛乱,派兵杀了他们,他担心陛下受惊,派我来值班警卫。”李渊这才放心。南衙卫兵、北门羽林军以及东宫、齐王府、秦王府的将士还在混战,尉迟敬德奏请高祖亲笔写了道诏令,命令各部人马一并听从秦王处置,于是宫廷内外都安定了。李渊慰劳尉迟敬德说:“你为国家立下了稳定政权的大功勋。”赏赐给他很多珍贵物品。李世民被立为太子后,任命尉迟敬德为太子左卫率。当时的舆论认为李建成等人的一百多名部属,都应判处胁从罪而没收他们的家产充公,只有尉迟敬德坚持反对,说:“两名罪魁祸首,已经惩罚完毕,如果再株连他们的部属,这不是稳定局势的政策。”因此都免于处分。后来论功行赏,尉迟敬德和长孙无忌定为头等,每人赏赐了一万匹绢,齐王府的府第及其中钱财器物,都赏给尉迟敬德。 [10]

武德九年(626年)八月初八,李渊退位。初九,李世民即皇帝位,是为唐太宗。此时,突然发生了意外,原来突厥颉利可汗认为李世民刚即帝位,内部矛盾尚未全部解决,统治秩序还未安定,遂与突利可汗合兵二十万,大举入侵唐边,很快进至泾州、武功一带。八月二十四日,突厥军进至高陵县(今属陕西)。当时唐朝在长安的兵力远不及突厥,各地的援军又来不及赶到,情况十分危急。尉迟敬德临危受命,任泾州道行军总管,在泾阳(今属陕西)突厥交战,大破突厥,擒获突厥俟斤(官名)阿史德乌没啜,斩首千余级。八月二十八日,颉利可汗率军进至渭水便桥北岸,李世民率高士廉、房玄龄等六骑直驰至渭水河边,大声斥责颉利可汗背弃盟约。俄而各路唐军陆续赶到,旌旗盔甲遮天蔽日。李世民命大军迅速布阵,自己仍单独与颉利可汗对话。颉利可汗见唐军阵容齐整,似早有准备,大为恐惧,遂请求讲和。八月三十日,李世民与颉利在便桥会盟,宰马歃血,并赠其大量金帛,颉利遂率军北撤。尉迟敬德的胜利虽没使突厥主力受损,但在士气上打击了突厥,为李世民计退突厥起了重要的作用。

九月,尉迟敬德被封为吴国公。十月,李世民大封功臣,尉迟敬德与长孙无忌在玄武门事变中功劳并列第一,各赐绢万匹;为了感谢尉迟敬德的救命之功,李世民将齐王府的全部财产都赐给了尉迟敬德;还拜尉迟敬德为右武侯大将军;此外,尉迟敬德还食实封一千三百户,与长孙无忌、王君廓、房玄龄、杜如晦相同,仅次于裴寂的一千五百户(《旧唐书尉迟敬德列传》记载封赏功臣的时间为贞观元年,但《旧唐书太唐本纪》记载则为武德九年十月,这里以后者为准)。 [11]

贞观元年(627年)正月,天节将军、燕郡王罗艺反唐,李世民诏命尉迟敬德与吏部尚书长孙无忌率兵征讨。兵未至,罗艺已为手下所杀,遂回师。

由于尉迟敬德性情憨直,居功自傲,见到房玄龄、杜如晦、长孙无忌等人,常常当面讥讽他们,议论其长短,有时甚至在宫廷之上厉言争辩,于是和这些人的关系逐渐恶化。此后,尉迟敬德离开京城出任地方官。

贞观三年(629年),尉迟敬德出任襄州(治今湖北襄阳)都督。

贞观五年(631年),因尉迟敬德与长孙无忌、房玄龄、杜如晦是元勋,各封一子为郡公。贞观六年(632年,两《唐书》记载为贞观八年,但据《资治通鉴卷第一百九十四》记载,尉迟敬德在贞观六年时已为同州(今陕西省大荔县)刺史,故将任同州刺史的时间定为贞观六年),迁同州刺史。

贞观六年(632年)九月二十九日,李世民大摆酒宴,已是同州刺史的尉迟敬德也回京赴宴。席间,尉迟敬德见到有人的席位在他之上,大怒不已,说道:“你有什么功劳,配坐在我的上席?”

