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吴信中

吴信中(17721827),字阅甫,号蔼人,安徽休宁县长丰人,寄籍江苏吴县(今江苏苏州),吴云之子。

嘉庆十三年三月,参加“戊辰科”会试。初九、十二、十五日三场考试下来,他榜上有名。四月二十一日,最后一级考试殿试在保和殿开考,吴信中一举夺魁,成为清朝开国以来第六十九名状元。十五年出任河南乡试主考。二十一年出任广东乡试主考。二十三年大考詹翰时列为一等,升左庶子。次年出任湖北乡试主考。乡试结束回京,即升四品侍读学士。

道光二年壬午(1822),石韫玉邀潘世恩、吴廷琛、侍养在籍的吴信中会饮鹤寿山房。黄丕烈闻之,以四人皆先后状元及第,而同会一堂,诚乡梓盛事,乃汇刻《四元倡和诗》一卷。后潘世恩又倩人绘成《芳园宴集图》。著有《玉树楼稿》。

同治《苏州府志》卷八十四《人物》十一:“吴信中,字阅甫,云子。嘉庆戊辰一甲一名进士,授修撰。历典河南、广东、湖北乡试。大考一等,擢庶子,入直南书房,迁侍讲学士,转侍读学士,时父云由河南彰德府移疾归,久之,信中亦请养。卒年五十六。”

嘉庆十三年(1808)春,殿试过后,吴信中的殿试卷被排在前十名试卷之首,即将进呈皇帝御览。与此同时,江西宜黄县考生谢阶树的试卷也以书法见长被阅卷官排在第五位。

状元出身的大学士戴衢亨虽然祖籍休宁,但毕竟长时间生活在第二故乡江西,久闻谢阶树是江西名士,自然很希望谢阶树成为本科状元,却不知位列第一、籍贯写着吴县的吴信中也是祖籍休宁的老同乡,于是他就在诸位阅卷官面前说:“江西自我以后30年了,竟再无一人夺魁中状元,可叹!可叹!”阅卷官们听了这话,自然明白其用意,便心照不宣地依次重新审定已经定好名次的卷子。其中一人指着第五名的卷子说:“此卷书法甚佳,可以提上一名。”另一位考官说:“此卷书法突出,应提前一名。”接着又一位考官说:“此卷书法佳,文章也好,应再提前一名。”接连三次前移,谢阶树的卷子便排在了第二位。但更动第一名按例必须经过以总考官为首的诸位大臣同意。

谢阶树试卷前移三位时总考官恰巧不在现场,等总考官回到阅卷现场时,有一位考官又试探着说:“第二名书法甚佳,似乎可以更列为第一名。”总考官本来就对有人乘其不在随意更动名次有意见,便说:“书法的确不错,但列为第二名也不能算低呀!”这样,其他人就不好再说,任由总考官将试卷按刚排定的名次进呈嘉庆皇帝。嘉庆皇帝无瑕多看,照批圈点。吴信中终于保住头名状元桂冠,而谢阶树只能屈居榜眼之位。

吴信中虽然自幼随父寄居江苏吴县,但他的祖居祖墓仍在故乡长丰,虽因路途遥远、公务缠身,不能常回故地,但他一直不忘自己是休宁人。由汪由敦、金德瑛等前辈创建于乾隆年间的京师休宁会馆,他不仅常常光顾,而且多次慷慨解囊资助会馆日常开销。

嘉庆年间,由京师休宁会馆倡议,旅京休宁老同乡在京城广渠门创建“休宁义园”,为客死京都的休宁人停放灵柩、营造墓葬提供方便。吴信中不仅积极捐献俸禄,而且以“邑人”的身份满怀深情地撰写了《休宁义园碑记》,其碑记影印件至今还在休宁民间流传,休宁县地方志办公室收藏了它的复印件。 [1]


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