任城王李道宗坐在他的下位,便向他做解释。尉迟敬德竟然勃然大怒,殴打李道宗,李道宗猝不及防,一只眼睛几乎被打瞎。李世民非常不高兴,规劝尉迟敬德:“我读《汉书》,发现汉高祖的功臣能够保全自己的很少,心里常常责怪高祖。到了登基以后,一直想保全功臣,让他们子孙平安。但是你做了高官之后不断触犯国法,才明白韩信、彭越遭到杀戮,不是汉高祖的过失。治理国家的重要事情,只有奖赏与处罚。分外的恩惠,不能给得太多,要严格要求自己,别做后悔不及的事。”尉迟敬德听完这一席语重心长的话,忙磕头谢罪,从此才约束自己的行为。 [12]

贞观十一年(637年),李世民分封功臣官爵,允许其世袭刺史。其中尉迟敬德被册拜为宣州刺史,改封鄂国公。

贞观十三年(639年)二月初七,尉迟敬德任州(治洛交,今陕西富县)都督。李世民曾对尉迟敬德说:“有人说你谋反,这是为什么呢?”尉迟敬德愤然道:“臣确实谋反!臣我跟随陛下征伐四方,身经百战,如今身上留下的都是刀锋箭头的痕迹。如今天下已经安定,便开始怀疑我要谋反吗?”因而脱下衣服置之地上,展示身上的疮疤。李世民见此流下眼泪,说:“你穿上衣服,朕丝毫不怀疑你,所以才跟你这么说,何必这么恼怒呢?” [13] 此后,尉迟敬德又出任夏州都督。

贞观十七年(643年)二月,尉迟敬德请求回家养老。二十五日,朝廷任命尉迟敬德为开府仪同三司,五天一上朝。

贞观十九年(645年)二月十二日,李世民由洛阳出发,亲征高句丽。十七日,李世民下诏令太子监国。此时,已经在家养老的尉迟敬德上书进言:“陛下如果亲自到辽东去,皇太子眼下又在定州,洛阳、长安都是国库所在地,虽然有守卫部队,但兵力还很薄弱。到辽东路途遥远,令人担心发生意外事故。再说征讨一个边远小国,不必麻烦皇帝御驾亲征,请把这事交给一位优秀将领,自然可以按时摧毁敌人。”这本是个很好的建议,但李世民志在建功立业,没有采纳,反而让尉迟敬德以本官行太常卿,为左一马军总管,随唐李世民一起出征高句丽。班师回朝后,尉迟敬德仍然回家养老,不问世事。

尉迟敬德晚年迷信仙丹,研磨金属矿石,吞服云母矿石粉,挖池圹建楼台,用白色花纹的丝织物予以装饰,学着演奏清商乐曲自我娱乐,不跟外人交往,达十六年之久。

显庆三年(658年),唐高宗李治以尉迟敬德功大,特赠其父为幽州(治蓟县,今北京城西南)都督。

同年十一月二十五日(658年12月25日),尉迟敬德在家中去世,享年七十四岁。李治为此废朝三日,令在京五品以上官员都去参加吊唁。同时册赠尉迟敬德为司徒、并州都督,谥号“忠武”,赐东园秘器。给班剑、羽葆、鼓吹,陪葬昭陵(唐太宗之陵),在今陕西礼泉县东北)。 [14]

吏部尚书唐俭和唐太宗李世民下棋,争论起来,李世民大怒,把唐俭发配到了潭州。余怒未息,对尉迟敬德说:“唐俭轻视我,我想要杀他。你来为我做证明,说他言语冒犯了我。”尉迟敬德答应了。第二天上朝,尉迟敬德磕头说:“臣实在没有听说。”多次问,确定不改变。李世民愤怒,把玉梃砸碎在地上,拂袖而去。很久后举行宴会,允许三品以上官员都来赴宴,李世民说:“敬德的好处有三个:唐俭免于枉死,朕有对过失发怒的美誉,唐俭有重新生存的幸运,敬德有忠直的荣誉,这就是三个好处。”赏赐了敬德一千匹绸缎,群臣都高呼万岁。 [15]

隋朝末年,有个书生在太原居住。家里很穷苦,只好教书养家糊口。他家离官府仓库很近,有一次,他钻了进去,那库内有几万贯钱。他忍不住就拿些钱。这时出来一个戴金甲的人手里拿着枪对他说:“你要钱,可以到尉迟公那里要个公帖,这是尉迟敬德的钱。”于是书生就到处访求尉迟敬德,可一直也没有找到。有一天到了打铁的铺子里,听说有个打铁的尉迟敬德,正在赤着上身蓬着头发打铁。书生等到他休息了,就上前拜见。尉迟就问他:“为什么这样?”书生说:“我家很贫困,您又很富贵,想要五百贯钱,不知能不能给?”尉迟很生气说:“我是个打铁的,怎么能富贵?你是在侮辱我吧!”书生说:“如果你能可怜我,只要给我写个字条就可以,以后你就会知道怎么回事了。”尉迟没办法,只好让书生自己写字条。字条上写:“今付某某五百贯钱。”又写上月日时间,在最后署上尉迟的名。书生得到字条拜谢后拿着走了。尉迟和他的徒弟拍着手大笑,认为这书生太荒谬了。书生得到字条后回到库里,又见到金甲人,把字条呈给他,金甲人看后笑着说:“对”。让书生把字条系在房梁上边,让书生拿钱,只限五百贯。后来敬德辅佐明主,立下特大的功劳,当他解甲归田时,李世民恩赐给他钱,另加一库财物还未启封。于是就得到了那一库钱,等开库看钱,对帐查点,发现少了五百贯。正要处罚守库人,忽然发现在房梁上的字条,敬德一看,原来是打铁时写的字条。他一连几天惊叹不已,派人暗暗寻找书生,找到后,书生把所见到的事都告诉了敬德,敬德又重重赏了他,又把库中的财物分给了以前的朋友们。 [16]

唐太宗李世民曾对尉迟敬德说:“有人说你谋反,这是为什么呢?”尉迟敬德愤然道:“臣确实谋反!臣跟随陛下征伐四方,身经百战,如今身上留下的都是刀锋箭头的痕迹。如今天下已经安定,便开始怀疑臣要谋反吗?”因而脱下衣服置之地上,展示身上的疮疤。李世民见此流下眼泪,说:“你穿上衣服,朕丝毫不怀疑你,所以才跟你这么说,何必如此恼怒呢?” [13]

一次,唐太宗李世民对尉迟敬德说:“朕想要将女儿许配给你,怎么样?”尉迟敬德叩头辞谢说:“我的妻子虽然微贱,但与我同甘共苦好多年。我虽然才疏学浅,听说过古人富贵了不换妻子,此并非我的本愿。”李世民只好作罢。 [17]

尉迟敬德作为唐初大将,自归附李世民后,凭借高超的武艺,多次冒险救李世民于危难之中,立下不世之功。尤其在玄武门事变中,不但杀死李元吉,救了李世民之命,还请高祖下令,令诸军皆属李世民指挥,内外遂定,可谓力挽狂澜。

尉迟敬德还有远见卓识,如玄武门事变后,对太子的党羽主张释而不杀,这一举措迅速缓和了内部矛盾,同时还为李世民保留了魏征那样的大批栋梁之材。在某种程度上甚至可以这样说:没有尉迟敬德,也就没有李世民,也就没有后来的大唐盛世。

在性格上,尉迟敬德纯朴忠厚,自归李世民之后,从无二心,为其赴汤蹈火,在所不辞;在拒绝娶公主一事上,更显示出高贵的品质。正因如此,后人才将他做为门神,画图流传至今。虽说居功自负是尉迟敬德的不足之处,但从另一方面也说明他了他的的纯朴,做事毫无心机。

李世民:①吾执弓矢,公执槊相随,虽百万众若我何! [18] ②公之素心,郁如山岳。 [18]

屈突通、殷开山:此人勇健非常。 [18]

许敬宗:商周龙跃,尹望鹰扬。风云宜感,鳞翮曾骧。于赫皇祚,祯会昌。锡兹元弼,勋烈推光。茂德初诞,英徽早畅。狼宿精,龟文叶贶。弃戡关下,受符圯上。秘策金韬,腾猷玉帐。贞心孤劭,壮气横飞。长戈三捷,雄戟双挥。蛟分承影,雁落忘归。韬奇伫睿,屈迹乘机。衅起射天,妖凝斗日。明一光启,半干秀出。道契披图,功宣授律。冀北先骋,图南载逸。受派扬威,专征耀武。马陵削树,鸢方铸柱。云卷鸣祠,风驱啸雨。静破竹,销氛玉弩。戎衣式定,河带同盟。望高四履,宠峻千兵。裂壤剖邑,分麾建营。网罗方邵,蹑迹良平。出建隼旄,入参凤辇。名班贽玉,贲光仪铉。朱户吟笳,青门挂冕。金装甫散,璇霜遽践。昔恭丹,载奉薰琴。今陪玄,空悲谷林。纷纷礼缛,杳杳光沈。阍桐永,宰树方深。瞻言史策,远振徽音。

吕温:鄂公,百炼龙泉。沉翳未宣,气冲斗间。佩非其人,跃出大川。神武获马,提之上天。天地之内,指麾无前。熊威虎力,隐若敌国。刚毅木讷,安刘必勃。武德之屯,手拔祸根,扫除氛昏。捧出白日,耀乎天门。功成名遂,高谢戎事。烈烈猛志,化为和气。深池高堂,颐性保常。屑琼饮露,静奏清商。商为臣厉,事君鄂公,之德之勋。

刘:①敬德夺槊陷阵,鼓勇王师,却赂报恩,竭忠霸主。然而奋拳负气,非自全之道;文皇告诫之言,可为功臣药石。叔宝善用马槊,拔贼垒则以寡敌众,可谓勇矣。知节志平国难,拜隼则致命辅君,可谓忠矣。而并晓世充之猜贰,识唐代之霸图,可谓见几君子矣。……皆所谓猛将谋臣,知机识变。有唐之盛,斯实赖焉。 [18] ②太宗经纶,实赖虎臣。胡、鄂诸将,奋不顾身。图形凌烟,配食严。光诸简册,为报君亲。 [18]

宋祁:敬德之来,李世民以赤心付之,桑不徙而大功立。君臣相遇,古人谓之千载,顾不谅哉! [19]

张预:孙子曰:“远而挑人者,欲人之进也。”恭大呼致师而破建德是也。 [20]

陈元靓:于惟鄂公,辅唐成绩。临阵摧空,万人之敌。战无不胜,攻无不克。千载而下,飨兹庙食。 [21]

杨维桢:玄武门前人蹀血,虬须天子谏凶孽。谁开贞观太平功,夺朔将军三寸铁。三寸铁,鄂国公,将军真有回无功。呜呼,海池一语开天听,手敕亲颁宫府定。人知房杜掌经纶,谁识将军善词命?善词命,万古之无谁与并?

张燧:敬德如此行藏,且在李卫公之上矣,世徒以万人敌称之也。 [22]

黄道周:敬德归唐,众疑其叛。王独不疑,赐金相赞。榆窠猎游,单雄突犯。仓促无援,王几遇难。赖恭横矛,刺贼马畔。王感其恩,报于一旦。太子赐金。恭辞不看。刺客暗伤,恭不为患。玄武变生,力谋不惮。帝惊直言,隐巢作乱。位定事成,是其才干。廷击道示,过于骄悍。唐将英雄,将军为冠。 [23]

贞观十七年(643年)二月二十八日,唐太宗命人画二十四功臣图于凌烟阁,皆真人大小,尉迟敬德名列其中,位于第七名。

建中三年(782年),礼仪使颜真卿向唐德宗建议,追封古代名将六十四人,并为他们设庙享奠,当中就包括“唐右武候大将军鄂国公尉迟敬德”。 [24]

及至宣和五年(1123年),宋室依照唐代惯例,为古代名将设庙,七十二位名将中亦包括尉迟敬德。 [25] 在北宋年间成书的《十七史百将传》中,尉迟敬德亦位列其中。

曾祖:尉迟本真,北魏冠军将军,封渔阳郡公,后赠六州诸军事、幽州刺史,谥号“懋”。 [26]

祖父:尉迟孟都,历仕北齐、北周,官至济州刺史。 [26]

父亲:尉迟伽,隋朝时任仪同,后赠幽州都督、常宁安公等。 [26]

发妻:苏,京兆始平人。

后妻:姓氏不详,在尉迟敬德之后去世。

儿子

尉迟宝琳,袭爵鄂国公。官银青光禄大夫、上柱国、卫尉少卿。

尉迟宝琪。

尉迟环,邛州刺史。

孙子

尉迟循毓,潞王府仓曹参军。

尉迟循寂,即(修寂)。

尉迟循俨,即(修俨)。

孙女

尉迟氏,嫁秦琼子秦(墓志铭阙一字)道。

尉迟氏,封河南郡君,嫁安州刺史杜鹏举。 [27]

马跑泉位于甘肃省天水市麦积区南约三公里的马跑泉镇。《天水县志》记:“在(天水市)东西十里之马跑泉镇,泉出寺中,极甘洌,源壮可灌田。”相传唐代尉迟敬德与番将作战,西征路过此地,天热干旱,军中苦无水,人渴马乏,将军战马前蹄跑地,一股泉水喷涌而出,故名马跑泉。当地人民为纪念尉迟将军,在泉边改建鄂公(尉迟将军的封号)祠(今圮)。 [28]

尉迟敬德墓原位于河北省冀州市南尉迟村,“尉迟敬德之墓”墓碑已毁。

传说尉迟敬德面如黑炭,擅使铁鞭,骑乌骓马,据西游记一书,尉迟敬德与秦琼因保护唐太宗李世民免于龙王鬼魂之犯, [29] 成为两位道教传统门神,尉迟敬德年少时曾为铁匠,后世铁匠常奉之为职业守护神。在说唐系列小说、评书中,尉迟敬德乃黑煞星转世,为隋唐十八杰里的第十三杰(有的版本为第十七条好汉) [30] ,与秦琼并列,曾与秦琼三鞭换两锏,娶有黑、白两夫人。

在《薛丁山征西》中,尉迟敬德为救薛仁贵,鞭打禁门,将钢鞭打断,想起师父“鞭在人在,鞭亡人亡”之言,撞柱自尽。 [31]

时间

剧名

2006年

《贞观之治》

2006年

《薛仁贵传奇》

2013年

《隋唐英雄3》


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